与川普赛跑!华为谷歌曾在禁令前合作研发智能音箱

2019-07-30
华为
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华为和谷歌曾合作开发智能音箱,足见过去两家公司合作的广度。

large_41e3d096-301e-411c-930c-06bc1728a0e3.jpeg华为消费者业务集团主管余承东

外媒The Information报道,在川普限制华为接入美国科技供应商之前,华为和谷歌曾共同开发一款新的华为品牌的智能音箱,这项合作于5月份暂停,种种迹象表明,华为和谷歌走得比人们以为的更近。

接近这两家公司的人士透露,在川普采取行动前,华为计划在今年9月在柏林举行的IFA大会上发布这款全新的音箱,这款音箱由Google智能助理提供支持,针对中国以外的市场,华为希望在美国进行线上销售。

“我们与谷歌就这个项目合作了一年,并取得了很大进展。然后一切都突然停止了。“一位不愿透露姓名的华为员工表示。华为发言人拒绝发表评论,Google代表也没有回复通过电子邮件发送的评论请求。

华为多年来一直是谷歌的主要业务合作伙伴:华为手机采用Android操作系统,华为智能手表采用谷歌的操作系统,此前从未被报道过的智能音箱项目则凸显了谷歌与华为合作的广度。

The Information称,华为是全球第二大智能手机制造商。据知情人士透露,在五月份之前,两家公司还讨论了其他合作,包括如何使华为手机与Android Auto兼容——这是一款将汽车与智能手机连接起来的谷歌程序。

但随着美国的制裁生效,这些讨论都停止了。据知情人士透露,自5月以来,华为与谷歌的互动仅限于有律师在场的会议或电话会议,以确保任何通讯都符合制裁。

华为的全球业务在过去十年中迅速发展,已成为美国芯片制造商和其他供应商的重要客户。自5月以来,一些美国科技公司一直在游说美国政府允许他们恢复向华为出售产品。

川普政府正在权衡是否、以及如何放宽限制。据“纽约时报”和其他媒体报道,上周特朗普向来自谷歌,英特尔和高通等美国科技公司的高管表示,他将“及时”决定是否允许向华为销售。

但来自华为的一位经理表示,即使谷歌和其他美国公司再次与华为合作,业务关系可能也不会再回到过去的状态。自5月以来,中国公司通过深化与中国和其他非美国供应商的关系,加快发展自己的本土芯片,软件和其他技术,加大了寻找美国供应商长期替代品的力度。

The Information还认为,华为是全球最大的电信运营商使用的网络设备制造商,长期以来被美国政府视为安全威胁。2012年,一份美国国会报告建议主要的美国运营商避开华为的电信设备,理由是担心中国可能会利用它来监视美国人。美国还指控华为违反出口管制法律并窃取美国公司的商业机密。华为否认了这些指控。

尽管华盛顿怀疑华为,谷歌和其他美国科技公司多年来还是与中国科技巨头建立了深厚的业务关系。

例如,在2015年,谷歌和华为合作开发了由华为制造的美国公司Nexus 6P智能手机,背面带有HUAWEI的标识。为了开发Nexus手机,来自中国的华为工程师在美国谷歌总部工作了几个月。据熟悉该项目的人士称,谷歌在其Mountain View园区为华为提供了一个专门的实验室,且在2015年有多达100名华为员工在那里工作。华为工程师与他们的谷歌同行一起使用手机的显示屏,相机和其他功能。“这两支队伍变得亲密无间,一起聚餐喝酒。”

在销售方面,Nexus 6P未能达到华为的内部预期。但华为员工表示,与谷歌合作的经验有助于华为开发更好的手机。“Google工程师在软件设计方面非常有才华。我们问了很多问题并且学到了很多东西,“一位在2015年从事Nexus 6P工作的华为工程师表示。

Nexus 6P是谷歌和华为联合开发手机的唯一项目。但随着华为Android智能手机业务的快速增长,这两家公司的合作仍在继续。

在过去几年中,华为执行董事余承东(公司消费电子部门负责人)和谷歌Android首席执行官Hiroshi Lockheimer定期会面,共同讨论他们的工作。据熟悉此事的人士透露,两位高管于2月份在世界最大的年度电信贸易展览会MWC巴塞罗那举行了会议。

去年,余承东的消费电子部门成为华为最大的收入来源,占该公司总收入1070亿美元的近一半。为了不断增加收入,华为一直在扩大其消费产品的范围以超越智能手机。据华为员工称,去年,华为在欧洲发布了第一款名为AI Cube的智能音箱,该音箱采用了亚马逊的Alexa技术,但该产品已经失败。通过与谷歌在新发言人上密切合作,华为希望成为智能音箱的主要全球参与者。

The Information还披露,在美国限制华为访问包括Android和其他谷歌服务在内的美国技术产品的几天后,余承东曾告诉The Information,制裁对他的业务构成了巨大挑战。 “我无法相信美国政府限制Android。它是一种与网络安全问题无关的消费产品,“余承东在给The Information的短信中说。


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