新加坡创业狂人与5G时代的虚拟SIM卡狂想

2020-01-21 20:37

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编者按:本文来源微信公众号东南亚创投速递,作者Rachel Yeh,创业邦经授权转载。

从SIM卡到Mini SIM、Micro SIM、再到Nano SIM,小小的SIM卡伴随着智能机与4G网络的普及,已经陪伴我们走过了20多年的时光。在这20年中,无论是双卡双待手机的出现,还是移动漫游设备租赁行业的诞生,人们在享受由SIM卡带来的畅通移动网络的同时,也渴望突破其所设置的边界。

据麦肯锡2016年对e-Sim卡市场的研究报告,自2012年到2017年,e-SIM卡在M2M(Machine-to-Machine)市场的产值将有高达95%年均复合增长率,相较之下SIM卡市场仅有5%成长,未来7年e-IM卡更将迈入成长爆发期。

e-SIM 的全称是Embedded-SIM,即“嵌入式 SIM 卡”或“虚拟SIM 卡”,是 GSMA(全球移动通信系统协会) 所推出的新一代 SIM 卡规格。由于是虚拟形式,e-SIM可通过 OTA (Over The Air, 无线升级软件) 的方式远程下载和启用。

同时,由于e-SIM只是一颗封装IC,直接嵌入在移动设备的电路板上,省去了传统SIM卡的卡槽空间。e-SIM卡的最大优势是不限定使用某个指定的电信运营商服务,使用者也不必在移动设备上插拔更换SIM卡,只需要扫描二维码就能在不同电信商的网络之间进行切换,而不同地区的号码则由e-SIM卡的运营公司统一购买和管理。

这一看似动了传统电信运营商“奶酪”的黑科技,却受到了移动设备厂商的热烈欢迎。目前,e-SIM兼容设备从iPhone11以后的版本以及第三代iPad,到Google的Pixel手机和三星Galaxy折叠手机,新一代的智能手机几乎都加入了e-SIM的行列。越来越多人开始预言,eSIM将在五年内取代传统SIM卡,并在2022年拥有8亿个e-SIM设备。

Airalo这家来自新加坡的创业公司敏锐地察觉到了e-SIM的商机。2019年5月,两位新加坡创业“狂人”Ahmet Bahadir Ozdemir 和Duran Akçaylier创建了eSIM商店Airalo,并作为Antler孵化器中的项目之一,在2019年10月获得了来自红杉资本175万美元的种子轮投资。

近日,Volanews(下称“V”)采访了Airalo市场总监Kate Tan(下称“A”),跟我们一起谈谈5G时代下eSIM的未来狂想。

V:Airalo的创立契机是什么?

A:我们的创始人AhmetBahadir Ozdemir 在过去15年中曾创立过8家公司,其中包括Vestra(基于云的船舶跟踪销售机器人)和Sim4crew(面向海员的全球SIM卡)。正是在和海员打交道的过程中, Ahmet发现海员们的工作性质使得他们需要携带非常多的SIM卡在身上,才能获得移动网络,这让Ahmet意识到e-SIM的出现将会改变整个传统SIM卡产业。

于是,他拉上在开发高流量 Web 应用程序方面拥有丰富经验的好朋友Duran Akçaylier一起创立了Airalo。Airalo就像一个eSIM聚合器,能整合全世界的电信运营商服务,让用户不用再在机场里寻找本地SIM卡或支付高昂的漫游费,也不用带着许多又小又难找的SIM卡环游世界并不断更换手机号码。

V:如果e-SIM卡本身已经被嵌入移动设备的电路板中,可以直接使用,那用户为什么还会需要Airalo这样的e-SIM商店呢?

A:消费者可以从当地的电信公司进行从SIM到e-SIM的更换(前提是手机和电信公司都支持eSIM卡),但当他们要旅行时,需要通过e-SIM商店购买目的地国家/地区的本地e-SIM 卡二维码,完成安装才能在目的地使用。

Airalo最大的好处,就在于消费者可以提前购买旅游目的地的电信套餐,而不用支付高昂的国际漫游费用,尤其是对经常旅行的人来说。另外,任何兼容e-SIM的手机都可以同时使用50个e-SIM。

V:现在Airalo在市场发展的情况如何?

A:现阶段,全球市场上有1.5亿台支持eSIM的设备,包括智能手机、平板电脑和PC。而Airalo目前覆盖了113个国家,包括那些比较受欢迎的旅游国家,并服务着来自四十个不同国家的超过两万名用户,包括商旅人士、背包客、时常移居的“游牧民族”等。

近几个月来,我们也在和一些OTA和航空公司谈合作,比如在消费者预定了别国的Airbnb或机票后,能自动将eSIM的密码或QR code通过电邮发送给消费者。

目前整个Airalo团队成员人数为十人,在融资方面,由于Airalo是Antler孵化器的孵化项目,我们很快就获得了Antler的投资和来自法国电信公司Jeremy Bonin的15万美元天使投资。在2019年10月,我们还获得了来自红杉资本175万美元的种子轮投资。 

V:目前最大的目标和挑战是什么?

A:尽管e-SIM在设备厂商这一端发展迅速,我们预计到2020年底,全球将有约4亿台设备支持该技术,而到2024年底,将有25亿人使用eSIM,甚至可以说,五年后我们将不会再看到物理SIM卡槽。但由于e-SIM是一项相对较新的技术,很多人甚至没有意识到他们的设备具有该功能,或不知道如何使用。

为此,我们将制作视频广告上传Facebook、YouTube和Instagram,以帮助人们更多地了解公司、e-SIM技术和如何使用等。

延伸阅读

事实上,Airalo并不是第一家发现e-SIM卡商机的创业公司。和Airalo相似的竞争者GigSky,是一个订阅管理平台和集成的eSIM解决方案提供商。2010年在硅谷建立,2019年收购Simless(数字SIM科技公司)之后提供完全集成的平台即服务PaaS,GigSky的PaaS目前覆盖了190多个国家和地区。

在收费模式上,Airalo更像是一个集合当地电信运营商不同方案的第三方,细分到每个国家的电信提供商,比如中国联通的5天不限流量旅游卡只需要15美金,和当地价格一样,英国Telecom一天10GB的旅游卡则是16美金,日本Moshi Moshi不限流量5天卡只需要13美金;同时,也有按照区域划分的服务方案,比如欧洲30天10GB是37美金,非洲区域则是17美金。

而GigSky则主要按照区域来划分,比如北美、欧洲和亚太地区所有国家的eSIM方案统一为800MB/天需要10美金,1GB/15天需要20美金,2GB/15天需要30美金,5GB/30天需要50美金,同时也有全球服务方案,覆盖190个合作的国家,3GB/30天需要60美金。

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