领导力 | 创新型领导者如何思考和行动?

陈雪频 2020-04-27 08:14

编者按:本文转自智慧云董事会,作者陈雪频,创业邦经授权转载。

“怎样为公司发现创新人才?自己又怎样更具创新能力?”这两个问题让企业高管伤透了脑筋。遗憾的是,大多数企业高管并不知道清晰的答案,泛泛而论企业创新战略。他们认为,作为企业的管理者,自己有没有创新能力并不重要,只要他们制定好创新战略,营造好创新环境之后,那些创新人才自然会纷至沓来,正所谓“良禽择木而栖”。

遗憾的是,事实并非如此。调查表明,那些最有创新能力(占调查总数不超过15%)的企业,企业的最高管理者并不是泛泛而论地制定创新战略和营造创新环境,然后让下属去执行。企业的高层管理者往往会亲自上阵,他们本身就是非常有创新能力的人,只有那些有创新能力的管理者才能吸引那些创新型人才。

企业家就是创新者

正如德鲁克所言,企业家就是一群善于创新的人,创业精神本质上等同于创新精神。因为,无论你是企业的创始人,还是想要开拓新局面的职业经理人,都必须具备创新精神。那么,创新精神是天生的还是可以后天培养的呢?创新者应该具备哪些素质?

来自哈佛商学院、欧洲工商管理学院(INSEAD)和杨百翰大学的三位教授——克莱顿• 克里斯滕森(Clayton M. Christensen)、杰弗里 • 戴尔(Jeffrey H. Dyer)和哈尔 • 格雷格森(Hal B. Gregersen)——为了寻找这些问题的答案,展开了一项长达6年的研究,访问了超过3000名高管人员,曾创办过创新型公司或发明过新产品的500名企业家,重点研究了25名创新型创业家的习惯,从而得出了一些让人惊讶的结论。

这些结论基本上颠覆了对创新者的习惯看法。正如前面提到的那样,那些最有创新能力(top 15%)的企业,企业的最高管理者往往本人就是非常有创新能力的人。这些创新能力并非天生的,一个人完全可以通过有意识的训练,去强化自己的创新能力。管理者不需要是一个创新全才,他们只需要在某方面做得出色就可以了,其它可以交给别人去做。

对于史蒂夫.乔布斯、杰夫.贝索斯,以及其他善于创新的首席执行官而言,这些人的习惯在很大程度上可以揭示其创造性思维的根本所在。

那么,一个创新型的管理者具备哪些技能呢?三位作者发现,最具创造力的管理者具有五大“探索技能”,它们分别是:联想(associating)、质疑(questioning)、观察(observing)、试验(experimenting)和建立人脉(networking)。创新型管理者用于这五项“探索活动”的时间,要比其他普通管理者多出50%。这些探索技能综合起来,就构成了“创新者的DNA”,“创新者的DNA”揭示出了创新者的全部奥秘。

创新者的五种能力中,“质疑”、“观察”、“试验”和“建立人脉”是行动能力,他们通过这些行动产生各种想法,然后通过“联想”把这些新想法汇聚在一起,从而促成了创新,这就是创新者的“DNA”。

在行动方面,“质疑”让创新者突破现状,思考新的可能性。通过“观察”客户、供应商和其他公司的活动,创新者能够探索其行为有哪些微妙细节,其中蕴藏着哪些新的商业模式。通过“实验”,创新者坚持不懈地尝试新的经验,探索新的世界,通过与不同背景的人“建立人脉”,创新者能够获得完全不同的视角。在思维方面,上述四类行动共同帮助创新者展开“联想”,促成新见识的形成。

创新者的五大“DNA”

首先是“联想能力”。联想能力就是把一些看似无关的疑问、问题或来自不同领域的想法成功关联起来的能力,是创新者DNA的核心所在。弗朗斯·约翰松将这种现象称为“美第奇效应”,指的是文艺复兴时期,意大利的美第奇家族曾将不同学科的人聚集在一起,如雕塑家、科学家、诗人、哲学家、画家以及建筑师等等,结果新创意就在这些人各自领域的交叉点上大量涌现出来。苹果公司创始人史蒂夫·乔布斯就是一个非常具备“联想能力”的人,iPod, iPhone和iPad都是跨界联想的产物。乔布斯经常说,“创造力就是把事情联系起来。”

其次是“质疑能力”。质疑能力也是提出正确问题的能力,一个正确的问题往往会激发出不一样的答案出来,正如彼得.德鲁克所言,“重要且艰巨的工作,从来就不是寻找正确的答案,而是提出正确的问题。”Ebay的前任CEO梅格·惠特曼曾直接与多位创新型企业家共事,其中包括Ebay、PayPal和Skype的创始人,她说:“他们喜欢打破现状,不能忍受一成不变。因此,他们会花大量时间思考如何改变世界。在进行头脑风暴时,他们经常会问:‘如果我们这么干,会发生什么呢?’”这种质疑能力往往会为解决问题打开一个新的窗口,让他们去发现另外一种可能性,这种可能性往往是和创新联系在一起的。

第三是“观察能力”。创新者善于用不同技巧,从不同的角度去观察这个世界。他们会像人类学家和社会科学家一样去观察他人和社会,他们通过对常见现象特别是潜在客户的行为详加审视,具有探索精神的企业高管们能够提出不同寻常的商业创意。印度企业家拉坦.塔塔曾经观察过一家四口挤在一辆摩托车上的窘境,并由此产生了“生产全世界最便宜的汽车”的灵感。经过多年的产品研发,塔塔集团终于在2009年通过模块化生产的方式生产出了售价仅仅2500美元的微型汽车Nano,这款车型彻底颠覆了印度的汽车销售体系。

第四是“探索能力”。同科学家一样,创新型企业家也通过制造样品和进行小规模试验,来积极尝试新的想法。正如爱迪生所说,“我并没有失败,我只是发现了10000种行不通的方式。”对于创新型企业家来说,这个世界就是他们的实验室。亚马逊的创始人贝索斯认为试验对创新至关重要,他甚至在亚马逊把试验作为一项制度规定下来。“我鼓励我们的员工去钻牛角尖,并且进行试验,”贝索斯说,“如果我们能使流程分散化,就可以进行大量的低成本试验,我们将会得到更多的创新。”

最后是“建立人脉的能力”。普通高管搭建人脉只是为了获取资源、推销自我或是所在公司,而创新型企业家则是为了拓展自己的知识领域,他们有意识地结交类型各异的人士。RIM公司创始人迈克尔·拉扎里迪斯提到,黑莓手机最早的灵感就是来自1987年他参加过的一次会议。当时一位发言者描述为了可可口乐设计无线数据系统,可以使自动售货机在需要补货时发出信号。拉扎里迪斯回忆说:“就在那个时候,我突发奇想,我记得高中老师说过,‘不要过于痴迷于计算机,因为能够把无线技术和计算机整合起来的人,才会改变历史。’”

当然,创新者不需要具备全部这五种技能,他们只需要具备两项以上技能就可以了。创新思维对某些人来说是与生俱来的,但它也可以在实践中得到发展和强化,创新者必须坚持不懈地与别人想得不一样,做得不一样。通过理解、强化和模拟“创新者的DNA”,企业能够找到更为有效的方法,激发所有人的创造力火花,从而提升企业的创新能力。


作者 | 陈雪频,智慧云创始合伙人,小村资本合伙人,多家高成长企业的战略顾问和总裁教练。

编辑 | 智慧云董事会,定位于"高成长企业的外部董事会",致力于提升企业家领导力,助力企业高速成长。

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