一文读懂“Adobe之父”传奇一生:用才华和技术创新改变了世界

2023-08-22
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Adobe联合创始人约翰·沃诺克与世长辞,终年82岁。

编者按:本文来自微信公众号 腾讯科技(ID:qqtech),作者:金鹿,创业邦经授权转载。

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当地时间8月20日,美国计算机软件公司Adobe发布声明,称该公司联合创始人约翰·沃诺克(John Warnock)于19日去世,终年82岁。

沃诺克是美国计算机科学家、发明家和技术企业家,1982年与施乐公司同事查尔斯·格斯克(Charles Geschke)共同创立了图形和出版软件公司Adobe,他们也因此被称为“Adobe 之父”。沃诺克在Adobe创立前两年担任总裁,在剩下的16年里担任首席执行官,直到2000年。但他继续与格斯克共同担任Adobe董事会主席,直到2017年。

沃诺克逝世消息传出后,Adobe现任董事长兼首席执行官山塔努·纳拉延(Shantanu Narayen)发文悼念称,沃诺克被广泛认为是我们这一代最伟大的发明家之一,他对我们如何用文字、图像和视频进行交流产生了重大影响,利用其才华和技术创新改变了整个世界。

01早期生活与教育经历

沃诺克在美国犹他州盐湖城出生并长大。1958年,沃诺克从奥林匹斯高中(Olympus High School)毕业,虽然九年级数学不及格,但他在犹他大学获得数学和哲学理学学士学位、电子工程(计算机科学)哲学博士学位以及科学荣誉学位。

在犹他大学,沃诺克是Beta Theta Pi兄弟会的Gamma Beta分会成员。他还获得了美国电影学院的荣誉学位。他和妻子玛瓦·沃诺克(Marva E. Warnock)住在旧金山湾区,后者是一名插画家。他们共育有三个孩子。

02职业生涯与创业经历

沃诺克最早的著作也是他的硕士论文主题,他在1964年证明了一个求解行有限矩阵Jacobson根的定理,这个定理最初是由美国数学家内森·雅各布森(Nathan Jacobson)在1956年提出的。

在1969年的博士论文中,沃诺克发明了用于计算机图形学中隐藏表面确定的沃诺克算法。它的工作原理是对场景进行递归细分,直到获得不需要计算为止。这种算法解决了渲染复杂图像的问题。如果场景简单到可以计算,那么它就会直接被渲染。否则,它会被分成更小的部分,并不断重复这个过程。

沃诺克表示,由于这项工作,他获得了“犹他大学历史上最短博士论文的可疑荣誉”。沃诺克算法解决了隐藏表面问题,使计算机能够渲染固体物体,而当时大多数计算机渲染只是线条图,并在1970年的《科学美国人》封面上刊登了这一结果。

1976年,当沃诺克在盐湖城的计算机图形公司Evans & Sutherland工作时,PostScript语言的概念已经萌芽。在与格斯克共同创立Adobe之前,沃诺克曾于1978年在施乐的帕洛阿尔托研究中心工作。由于无法说服施乐管理层将用于控制打印的InterPress图形语言商业化,沃诺克与与格斯克选择离职,并于1982年创立了Adobe。

在他们的新公司,沃诺克和格斯克从零开始开发了一种类似的技术PostScript,并于1985年将其推向市场,用于苹果的激光打印机LaserWriter。PostScript迅速流行起来,但在1986年,苹果仍然占Adobe收入的80%。那一年,Adobe将PostScript移植到与PC兼容的个人电脑打印机上,从而极大地扩展了用户基础。Adobe的PostScript技术使从计算机打印文本和图像变得更加容易,在20世纪80年代彻底改变了媒体和出版业。

1986年底,沃诺克发明了Adobe Illustrator,这是一款使用线条和塞尔曲线来渲染图像的计算机绘图程序。他最初开发它是为了让妻子玛瓦(图形设计师)使用的许多手工任务自动化。它程序于1987年初发行。

1991年春,Warnock概述了一种名为“Camelot”的系统,该系统后来演变为可移植文档格式(PDF)。Camelot的目标是“有效地从任何应用中捕获文档,将这些文档的电子版本发送到任何地方,并在任何机器上查看和打印这些文档”。

沃诺克的文件中写道:“想象一下,如果IPS (Interchange PostScript)查看器也配备了文本搜索功能会怎样?在这种情况下,用户可以找到包含某个单词或短语的所有文档,然后在文档的上下文中查看该单词或短语。整个图书馆可以以电子形式存档。”

1994年,Adobe收购了它的竞争对手Aldus和PageMaker。1999年,Adobe的销售额突破了10亿美元大关。

2003年,沃诺克及其妻子向犹他大学捐赠了20万股Adobe公司的股票(当时价值超过570万美元),作为建造新工程大楼的主要礼物。沃诺克工程大楼于2007年完工,是科学计算与成像研究所、犹他大学工程学院所在地。

沃诺克拥有七项专利。除了在Adobe任职外,他还担任过或曾经担任过ebrary、Knight-Ridder、MongoNet、Netscape Communications和Salon Media Group的董事会成员。沃诺克是圣何塞科技创新博物馆的前任主席,他还担任过美国电影学院和圣丹斯学院的董事会成员。

沃诺克的爱好包括摄影、滑雪、网络开发、绘画、徒步旅行,并喜欢收藏珍稀科学书籍和美洲原住民的文物。作为高等教育的坚定支持者,沃诺克及其妻子资助了犹他大学计算机科学、数学和美术领域的三个总统捐赠讲席,以及斯坦福大学医学研究领域的一个捐赠讲席。

03成就与获奖情况

作为众多科学和技术奖项的获得者,沃诺克在1989年获得了计算机协会颁发的软件系统奖。1995年,沃诺克获得了犹他大学杰出校友奖。1999年,他被选为计算机协会会员。2000年,沃诺克被美国光学学会授予埃德温·兰德奖章。2002年,沃诺克被授予计算机历史博物馆院士,以表彰他与格斯克在桌面出版商业化方面取得的成就,以及在可伸缩字体、计算机图形学和印刷方面的创新。

2003年11月,牛津大学博德利图书馆授予沃诺克博德利奖章。2004年,沃诺克获得了伦敦英国计算机协会颁发的洛夫莱斯奖章。2006年10月,沃诺克和格斯克一起获得了美国电子协会的年度成就奖章,他们是第一批获得该奖项的软件高管。

2008年,沃诺克和格斯克获得了IEEE计算机学会颁发的计算机企业家奖,因为他们发明了PostScrip和PDF,并帮助发起了桌面出版革命,改变了人们参与信息和娱乐的方式。2009年9月,沃诺克和格斯克被授予国家技术与创新勋章,这是国家授予科学家、工程师和发明家的最高荣誉之一。2010年,两人获得了马可尼奖,这被认为是专门表彰对信息科学和通信做出贡献的最高荣誉。

沃诺克是美国国家工程院、美国艺术与科学院和美国哲学学会的成员,后者是美国最古老的学术团体。他还曾获得犹他大学、美国电影学院和英国诺丁汉大学的荣誉学位。

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