炮火连天内乱不断,曾领先全球的以色列科技公司将何去何从?

2023-10-11
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目前有500家跨国公司在以色列开展业务,英特尔、IBM、苹果、微软、谷歌、Facebook等跨国科技公司都在以色列设有研究中心。

编者按:本文来自微信公众号ePanda出海(ID:ePandaMENA),作者:Kiko,创业邦经授权转载。

据外媒报道,自当地时间10月7日早晨巴勒斯坦伊斯兰抵抗运动组织哈马斯与以色列爆发冲突以来,已造成近1000人死亡。以色列首都特拉维夫也遭到火箭弹袭击,数千家科技初创公司和无数平民一起,与这个著名的“创业之国”进入生死攸关的时刻。

图片以色列遭遇袭击 图源/路透社

以色列的科技行业发展可以追溯到1974年,当时芯片制造商英特尔在以色列建立了业务,但初创企业在20世纪90年代才开始蓬勃发展,并形成了一个重要的生态系统,使以色列赢得了硅谷以外世界第二大科技中心的声誉。

目前有500家跨国公司在以色列开展业务,英特尔、IBM、苹果、微软、谷歌、Facebook等跨国科技公司都在以色列设有研究中心。

图片特拉维夫是众多跨国公司研发中心的所在地 图源/College cliffs

当地的许多科技初创企业也已经成长为世界知名公司,如网页开发平台Wix、网络安全公司Wiz、导航应用Waze、游戏辅助工具Overwolf等。据统计,目前世界上10%的独角兽公司来自以色列。

图片著名的以色列初创公司 图源/College cliffs

几十年来,高科技产业一直是以色列增长最快的行业,对经济增长至关重要,占就业岗位的14%,占国内生产总值的近五分之一。

但随着战争局势的加剧,以色列或许不再是科技公司的好选择。

据路透社报道,巴以冲突激化后,美国科技股大幅下跌,包括在以色列有大型业务的领头羊。

以色列最大的私营雇主和出口商英特尔的发言人表示,该公司正“密切关注以色列的局势,并采取措施保护和支持我们的工人。”发言人拒绝透露芯片生产是否受到该情况的影响。英特尔股价周一下跌0.5%。

全球最大的人工智能和计算机图形芯片制造商英伟达表示,已取消原定于下周在特拉维夫举行的人工智能峰会,该公司首席执行官Jensen Huang原计划在峰会上发表讲话。

为汽车及消费行业提供模拟和混合信号半导体的以色列公司Tower Semiconductor 表示,公司运营正常。该公司在纽约上市的股票下跌4.9%。

图片英特尔在以色列的办事处 图源/Nir Keidar

Cresset Wealth Advisors首席投资官兼创始合伙人Jack Ablin表示:“这对常规业务来说是一个巨大的破坏。”他说,如果冲突扩大,短期内资源可能会被转移,比如科技公司的员工被征召为预备役军人。

以色列已经表示,将史无前例地征召30万名预备役军人,其中许多人可能来自以色列的科技公司。以色列科技初创公司Armis和Pentera的首席执行官都表示,他们约有10%的以色列员工应征入伍。

在战争之前,以色列的科技行业已经面临放缓,国内政治冲突和抗议加剧了这一局面——在过去的十个月里,以色列陷入了一场政治危机。

今年1月,重新上位的本雅明•内塔尼亚胡在其第六个总理任期内提出了一项旨在削弱该国最高法院权力的法案,该法案得到了包括极右翼政党在内的联合政府的支持。

该计划的支持者表示,有必要防止法院干预政治。批评人士则认为,削弱改革将侵蚀民主,并将不受制约的权力交给政府。

尽管遭到大规模抗议,以色列议会还是于7月24日通过司法改革的第一项重要法案。

图片以色列反对司法改革法案抗议活动 图源/路透社

这种冲突带来的影响在“创业之国”中表现得尤为明显。许多以色列科技工作者参与了反对司法改革法案的抗议活动,高管们也公开表达了对该法案可能对经济和社会稳定产生影响的担忧。投票前,约有200家科技公司承诺加入抗议活动。

致力于在海外推广以色列科技公司的非营利组织“创业国家中心”发布的数据显示,近70%的以色列初创企业正在采取措施,与以色列保持距离,撤资或将法定总部迁往海外。

Wix联合创始人兼首席运营官Nir Zohar表示,推动其他公司将总部迁往海外的政治因素正在对以色列造成“巨大损害”,司法改革不仅给企业带来了不确定性,也给那些想在以色列过自由生活的人带来了不确定性。“如果这种趋势继续下去,我们基本上就是在牺牲我们行业的未来。”

图片Nir Zohar(左二)

以色列创新局5月份发布的一份报告显示,在2023年3月(该法案在以色列议会通过的同月)成立的新公司中,有50%以上是外国公司,而不是以色列公司。

根据路透社报道,约有80%的以色列新初创公司选择在美国注册。

以色列薪资服务独角兽公司Papaya Global于今年1月宣布将所有资金撤出以色列,其首席执行官Eynat Guez表示,Papaya将不再管理该国的任何投资基金。

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Eynat Guez

在Guez看来,在新政策实施后,在以色列注册的公司的知识产权将暴露在政府面前,而政府现在无法受到法院的约束。她认为投资者已经受到了惊吓。

“过去,投资者和跨国风投公司每周都会来以色列。”自今年1月总理本雅明·内塔尼亚胡宣布改革以来,情况发生了巨大变化。“今年来到以色列的投资者我用10个手指就能数出来。”

部分消息来源:Reuters、WIRED

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