错过移动互联网,日本这次 All in AI!拉来半个硅谷创投圈

2024-04-27
日本几乎错过了移动互联网,现在日本希望不仅支持本土风险投资,还包括这些来自硅谷的投资机构,促使这些美国投资者将部分资金投给日本创始人或开始更加关注日本本土的初创企业,例如日本投资公司去年支持了两只 NEA 基金。

编者按:本文来自微信公众号 有新Newin(ID:NewinData),作者: 有新,创业邦经授权转载。

今年以来,日本股市创下历史新高,但日本去年年底才勉强避免陷入衰退。日本首相岸田文雄希望实现持久的复兴,他将自己的部分野心寄托在过去一年左右访问过东京的数十名美国投资机构身上,其中包括 a16z、Khosla 以及 NEA 等等。

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日本几乎错过了移动互联网,现在日本希望不仅支持本土风险投资,还包括这些来自硅谷的投资机构,促使这些美国投资者将部分资金投给日本创始人或开始更加关注日本本土的初创企业,例如日本投资公司去年支持了两只 NEA 基金。

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日本希望诞生更多像总部位于东京的 Sakana AI 这样的初创公司。据悉,Sakana AI 在今年一月份拿到 Lux Capital、Khosla Ventures 以及其他投资者的种子资金,估值达到 2 亿美元,由前谷歌研究人员 David Ha 和 Llion Jones 创立,他们都曾在现在的谷歌 DeepMind 工作。

目前,Sakana AI 仍然是日本理想的初创公司类型,联合创始人 Ha 认为 Sakana AI 肯定会吸引更多人关注日本,日本有机会发展世界一流的 AI 公司。今年 2 月,日本选择将 Sakana AI 作为七家获得赠款的公司和实验室之一,以获得使用配备最新图形处理单元的超级计算集群的权限,该集群能够训练最新的基础模型。

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联合创始人 Ha 表示,如果他们在湾区启动 Sakana AI,那将是一个战略错误,因为他们看起来会更像其他人,很难有差异化。目前为止,Sakana AI 已收到近 1000 份工作申请,大约 1/3 来自日本,2/3 来自海外,Sakana AI 允许他们远程工作,直到获得签证。

岸田文雄希望到 2027 年日本独角兽公司的数量从目前的不足 10 家增加到 100 家,考虑到美国目前有 700 多家独角兽公司,这个目标并不高。此外,他还希望对日本初创企业的投资额增加十倍以上至 650 亿美元。

为了实现这些数字,日本公布了国内投资计划、补助和监管改革,同时推进近 1.5 万亿美元资产的日本政府养老金投资基金更多地投资于一级市场。

岸田还希望这些美国投资机构帮助日本初创企业走向全球,而在美国,许多投资机构发现过去几年在美国国内融资变得更加困难,因为利率削弱了回报,而且他们对出国(包括中东)获取这些美元的兴趣越来越大。

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与此同时,一系列其他产业动态也揭示着美国以及日本的科技与商业进一步紧密联系起来。 OpenAI 也在本月开设了日本办事处,并向当地企业提供针对日语优化的 ChatGPT-4 版本。

几天后,甲骨文表示,未来十年将在日本投资超过 80 亿美元,以满足云计算和 AI 的需求。更早以前,微软也发布了类似的公告,计划在未来两年内斥资 29 亿美元建设日本的云和 AI 基础设施。

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4 月初,拜登在华盛顿接待岸田文雄,这也是日本首相近十年来首次国事访问,出席的嘉宾包括杰夫·贝索斯和蒂姆·库克在内的近六位亿万富翁,另一位嘉宾则是软银的孙正义。本周早些时候,软银还表示将在未来两年内投资近 10 亿美元来开发日语专用的生成式 AI。

有硅谷投资人表示,日本是一个以共识为导向的地方在过去几年中达成了共识——创新和科技创业是关键途径之一,从本质上讲日本开始拥抱硅谷的冒险家们。

日本创新园区(JIC)是一个协作创业中心,旨在培育日本初创企业,其职责之一是由经验丰富的公司和企业家提供指导。

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大约 52 家日本初创企业已被选入 JIC。3 月,在日本经济产业省的赞助下,投资者、初创公司创始人和日本政府重量级人物齐聚帕洛阿尔托市中心日本创新园区 9,300 平方英尺的新总部,在日本总领事大隅余的主持下,大约 150 名与会者在下午享用了新鲜的抹茶和拉面,并观看了 12 位创始人的一系列演讲——这是日本创新园区自搬入园区以来首次向公众开放活动在一月。

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对日本政府来说,最好的情况是硅谷主要风险投资公司在日本开设办事处并开始投资日本初创企业。但实际上,日本投资公司(Japan Investment Coperation,JIC)等日本国家支持的基金知道,美国公司不太可能同意强制他们将一定比例的资本或交易数量分配给日本的严格条件,部分原因是他们的信托责任致所有非日本基金支持者。

JIC CEO 久村表示,他们正在努力促使全球顶级风险投资公司审视日本初创企业,提供反馈并推动创始人走向正确的方向,即使没有投资。

截至去年 12 月,JIC 已支持 34 只风险投资和私募股权基金,总承诺金额约为 11 亿美元。其中,包括 NEA 在内的 9 个日本境外风险投资基金的投资额约为 3.6 亿美元。

除了投资 NEA 的两只基金外,日本经济产业省监管的 JIC 去年还投资了总部位于新加坡、专注于东南亚的风险投资公司 Vertex Ventures 的一只基金。

年初,JIC 投资了欧洲最多产的风险投资公司之一 Atomico 的两只基金。虽然 NEA、Atomico 和 Vertex 没有义务投资日本初创企业,但 Japan Investment 已要求这些公司与日本风投和初创企业创始人举行会议,并努力了解他们。

日本还表示,必须找到其他方式来刺激创业精神,包括改变税法,日本创始人必须重新考虑初创企业的典型发展轨迹:在日本,许多公司在美国初创企业通常会筹集 B 轮融资时进行 IPO资金。

总部位于旧金山的 Scrum Ventures 的日本创始人 Tak Miyata 认为,随着日本初创公司意识到,通过与美国投资者合作,他们越来越有机会成为一家具有全球影响力的 100 亿美元或 1000 亿美元公司,并且日美之间的资本流动将会加快。

Sakana AI 背后投资者 —— Khosla Ventures 合伙人 Jon Chu 表示,日本是世界第三大经济体,如果 Sakana AI 能成为日本的 OpenAI,那么它的价值虽然不如美国的 OpenAI,但它仍然非常有价值。

PS:回顾 2023 年至今,大部分 AI 炒作都集中在基础模型的横向能力上,但 AI 的真正机会在于 AI 以及 Agent 如何重新配置与创造 B2B 价值链,AI 现在被严重高估,但仍处第一轮的上半场,未来依然看好 AI 及 Infra 相关创业机会。

Reference:

https://www.forbes.com/sites/japan/2024/01/30/silicon-valleys-japan-innovation-campus-launches-to-help-japanese-startups-scale-globally/?sh=5b521c802c19

https://www.theinformation.com/articles/japans-new-appetite-for-risk-lures-venture-investors-to-tokyo?rc=z9mejq

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