阿尔法公社许四清:2020,初创公司怎么熬?谈谈我的三点看法

阿尔法公社 2020-02-04 14:41

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编者按:本文来源微信公众号阿尔法公社,作者许四清,创业邦经授权转载。

面对新冠病毒肺炎这场灾难,开工第一天,大家都在关注企业如何线上办公。但是,对创业者来说,比这更重要的,是如何躲过今年这一劫。我们主投天使,今天就说说天使后拿了A轮的初创公司吧。

为什么手里要有12个月的现金?

创办阿尔法公社之前,我干过3次创业。曾经熬干现金流的经历,让我春节期间一直在盘算:有多少初创公司能成功闯关,躲过这一劫?答案不容乐观。

聊了多位我们天使投的创业者,还有其他创业伙伴,回顾他们当初A轮融来的钱用了多长时间,基本都是15-18个月 - 这都是to B的。to C的呢?估计是12个月。对,请把单位设成月!

也就是说,按均值估算,2018年融到A轮的公司(2018年幸运的一批人!),如果是to C的,不是已经融了下一轮(2019年融到钱的都是英雄),就是马上要挂了;to B的,如果没有融下一轮,多数离挂掉就剩几个月了。

还有,融资是个纯线下活儿,等大家摘了口罩再融B轮,乐观估计也要年中才开始(我经历过SARS,2002年开始,到2003年6月人们才真正从抗灾模式中走出来,中间很多事儿处于半停滞状态)。按照这个轮次算融资周期,最顺利的,恐怕要接近年底才能投资款到账。

也就是说,前面提到的还能挺几个月的,就算有融到下一轮的实力,也没有了时间!

即使能融到钱的,投资人也盘算着你兜里的那几个子儿快花光了,条款上被压榨一次在所难免。

Cash,Cash, 还是Cash!

简单做减法够吗?

打铁还需自身硬,这时候应该靠自己。

上一次创业,遇到2008年全球金融危机,我们做to B的,三百多人的公司,最严峻的时候账上只有不到2万了。跟CFO约定,一分钱也不能往外付了!我自己带队去收了2个月的应收账款,最后公司裁了100多人,死里逃生缓过来了,2年后,2010年10月公司在Nasdaq上市。

但是对不起,我们那时候是融了超过7000万美元的公司,年收入数亿,做得起减法。A轮公司本身就没几个人,靠裁员做减法基本无解。

再冷静的创业者,融了A轮也会“膨胀”一下,经不起诱惑,想法太多,往往会多面出击,产品越做越多,功能越做越复杂。面对今天的现状,是给业务做减法的时候了。

当下,创始人要跟团队好好商讨一下,把眼前不重要的业务或产品砍掉,把为后天准备的、不能在明天产生良性现金流的产品先停一下。这些业务,不仅消耗现金,还造成公司资源分散。只要大方向对,先考虑怎么活过明天再说。

把公司最牛的人,无论是产品还是业务的,都砸到你的核心业务上,要比平时砸得更狠,狠到极限!一定要狠到秒杀你的竞争对手!只有这样,才可能杀出一条血路来。这大概就是任老板说的压强原则吧。

到了这时候,再做简单的减法就容易多了。能不要的部门就不要,创业公司要强调一职多能,公司没前台死不了,4个人干的活儿2个人干肯定更快,因为没时间讨论谁干什么了。还有,剩下这2个,一定是水平高的那两位 - 因为只做分母的肯定被你拿掉了。

依多数人的思维定势,很容易每干一件事就加一个人。绝大多数公司都像湿淋淋的毛巾,拧出水来,剩下的才是干货。

我试过,不信你试试!

闯过这一关,柳暗花明

无论是投资还是创业,都是在探索未知,除了执行力,远见和判断力是创业者必须具备的。

今天的疾病,既是一场灾难,又是一次机会。太平盛世,也没有咱们后来者太多的机会,投资和创业都是如此。最起码,这次事件会催生SaaS 服务跨越式增长。

在5G爆发前夜,国家大力发展自主可控技术的当下,我更愿意把这场疾病灾难看作是一次大规模重构的导火索。

当年的SARS催生了淘宝的发展和京东的起步,极大地促进了网游的发展,其结果是10多年后市值数以千亿的公司在引领行业。我们做过统计,之后的2008年金融危机期间批量涌现了一批优秀的公司,小米、B站等一批创业公司就是那时候成长起来的。所以说,乱世出英雄。

5G蓄势待发,规模化应用应该发生在2020到2021年,超大带宽(eMBB)、超广泛连接(mMTC)、超短时延(URLLC)注定会催生新一代消费应用,就像4G催生了微信、手机视频、移动支付一样。到底什么业务会爆发,没人能给出精准的描述,探索的机会留给了今天的创业者。在2B领域,因为建网成本高的原因,5G无悬念会催生运营商的网络增值服务开放,就像当年中国移动的梦网计划救活中国互联网行业一样,会催生一代大规模服务客户的优秀SaaS企业。

Timing is everything。倒推回来,现在做了积累的A轮创业者们,这一关后,就面对这些无比诱人的机会。虽然体量大的那些公司,尤其是巨头们固然会霸占一块市场份额。但是无数历史证明,机会永远属于新一代。 

现在A轮的兄弟们,虽然艰难,但是闯过这一关,柳暗花明。熬过来后,有团队,有技术,有用户积累,就有机会在十几年一遇的大蛋糕上分一块。当然,如果你安心更你现在的赛道,我们新投出来的一批老虎崽一定会从你的身上跨过去。面对超级不确定的未来,天使是最诱人的,无论创业还是投资。创业者有敢于归零的心态,才有大成。

创业者、投资人携起手来,一起闯过这一关!创业是一条勇敢者的不归路,祝大家好运!

还有,如果你有成功的那一天,一定要想着回馈社会,这样才对得起当初掉队的兄弟们。

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