创始人双双退位,谷歌进入经理人时代 | 海外头条

若卡 2019-12-05 09:54

创业邦

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编者按:

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当地时间12月3日,谷歌联合创始人拉里·佩奇(Larry Page)和谢尔盖·布林(Sergey Brin)发表联合声明,正式将谷歌母公司Alphabeth和谷歌的管理权交给公司现任CEO桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)。

两人将以大股东的身份留在董事会,但不再参与经营Alphabet这个始建于20多年前两人的斯坦福大学时代的庞大商业帝国。

本期推介纽约时报的文章《技术巨头谷歌进入后创始人时代》(Era Ends for Google as Founders Step Aside From a Pillar of Tech),作者 Jack Nicas和Daisuke Wakabayashi。

尽管这一消息听起来有些突然,但对于关心谷歌、佩奇和布林的人来说,退位早有预兆。

自从四年前公司重组以来,佩奇和布林一直在远离公众视线。他们很少公开露面,很少在投资者电话会议上发言,也很少在产品发布会上或公司年度I/O开发者大会上出现。今年6月,佩奇没有参加Alphabet的股东大会,还让投资者和媒体倍感意外。

佩奇和布林在联合声明中说,随着Alphabet的成熟,谷歌和其他子公司作为独立公司有效运作,现在是简化管理结构的最佳时机。他们自认为不是贪恋权位之人,谷歌和Alphabet也并不需要两位首席执行官和一位总裁。

作者表示,此举标志着谷歌时代的结束。佩奇和布林自公司成立以来一直是公司的化身,是科技行业最有影响力的两位人物,与苹果和微软的创始人史蒂夫乔布斯(Steve Jobs)和比尔盖茨(Bill Gates)平起平坐。

相比于乔布斯和盖茨时而鲁莽、时而善变的领导风格,佩奇和布林低调而理智。他们关于如何经营一家互联网公司的想法——比如为员工提供慷慨的福利、让普通员工觉得他们与公司有利害关系——成为了硅谷的标准。

早在2015年,Alphabet在争议中创立,标志着硅谷出现了一种前所未有的新公司结构。彼时,科技巨头们正在积聚力量,整合行业。

谷歌成为Alphabet的主要业务,包括搜索引擎和其他十几款重要产品,除此之外还设有许多独立的分支,比如X实验室和现在的自动驾驶业务Waymo。

Alphabet的创立让佩奇和布林有了从聚光灯下淡出的自由,也有了让皮查伊执掌大权的空间。皮查伊接手了谷歌复杂的主要业务,佩奇和布林更多关注于一些科学类项目。

如果从谷歌创办的1998年算起,2019年21岁的整个商业帝国也已经是位成熟的年轻人。两位创始人不禁感慨,现在是时候以父母的角色来提供关注而非直接管理了。

不过,佩奇和布林仍通过股权结构达到对公司的有效控制,皮查伊不持有谷歌的任何股份。前谷歌高管琼斯甚至说,情况没什么不同,“爸爸让你负责业务,但你的爸爸仍然拥有公司。

即便如此,高德纳(Gartner)分析师安德鲁•弗兰克(Andrew Frank)也表示,这毕竟也是一个改变,佩奇和布林离开Alphabet是公司不再直接受创始人文化影响的一个过程。

对华尔街来说,作者认为这是件好事。Facebook的一系列丑闻、WeWork以及Uber的变动,都引发了人们对硅谷创始人文化的担忧。

因为创始人文化允许初创公司的创始人不受约束地领导他们的公司,导致公司在财务和战略上经常出现灾难性管理不善的问题。与其像亚当•诺伊曼(Adam Neumann)那样狼狈退场,主动让贤更为优雅。

事实上,现在独揽大权的皮查伊也面临着不小压力。这是继微软CEO萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)之后,又一位成为科技巨头公司CEO的印度裔职业经理人。

Alphabet尽管是世界上最有价值的公司之一,之后的公司架构和业务也不会发生什么改变,但随着反垄断审查、员工罢工和公众对其权力的日益怀疑,这家互联网巨头正进入其历史上最动荡的时期之一,佩奇和布林一直所倡导的无拘束的企业文化也不时遭遇管理挑战。

作者提到,有皮查伊的反对者一直希望佩奇和布林会主动介入以解决谷歌的问题,没想到“他们没有扶正正在下沉的船,反而弃船逃走了。

目前尚不清楚佩奇与布林到底如何“定期”与皮查伊交流,也不清楚他们的离去对谷歌处理各项监管问题、公司内部纷争和公司低落的士气有何影响,最令人好奇的是没人能猜到这两位联合创始人将如何使用他们的巨额财富。

考虑到Alphabet的股票,佩奇的身家约为589亿美元,布林的身家约为568亿美元,在《福布斯》全球富豪榜上分别位列第六和第七。

两人都没有暗示会进行任何形式的慈善活动,不过看起来无论他们决定做什么,筹集资金都不是问题。毕竟,现年46岁的两位创始人比皮查伊还要小一岁,还有无限可能。

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