离大谱!知名加速器暴雷,波及上千家创业公司面临破产

2024-06-23
创业公司花钱培训,还要替加速器卖身还债。

编者按:本文来自微信公众号 硅兔赛跑(ID:sv_race),作者: 王王,编辑:蔓蔓周,创业邦经授权转载。

一家孵化加速创业公司的创业公司暴雷了,全球上千家创业公司面临倒闭。这不是弱智吧里的网络段子,而是最近真实发生在美国的事件。

Newchip成立于2016年,位于美国德州奥斯汀,曾是风光一时的科技加速器。

其全线上的项目机制,在疫情之前独树一帜,吸引了众多州外甚至国外的创业者。然而,2023年初,Newchip申请破产,上个月最终被关停清算,令舆论哗然。

公司破产的余韵持续到现在,上千名曾经加入Newchip加速项目的创业者突然被告知,自己的公司被法院判给Newchip还债,甚至面临倒闭风险。这究竟是怎么回事?

名不副实的加速项目、连蒙带骗的霸王条款、脾气古怪的创始人、有毒的企业文化……抖开Newchip的华丽外袍,让虱子掉落出来。

01坑人:赔了夫人又折兵

商业化的创业加速孵化器模式并不复杂。

加速器提供导师、课程、融资对接等加速服务,通过股权投资获得回报。有些加速器完全不收任何费用,有些则需要交“学费”,投资协议也各不相同,全看你情我愿。

Newchip的商业模式也是如此。创业公司在录取后需要交最高20000美元的学费,然后就有机会在6个月的加速期内和导师一对一,并接触投资人。

在Newchip的官方资料上,他们声称自己已经加速了5000多个创业团队,其中70%获得下一轮融资。

图片图源:Linkedin

然而,Newchip的加速项目实际上是个彻头彻尾的大坑。

不少参加过加速项目的创业者都疯狂吐槽团队不专业、培训课程非常水,而且也见不到什么投资人。一位曾经把Newchip的logo挂在官网上的加密货币公司创始人后来承认,宣传自己是Newchip校友纯属为了营销造势,实际上这个项目完全是浪费了自己几个月的时间。

一位曾经在Newchip担任创业导师的天使投资人回忆,Newchip的课程只是简单的商业模式画布、BP撰写、路演辅导之类,和Youtube上的免费视频没有什么区别。

尽管导师想尽力帮助辅导的创业公司,但Newchip会给他安排和自己领域方向不匹配的创业者。比如,Newchip给研究清洁科技(清洁能源、绿色交通等)的导师分配了做家庭清洁用品的创业公司,让人不得不怀疑Newchip团队到底懂不懂。

如果只是加速项目太水,创业者们也只是打掉门牙往肚里咽,就当丢了2万美元罢了。

谁也没想到,自己的创业公司竟会因为Newchip倒闭面临性命之忧。

02暴雷:欠钱学员还

创业公司入选Newchip加速器时,会授予Newchip一笔有效期18个月的认股权证,按当时估值收购25万美元的股份。

而Newchip耍了个心眼。

合同规定,如果创业公司未能履行提供季度业务更新和年度财务报告的义务,认股权证将自动延长10年。这样一来,Newchip可以一直持有认股权证,等到公司IPO或被收购时大量套现。

结果,大约95%的入营企业都没能按时提供合同要求的材料(……签合同前仔细阅读是多么重要!)。据计算,这些认股权证在清算后价值4.98亿美元!

2023年3月,Newchip申请破产,并根据美国破产法第11章进行债务重组。根据当时提交的文件,公司破产时的总资产仅仅只有170万美元,还有480万美元的负债——显然没有把这些认股权证计入资产。

最终,Newchip走到了解散和清算。此时,这些初创公司在毫不知情的情况下被送上了破产法院,他们的认股权证将被拍卖,给Newchip还债。

图片图源:Linkedin

许多创业者陷入震惊、愤怒和绝望。

他们提出反对,但法律就是法律,一切照章办事。这些认股权证会分为三批出售,目前已售出的涉及133家公司,最大的一家买方购买了24家公司的认股权证,仅花费43000美元。一些创始人为了减小损失,不得不关停自己的公司。

03还原:倒闭缘由

初看上去,Newchip算得上标准的加速器模式,而且成本并不高:纯线上运营,没有房租压力;导师们用爱发电,课程内容千篇一律,运营成本很低。所以,他们只需要忽悠足够多的创业公司交学费就行了。

看起来一本万利的事情,怎么沦落到倒闭呢?从破产申请中可以看出端倪。Newchip雇佣了很多“投资经理”,即销售人员,来招募创业公司,最高峰时公司有200名员工。相比之下,一般加速器的员工规模在几人到几十人之间。

在Newchip创始人Ryan Rafols的一封自白书中,他谈到,新冠疫情以及全球经济衰退使得公司面临极大的不确定性,导致经营状况不及预期。随着媒体曝光了公司持有的认股权证,一些股东“被贪婪蒙蔽了双眼”,希望公司快点清算,甚至进行恶意收购。自己尽管想尽办法挽救公司,也难敌内忧外患,不得不申请破产。

图片

创始人Ryan Rafols|图源:Bankless Times

然而,在一些Newchip员工看来,公司最初也是踏实做事,不知为何就走上了坑蒙拐骗的道路,走到今天完全是因为Ryan管理不善。


这位前政府公务员性格乖僻,管理风格粗暴。一位不愿意透露姓名的员工曾对媒体表示,Ryan“对员工绝对无情、侮辱和贬低”,经常对员工大吼“我太优秀了,在你们身上就是浪费时间!”还有人爆料Ryan中饱私囊,将公司资产转移至自己名下。员工曾组织罢工,要求Ryan立即辞去CEO职务,但Ryan将此视为一场有蓄谋的针对他的政变,并拒不辞职。

最终,这场闹剧以Newchip破产清算、创业公司吃哑巴亏收场。Ryan则在Linkedin上发文表示会寻求支持,再成立一家新的公司妥善安置受影响的创业公司。不过,此时此刻,还有哪些创业者会相信他呢。

04荒诞:给自己找个创业导师吧

作为一个创业加速器,Newchip爆出这么大的雷,创始人本身难辞其咎。

从业务来说,向创业公司有意无意隐瞒关键合同条约,对创业公司和导师“两头骗”,就算不去揣测这是创始人的本意还是在执行中动作走了样,也足见Ryan本就没想做个长期主义的生意。

从经营管理的角度看,对业务发展过度乐观,盲目扩张团队,最后不得不裁员;用军训的方式管理下属,甚至大搞白色恐怖;公司危急关头甩锅其他人,背地里偷偷割韭菜……这些无不犯了领导者的大忌,最终落得个失去民心。

回头看,Newchip这家公司几乎精准踩中了创业的几个重要大坑。怪不得有被坑的创业公司嘲讽道,最应该找创业导师的应该是Newchip自己。

本文为专栏作者授权创业邦发表,版权归原作者所有。文章系作者个人观点,不代表创业邦立场,转载请联系原作者。如有任何疑问,请联系editor@cyzone.cn。

反馈
联系我们
推荐订阅