企业可以向联合国开发计划署学习:构建创新生态网络

红杉汇 2020-06-24 13:45

编者按:本文来自微信公众号红杉汇(ID:Sequoiacap),创业邦经授权转载。

联合国开发计划署(以下简称UNDP)是一个拥有来自170个国家的多达17,000名员工的组织,它每年有50亿美元的年度预算,专注于解决世界上最复杂的问题——消除贫困、确保人们过上健康的生活、提供负担得起的清洁能源、减少不平等现象等等。它通过建立和运营世界上一个最大的加速器实验室网络——60个加速器实验室、服务于78个国家——来创新地实现这些目标。

这是UNDP对企业来说非常具有借鉴意义的原因。它建立了一个鼓励创新的大型生态系统网络,与当地合作伙伴建立联系,帮助实验室相互协同。简而言之,它以投资组合式的思维,利用集体的力量,规模空前地解决创新加速问题。

企业也可以采取类似的方法来解决跨团队、跨事业部、跨地区的创新挑战——并且可以很好地处理那些同时需要本地和全球专业人士的项目。只要他们也去尝试建立自己的生态系统网络以加速创新,是可以实现这种重大的变革的。

投资组合模式的演变

为了从UNDP的模式中获得管理方面的启示,我们不妨考虑一下该模式是如何形成的,最开始做了哪些创新实践,从中吸取了哪些经验教训,以及转变为投资组合模式的方法。

早期分散的地方团队实践。在UNDP发起加速器实验室倡议之前,该机构中就存在着一些创新小团队,其中一些被正式称为创新实验室,而另一些则是独立的小团队。各自为战。

一般来说,这些小组的成员并不是专门负责创新的。虽然他们往往在当地取得了良好的成绩,但其努力的成果缺乏更广泛的影响,因为他们的成果是孤立的。以下是一些例子:

在这些区域,具有创业精神的UNDP雇员通过明确问题所在、制定创新的解决方案(往往与当地伙伴合作得出),并实施这些方案,有理有据地开展项目。然而,他们并没有在其他地方创造持久的变化,也没有解决UNDP的使命里那些核心的大规模、多层面问题。

从这些零散的项目中得到的经验教训。UNDP在之后设计新的加速器实验室网络时,纳入了从这些早期实践中获得的四个经验教训。

吸取经验教训之后:转向生态系统网络

2018年和2019年,UNDP认识到,需要一个更好的创新和组织学习方法来加快推进可持续发展计划。因此,UNDP决定在全球范围内建立一个加速器网络,这些加速器实验室与企业、地方政府、学校以及当地的办事处互动,共同寻找、创造和分享新的解决方案。每个实验室还会利用这个生态网络的集体智慧来支持自己的学习发展。

加速器实验室反思了他们早期孤立的实践(即上述四个经验教训),现在他们做出以下举措:

例如,在津巴布韦实验室,我们现在会看到与UNDP其他活动和目标同步的项目。他们与世界粮食计划署合作,通过改善缺乏必要生活资源的人们的条件,提升农村地区的抗风险能力。此外,为了利用加速器实验室网络并提高其效力,津巴布韦实验室最近策划举办了一次名为“哈拉雷创新日”的会议,与非洲大陆35个其他UNDP办事处的代表讨论问题并分享最佳做法。

塞尔维亚的实验室就是一个让管理层有所感知的好例子。由于人口减少是该国的一个巨大问题,塞政府特地成立了一个工作小组来解决这一问题。新的加速器实验室积极参与其中,利用各大实验室的生态网络系统,并与当地利益相关者合作,他们一起做的第一件事就是分析了世界银行集团最近发布于LinkedIn中的一组数据,来研究不同国家、行业和技能的劳动力动态,从而对问题有更清晰的认识,并与当地政府分享见解。

UNDP的加速器实验室正持续打造一个更大的生态系统,来解决各区域当地的问题,同时促进全球各实验室之间彼此的互动。这些实验室与我们有时看到的分布式研发单位不同,它们通常寻求的是加速已经在进行中的创新,而不是寻找全新的问题和解决方案。虽然这与传统的创新任务相比是一个微妙的不同,但深远意义在于,它使实验室的努力与组织的主要目标相一致。

给企业创新的启示

不少企业都在追求生态系统的网络模式,其吸引力显而易见:随着内部创新成本的不断上升,企业越来越多地要寻找外部创新来源。一些企业在硅谷等创新中心附近设立了完整的办事处,这种做法当然可以带来一些好处,比如当地人才济济更容易雇佣到合格的员工。但更精简的UNDP的模式其实效率更高。各个加速器实验室高度融入并参与到当地问题的解决过程,同时不需要设立功能完备的办事处,减少了大规模投资的需求。当各个实验室成为所在地区的生态系统协调者时,它们就会充当连接器。激发想法和加速创新。与此同时,它们还可以随时向总部通报当地发生的情况,使各卫星办公室能够直接相互沟通、学习和协作,最大限度地利用网络资源。

打个比方,这些卫星办公室是自己生态系统的太阳,但它们也是一个更大的宇宙的一部分,而不仅仅是公司研发组织的延伸。这个宇宙使它们能够解决复杂的、外部驱动的问题,而当地的经验教训则可以直接或调整之后应用到其他地方,并推广新的解决方案。

采用联动网络解决复杂的、由外部驱动的问题。UNDP发现,由于各地面临的许多问题的根源并不在本地区,所以采用联动网络的办法解决这些问题是有道理的,可以借鉴其他地区的经验教训,将不同国家的团队连接在一起开展联合工作,从而使整个组织运行更加智能。

将创新成果推广到整个网络甚至更大的范围。即使产生了有价值的创新成果,也往往需要在很久之后才会传播开来,这是一个长期存在的问题。然而,生态系统网络可以让创新从一个地方到另一个地方加速复制和扩散。例如,AT&T通过当地办事处与全球500多家初创企业联系在一起,以确定哪些是可以使客户受益的创新,哪些是能增强其自身的创新,从而更快地将新技术推向市场。通过简化参与流程,并将合作伙伴的初创企业纳入生态系统,该企业使全球的创业者能够快速获得公司的资源和专业技术。

对已经拥有一定规模并致力于国际化的企业来说,可以借鉴UNDP的做法,建立一个加速创新的生态系统网络,网络中的节点既能单独有效运作,又能集体发挥更大的威力,利用从本地化创新和专业知识中获得的洞察力来应对大规模的挑战。

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