苹果入华30周年,中国成就iPhone传奇

2023-08-20
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三十年河东,三十年河西。

编者按:本文来自微信公众号雷科技(ID:leitech),作者:雷科技,创业邦经授权转载

2023年8月18日,苹果公司CEO蒂姆·库克更新了一则博文,庆祝Apple进入中国30周年。

(图源:微博)

除了这则贺文之外,北京三里屯Apple Store作为中国首家苹果官方直营店,也将展开一系列纪念活动。1993年,苹果公司在北京设立办事处,虽未真正进入到消费市场,但这也是苹果与中国「蜜运」的开始。

2009年,iPhone 3GS在中国联通的推动下,成功开售。这是苹果公司在中国发售的首款iPhone。

(图源:Apple)

上周,市场调研机构TechInsights公开了一则数据:2023年第二季度,中国已超越美国成为iPhone最大的市场。

三十年,于苹果、于中国,都是一段不短的时间。在过去三十年时间里,苹果公司在这片土地付出汗水与努力,如今也换来了回报。

01 苹果与中国,共同谱写关于「成长」的故事

1995年,苹果公司发布了全球首款支持AV视频接入/导出的电脑Power Macintosh 8500,高水准的视频/音频效果,使其成为专业制作人的挚爱。

(图源:Apple Wiki)

这一年,是苹果公司设立北京办事处的第三年。

在iPhone诞生之前,苹果公司的核心零售业务一直是电脑,Power Macintosh、iMac、Power Book,广泛布局主机、一体机及笔记本市场。千禧年前的中国,居民消费水平不算太高,面对售价昂贵的「苹果电脑」,很难在行动上支持。

苹果公司为了在中国推广业务,选择与当时小有名气的联想合作,后者不仅成为了其中国地区的代理商,双方还合作举办过不少活动。直至1998年发售的iMac G3,苹果电脑才算真正被部分中国消费者熟知。

(图源:Mac World)

十年后,苹果公司在北京三里屯开设了中国第一家Apple Store,店内上架的产品包括MacBook Air、iPod shuffle以及iMac。次年,全球大热的iPhone 4登陆中国市场,引起抢购浪潮。

《洛杉矶时报》曾报道了苹果新品首销时的景象:为抢购iPad 2发生踩踏事件、签约两年购买一台iPhone 4、为打击「黄牛」不得不采用实名制购机。数据显示,上海首家Apple Store开业时,光周末两天的客流量就突破十万。

(图源:Apple)

事实上,乔布斯时代的苹果,对中国市场并不看好,尽管前几代iPod已经在中国南方的代工厂里生产,但这些产品最后都会销往香港。库克上任后,中国对于苹果公司的意义彻底改变,飞速增长的经济实力,在2008年就被预估或潜在超10亿消费者。

中国对于苹果公司而言绝对不是一个简单的消费市场。苹果公司在2022年披露的188家合作供应商中,有94家来自中国,例如富士康、京东方、欣旺达等。这些合作企业,有些负责整机组装、有些提供核心零部件,还有的在物流与零售上提供支持。

(图源:Apple Newsroom)

其中,最经典的例子是富士康。

2010年,在苹果的支持下,富士康于河南郑州设厂。彼时郑州全市出口贸易额仅34.56亿美元,十年后,该市的出口贸易额增长了5倍,总额达202亿美元。郑州的电子信息产业规模,也在这十年间翻了25倍。

不难看出,苹果公司和中国市场是相互扶持、共同成长的最佳案例,苹果前期在资金、技术上喂养中国的电子信息产业,成功换来如今iPhone全球最大的单一国家市场。

02 看好中国,苹果的最佳选择

调查数据显示,2022年,iPhone为苹果公司带来了1917亿美元的收入,占总收入52%。

在智能手机市场寒潮之下,苹果仍能再创佳绩,中国市场功不可没。

市场调研机构TechInsights在报告中提到,2023年第二季度,iPhone共计出货量4310万部,市场份额为16%。其中,iPhone出货量最高的国家为中国,一举刷新苹果在单季度、但国家/地区的出货量记录。

(图源:Apple Newsroom)

今年3月,苹果公司CEO蒂姆·库克访华,在北京钓鱼台参加了2023年中国发展高层论坛。与会期间,他表示:我们在中国有庞大的供应链,我们的应用商店也在蓬勃发展。这句话也揭示苹果和中国的密不可分的关系。

供应链上,苹果公司公开的188家合作企业中,有94家来自中国;制造与生产部分,Technode的数据显示,苹果合作的中国工厂占总数的48%,接近一半。而软件与服务,中国市场拥有优渥的土壤。

国际咨询公司Analysis Group在最新的《Apple App Store生态系统的持续增⻓与韧性》报告中提到,中国中小型开发者占全球开发者总数约23%,其营收在2020年-2022年期间增长了59%。

(图源:Apple Newsroom)

此外,报告显示,2022年,开发者通过Apple平台提供的服务营收创下了1.1万亿美元的新纪录,其中90%收益归于开发者及其所属企业。

中国市场为苹果公司旗下的产品创造了新的机会,在广泛布局的iOS、iPadOS以及macOS中,带来更多优质的开发者,这些开发者利用良好的生态环境,源源不断地贡献了高质量的应用程序和服务。

而说到服务,中国市场对苹果公司开发的服务也提供了良好的条件。

2014年,苹果公司推出移动支付服务——Apple Pay。这项以NFC为基础的移动金融服务,于2016年登陆中国市场,其最重要的使用场景,正是快捷出行。得益于中国的交通基础建设优势,Apple Pay上线支持公交卡服务后,现已支持近30个城市的交通服务,使用率远超美国本土。

(图源:Apple Newsroom)

贝恩金融曾在一份报告中表示,Apple Pay在中国的使用率为17%,而在美国的使用率仅9%。生活习惯的差异,使苹果公司在中国市场推行的部分服务更容易得到用户的支持,相较之下,全球大多数国家/地区都更「保守」一些。

不得不说,中国为苹果公司贡献了良好的软、硬件条件,优秀的市场环境,以及庞大的消费市场,这是双方关系紧密的重要基础。而苹果公司选择在中国市场仍蓄势待发之时就押下「赌注」,无疑也是慧眼独具的表现。

03 苹果公司的未来,继续押注中国?

今年初,「果链」两巨头富士康、和硕陆续宣布了东南亚的扩张计划。

和硕在越南、印度尼西亚两个国家已有工厂,但此前还未承接生产苹果产品的任务,在今年的扩张计划完成后,将开始生产部分产品。同样,富士康也宣布在美洲和东南亚地区扩充产能。

(图源:Apple Newsroom)

消息指出,苹果要求「果链」公司增加除中国以外国家/地区的工厂,主要是为了规避风险,以确保产能。在iPhone 14系列上,这件事已经得到侧面的印证。

部分用户在社交平台发文称,自己今年购买的iPhone 14、AirPods等产品,产品包装盒上标注产地来自印度尼西亚,而非中国。

「果链」逃离,对于中国市场来说,确实不算好事。不过,中国依然拿捏住最大的筹码。

回顾苹果公司在中国市场打造「果链」的历程,不难发现,富士康工厂生产的iPhone,备货前期的良率也不算太高。双方经过数年时间的磨合,才创造了优秀的产品质量。这正是消费者所担心的。

不少收到来自越南生产的AirPods的用户,都曾反馈过做工不良的问题。

(图源:小红书)

当然,熟悉苹果公司的朋友,自然明白其一贯的作风:鸡蛋不放在同一个篮子。早在iPhone 5时期,苹果就同时选用了多家屏幕面板供应商,这样的方案一直延续至今。传闻,为了构建完全可自控的产业生态,苹果自研屏幕面板的计划也将加速。

从长远看,苹果公司想要用自研技术逐渐取缔核心零部件供应商,符合企业发展规律,但新鲜技术仍需要成熟的制造商提供帮助,时机未成熟前,中国供应商仍有优势。

(图源:Apple Newsroom)

目前,中国依然是苹果公司旗下产品的主力消费市场,即便是在消费电子产品市场低迷时期,仍贡献惊人的需求量。但「果链」转移,可能产生的问题正是产品质量不佳、生产效率低下等情况,这样一来,给竞争对手们提供的机会也就变大了。

04 最后

回顾过去三十年,苹果在中国市场的影响力与日俱增,逐渐成为消费者们有口皆碑的品牌,除了市场因素之外,其投资眼光、对当地文化的尊重以及铺垫良好的生态均缺一不可。

(图源:Apple)

自2018年,苹果每年春节都会奉上与知名导演合作的「春节影片」,尽管出发点是宣传iPhone强大的摄影能力,但对中华文化的敬重,也让其颇受好评。

事实就是如此,苹果公司能在中国市场取得成功,很大程度上是基于相互尊重、相互理解和相互帮助之上,并非单纯的利益考量,这才让双方的合作如虎添翼。在可以预见的未来里,中国仍是苹果公司全球战略中不可或缺的一部分,也是最重要的一部分。

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