文章要“有用”

周自强 2020-05-27 17:36

编者按:本文来自微信公众号星空时间(ID:Time4Space),创业邦经授权转载。

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自从互联网出现后,每个人都可以把自己写的文字放在网上供读者阅读,“出版/发表”作品的门槛被降低了。

从个人网站、到论坛、到博客,到微博、公众号,这个门槛不断降低,甚至有很多人把这个当作自己的正式职业,能够获得不菲的收入。

但写作本身并没有因为“发表”门槛的降低而变得更为容易,甚至,我们看到越来越多低质量、雷同甚至明显错误的文字充斥着页面。

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YC的创始人Paul Graham,一直有着写作的习惯,按照他自己的说法,他在web出现之前就保持了写作的习惯——他从未想过或考虑过把这些文字发表出来,他只是借用写作来整理自己对事物的看法。这个习惯他坚持了15年。

Paul Graham在他最近的一篇博客中提出了一个观点:写文章,应该要“有用”

什么叫“有用的文章”?用一句话说,就是通过写作告诉人们他们尚未了解的、真实且重要的事,并应尽可能的明确。

Useful writing tells people something true and important that they didn't already know, and tells them as unequivocally as possible.

构成“有用”的要素有四个:正确性(correctness)、重要性(importance)、新颖性(novelty)、力量(strength)。

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关于“正确性”,我们往往看到两个极端。一个是为了迎合读者的情绪,而通过道听途说、断章取义、甚至捏造虚假的信息来写作;而另一端则是通过完全模糊、不加限制的大道理,说“完全正确的废话”。“精确”和“正确”是相互矛盾的指标,越是“精确”的文章,就有越大的可能被“证伪”。如果我们不是要写科学论文,那就应该在两者之间取得某种平衡。

新颖性,就是那些大家不知道或还没有意识到的事情。但是,当你说“真话”时,大家不一定就感激你。有时候,人们不知道某些事情是因为他们不想知道,因为这和他们一直以来秉持的理念相违背。所以,所谓的“新颖的观点”,往往藏身在那些大家习以为常而又荒谬的理念中。

计算“重要性”的指标也有两个:一个是人数——有多少人认为这件事重要;另一个是程度——对这些人来说,这件事有多重要。而这两者的“乘积”就是你所写的内容的重要性。显然,对不同的人来说,同样一篇文章的重要性是不一样的。

最后,文章的力量来自于你的深思熟虑和限定条件。这两者也是矛盾的:当你不断深入思考某个问题,你的目的就是要让它“放诸四海而皆准”,但有的时候,你必须加以限定——“也许在某些场合下,它是不适用的”。你也许会觉得给一个观点加以限定,会降低文章的力量,但事实恰恰相反——大家都明白,适用一切情况的推断其实并不存在。

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如何写出有用的文章?如何确保你的文字是正确、新颖且重要?

最简单的方法,就是采用“逆向思维”:如果你写的文字,对你自己都没有价值,那么就不要写,更不要把它放在网上。

而检验正确性的一个技巧,就是尽量把你的文字写得简单明了:越简单的文字,错误就越容易暴露出来。

你可以把你自己当作你读者的代表:你写的内容对你自己来说很重要,它给了你新的启迪。那么这些内容对相当一部人来说也会带来重要的启发——你的读者,多多少少是和你类似的人。

大部分人开始写作的时候,会从自己擅长的领域开始写——因为他们在这个领域是专家。但这一点,有时候又会束缚住他们——因为他们要表现得自己像个专家,必须无所不知且一贯正确,最终这些人的文字充满了陈词滥调,缺乏新意。

而要保持新颖,就是要承认自己有些地方不知道——即便是在你所专长的领域——因为一个新的发现,对你这位专家来说都充满新意的话,那对你的读者来说,就更为新鲜了。

从这个角度来说,写作和创业有共通之处:努力走出自己的舒适圈,对新的问题深入思考,并把你思考的结果写出来,这就是创新的来源。

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对于任何人来说,写作,和演讲一样,会成为未来事业场上必备的技能之一——即便你并不准备靠它直接赚钱。

如何开始?

第一,先不要考虑有多少人会读你的文字。这意味着,一开始可以把你的写作主题尽可能的收窄,当你选择足够的小的领域,你就一定能找到你最擅长的内容。即便一开始只有10个人在阅读你的文字,那也可以——你已经帮到了10个人。对于刚开始尝试写作的人来说,最重要的是开始写,而不是先拥有大量的读者。

第二,写,并不意味着一定要发布。今天的社交网络和自媒体圈,形成了一个习惯,似乎任何想法都要去发表。其实并非如此。写作,更多的是整理自己的想法——它与其说是启发别人,不如说是启发自我的过程。重要的是坚持写,从记录一些简单的想法,到逐渐完善想法并形成更长的篇幅。正如前文所说,那些对你有帮助的文字,最终也将帮助到他人。

作者简介:周自强,星空时间创始人兼CEO,12年创业教育、天使投资经验。前柳传志先生助理,联想之星创办人之一。星空时间致力于为更多创业公司提供管家式服务,帮助更多人在职场中学习与成长。

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