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美国初创公司热衷与山火作战,用科技拯救数百万人生命|海外头条

若卡 2021-05-20 12:01

创业邦

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编者按:

《海外头条》是创业邦推出的海外栏目,服务于广大创业人群,为他们提供专业、有启发性和实用性的海外讯息。

栏目通过分享优秀的行业热点文章,帮助创业者打开新思路,洞悉全球市场动向,掌握大企业背后的秘密。创业不应盲目,张开眼睛看世界,才能找到新风景。

科技发展推动着人类社会的进步,人们因此能更加智慧地生活,尤其是尽可能规避掉一些灾难所带来的风险。

山火会在春秋干燥季节频繁爆发,澳大利亚的山火曾经肆虐燃烧了几个月,美国也经常发生这样的野火。

大火会吞噬土地、损毁房屋,并且能够以每三秒钟烧毁一个足球场的速度传播,由此而造成的生命财产损失难以计量。

美国西海岸的野火季节现在通常从5月开始,一直持续到次年1月。

去年,加州发生了第一次百万英亩的大火,大火从加州北部蔓延到华盛顿,浓烟遮住了太阳,把天空染成了橙色,并一直蔓延到纽约市。

2020年,仅加利福尼亚州就有420万英亩土地被烧焦,面积相当于康涅狄格州。专家估计直接损失高达200亿美元。

本期推介Inc的文章《与美国野火作战的科技初创公司》(Meet the Tech Startups Battling America's Raging Wildfire ),作者Kevin J Ryan。

Winnacker曾是一名海军陆战队员,现在是湾区某消防区的消防队长,他曾经与一场肆虐了三个星期的大火搏斗。

当时火灾损毁了25万英亩土地,造成44人死亡,经济损失达130亿美元。

当看着大火烧起来时,Winnacker有一种深深的无助感。

他的一个朋友,Robert Shear是一位在硅谷工作的产品经理,他说服朋友尝试用科技手段构建一个解决方案。

于是,Shear联系了前同事Charlie Crocker,两人将开发这项技术作为一个业余项目。

2018年,又一场大火造成86人死亡,其中一些人是因为交通堵塞难以逃离、弃车而死的。

他们计划开发一个“自动疏散仪”,利用传感器检测突然出现的温度峰值,并明确谁应该疏散以及何时疏散等逃生计划。

但这种传感器制作起来技术要求高,价格昂贵。

几个月后,在一次传感器技术的演示会上,一群消防负责人问Crocker,他是否有兴趣做一些不同的东西,比如疏散软件。

作者介绍称,灭火是一件与时间赛跑的任务,但是消防员传达疏散人员指令的流程却依然很“古老”。

他们要把指令传达给警察,警察给会受到影响地区的居民打电话要求疏散。如果特别紧急,警察们只能开车通过扩音器传达消息。

在这种情况下,出现指令不清晰等意外反而是很正常的事。

消防负责人的建议听起来很简单,但是Crocker发现竟然真的没有这样一款软件能解决需求。

他们着手开发,通过预测火灾的移动方向,利用算法来决定疏散区域。

该软件可以识别可能堵塞的十字路口,并确保消防负责人及时获取消息,做出何时何地疏散的决定。

而利用地形、风和最近的降雨数据,它将模拟出未来一、三、五个小时内大火的路径,帮助相关机构对特定区域发出警告。

2019年初,他们获得了7万美元的投资,同年3月创建了Zonehaven平台,成为了一家很有潜力的公司。

作者称,越来越多的硅谷企业家想要为对抗山火出力。

总部位于旧金山的SilviaTerra是一家初创公司,致力于用软件绘制森林地图,标出每英亩森林中树木的平均年龄和种类。

在城市规划建设时,SilviaTerra可以提供哪些植被可以考虑被移除等建议,这是预防野火的一个重要措施。

其他初创公司还提供人工智能火灾探测、虚拟3D制图、风险分析系统、电气故障防御、机器球传感器、房屋重建应用程序等。这个名单很强大,还在不断增加。

2016年,Emrah和Hakan Gultekin兄弟从土耳其移民到海湾地区,利用人工智能专业知识建造一个计算机视觉平台Chooch AI,于监控医疗操作系统。

但经历了几次大火之后,他们向Chooch的模型输入了数千张照片和视频,很快人工智能就能以95%的准确率识别着火点了。

当涉及到野火时,早期发现至关重要。很多时候,在人们察觉之前土地已经燃烧了好几天,这常常使火势在消防员到达后无法控制。

Chooch可以在不需要人类参与的情况下率先发现火灾迹象,人工智能在与热感红外摄像机和卫星图像一起使用时效率还会更高。

由加州大学伯克利分校机械工程教授爱丽丝·阿戈吉诺领导的Squishy Robotics公司制造了一种机器球,它可以被扔进火场,以获取临界温度和风速读数,从而帮助人员急救。

但问题是,目前还没有政府机构愿意为这些技术付费,真正用于检测野火和火灾救援。

2014年,印度人艾哈迈德·瓦尼(Ahmad Wani)在一场造成500多人死亡的洪灾中幸存下来。

2015年,他在加州成立了一家备灾公司One Concern。该公司建立了一个测绘平台,允许政府进行灾难模拟,提前发现哪里的基础设施建设最脆弱。

但当他去找政府洽谈、寻找风投时屡屡碰壁,后来只好瞄准金融客户,很快获得了2300万美元的首轮融资。

作者称,瓦尼的故事并非个例。许多成功出售这类技术的初创公司都是通过向寻求免受野火影响的私营公司营销来实现的。

评估气候变化脆弱性的Jupiter Intelligence最近筹集了4,000万美元风险投资,为农业、金融和房地产等行业的客户进行风险分析。

Gridware是旨在检测可能引发野火的电气故障,最近赢得了太平洋煤气电力公司(Pacific Gas & Electric)的青睐,该公司因涉嫌造成加州野火隐患而赔偿了135亿美元。

其他初创公司则专注于受自然灾害影响的消费者。

比如Homebound帮助失去家园的人们重建家园,通过网站一站式解决雇用承包商、处理保险索赔等问题。无人机可以让房主远程监控建筑施工,将建设期限减少到9个月。

2020年初,加州十几个县都与文章最开始提到的Zonehaven签订了十几万美元的合约。它能够真正投身于火灾救援才是偶然,因为创始人与消防队长是朋友。

去年8月,在距离Zonehaven上市还有6周的时候,一场连夜雷雨在圣马特奥和圣克鲁斯县引发了数百起火灾。

20分钟后,Zonehaven发布了平台直播。消防队员根据从现场收到的报告在地图上确定了火灾的位置。

算法开始工作,负责人选择疏散区域,通过Facebook、Twitter和紧急短信发出警报。

这些信息将居民引导到这家初创公司网站上的实时在线地图上,近8万居民被安全疏散。虽然有一人在火灾中丧生,但救援行动仍然很成功。

今年夏天考验将再次来临,Zonehaven目前有22个人,最近还与GPS导航应用Waze签署了一项发送疏散通知的合作协议。

警报也可以推送至亚马逊alexa或谷歌Homes来叫醒熟睡的居民,未来的智能住宅可以允许地方当局打开洒水器或防止空调系统循环烟雾空气。

如果顺利的话,Zonehaven会成为防火科技领域的赢家,拯救数百万人的生命和数十亿美元。

本文为专栏作者授权创业邦发表,版权归原作者所有。文章系作者个人观点,不代表创业邦立场,转载请联系原作者。如有任何疑问,请联系editor@cyzone.cn。

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