Uber豪掷31亿美元收购Careem,进军中东北非,投资者有救了?|海外头条

若卡 2020-01-10 10:44

创业邦

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上周五,Uber确认以31亿美元收购Careem——一家总部位于迪拜的网约车服务公司。

根据协议,Careem成为Uber的全资子公司,但将保留品牌,在现任CEO穆达西尔·谢卡(Mudassir Sheikha)的领导下继续独立运营。

Uber在2019年度过了极为艰难的一年。这家备受瞩目的公司经历了灾难性的IPO,不时爆出巨额亏损、大规模裁员和领导层改组等新闻,让投资者的信心备受打击。

不过,通过收购Careem,Uber占领了北美以外的一个重要市场——中东和北非地区,成为当地占主导地位的参与者,或许将成为一个新的、巨大的增长机遇,为投资者带来新希望。

本期推介medium网站文章《为什么Uber要花31亿美元收购它的中东竞争对手Careem》(Why Uber Paid $3.1 Billion to Acquire Its Middle Eastern Rival Careem!),作者Jawad Bahoum。

作者称,这不仅是Uber迄今为止最大的一笔收购,也是中东及北非地区有史以来最大的科技公司收购项目,涨幅超过了五倍。

从Careem官网公布的信息来看,Uber给予的17亿美元为可转换票据,将以每股55美元的价格转换为Uber的股票,这一价格较一年前软银入股Uber时高出了13%,另外14亿美元为现金。

Uber收购后进军的主要市场包括埃及、约旦、沙特和阿联酋,还有一些国家的监管程序正在审批中。

许多人希望这笔交易能刺激更多该地区创业活动,并带来风险投资。要知道,在 Careem之前当地上一笔重大科技交易还是在2017年,亚马逊(Amazon)以5.8亿美元收购了当地电子商务公司Souq.com。

很多人都了解Uber,却第一次听到Careem的名字,Careem到底为什么值得Uber“斥巨资”收购呢?

作者介绍道,Careem在中东家喻户晓,2012年由两个曾供职麦肯锡公司(McKinsey and Co.)的顾问创建,在很多国家起步早于Uber,并获得了许多人如沙特阿拉伯首富的支持。

而且Careem非常了解当地的文化风俗,逐渐形成了一个Uber在当地难以与之对抗的强大品牌,拥有超过3000万的基础用户和巨大的数字服务发展潜力。

换句话说,这家公司是在一个创业精神普遍落后于世界其他地区的地方脱颖而出的“独苗”,它的业务范围遍及14个国家的87个城市,包括一些Uber之前根本无法涉及的政治不稳定地区。

近期,Careem同Uber一样有着扩张的愿望,即成为该地区的“超级应用”,提供各种一站式在线服务,包括快递、外卖、共享单车,甚至是数字支付,让该地区的人们得以更简单、更高效的方式生活。

而此次收购最重要的决定是Careem将保持其独立品牌,两家公司继续在中东及北非地区独立运营,Uber利用其知名度吸引外籍人士和游客,Careem则继续在当地提升自身的吸引力。

这足以证明,Uber确实希望创建一个以中东为中心的平台,而不是被视为来自美国或欧洲的外来入侵者。

作者认为,Uber能这样做很聪明,既达到了控制市场的目的,该地区的消费者仍然可以不受影响地自主选择服务商。

而Careem将在各个方面都对Uber渗透进这样一个特殊的市场起到帮助,比如与当地监管机构交涉协商、定制符合当地文化特色的服务方式、帮助Uber完善基础设施、适应当地互联网普及度低的社会经济发展水平、和以现金为主的科技消费习惯等。

由于起点低,中东可能是未来全球增长最快的互联网市场之一。在沙特阿拉伯和阿联酋等国家的4亿人中智能手机普及率达到98%左右。

因此,虽然Uber最近的估值只有20亿美元,2019年第三季度净亏损超过10亿美元,也要花31亿元收购Careem,并借此向投资者表明,它只是战略性地退出了一些市场,仍然留有元气,豪赌中东市场,以期成为未来的盈利动力。

Uber现任首席执行官达拉·科斯罗萨西(Dara Khosrowshahi)预计公司将在2021年开始盈利,Careem和整个中东将是这个计划时间表里最重要的一环。

可以说,如果Uber真的在中东和北非站稳了脚跟,Careem将成为它此后进一步扩张、进入每一个特殊的新兴市场的范例。豪赌成功的话,Uber才终于能够证明自己,转型成功。

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