Kate Ryder:对在做的事要抱有绝对信念

红杉资本 2020-07-06 15:06

编者按:本文来自微信公众号红杉汇(ID: Sequoiacap),创业邦经授权转载。

坚持不懈,并且对自己正在做的事抱有绝对的信念。在创建公司的漫漫征程上,信念能够支撑你渡过各种艰难险阻。Maven就是一个很好的例子。Maven刚创建时,有关女性和家庭健康的业务还不曾进入风险投资市场,当时也鲜有人对这个行业有认知。这和今天的情况很不一样。

初期,我们的融资进程很艰难,支撑我们走下去的是患者们的经历。我印象很深,当时公司刚成立不久,那天我正好被一位投资人拒绝。就在那时,我收到了一位用户的短信。当时她才18岁,刚刚搬到纽约,人生地不熟,她通过Maven拿到了避孕处方,并因此对我们心存感激,还把我们介绍给了她的朋友们。我把她的短信转发给我们团队,让他们知道,“我们的产品很有意义”。

“你是怎么做到兼顾家庭和事业的?”我的两个孩子都出生在Maven业务快速发展的时期,所以经常有人问我这个问题。有意思的是,从没有人问过我先生这个问题,尽管他换过的尿布和我一样多。我是团队里唯一一位女性,别人对所有男性的提问都与公司相关,而到我这里问题就变成了怎么兼顾做母亲和创办公司。我通常会回答说“很不容易”,然后就把话题扯回到业务上来。

不过,当我和对方熟悉之后,我会很愿意谈论这个话题。我经常会跟别人分享的人,我不会像生孩子之前那样分不清工作和生活的界限。我可能会在孩子们睡着后继续工作到很晚,但晚饭时间以及周末时光,我会留给家人。

职业生涯早期的记者经历对我的影响很大。那时候,我需要一个庞大的消息网络来帮我讲述故事,现在我同样需要这些消息网络来帮我做出正确的决定。我从不羞于向别人请教专业意见。

总的来说,我认为新闻报道和创办公司之间有很多相似之处,尤其是当你正在开辟一个全新领域。新闻记者一开始并不知道故事的内容是什么,当你以为自己了解清楚了,可当你再和一位采访对象沟通后,或许会发现故事完全变了样。记者的工作,就是不断解决问题、从混乱中建立架构,企业创始人也是如此。

当应聘的候选人和我们团队共事一段时间,并对未来工作内容建立清晰认知后,我就会问他们,适合这个岗位的人应当具备的三个最重要品质是什么,并请他们根据这些品质要求进行自我评价。

当然,对此我有自己的答案,但听听别人的答案也有助于我更好地定义这个岗位。正确的答案不止一个,听不同的应聘者怎样去描述相同的品质很有意思。如果一个人讲流程改进,而另一个却说“KPI架构”,你就知道他们各自的思维模式。他们的自我评价还能帮助我了解,应聘者对自己优缺点是否有明确的自我认识,因为对所有管理层而言,理性、诚实都是十分重要的特质。

我从新闻领域转行到科技领域时,戴维·温伯格(David Weinberger)等人合著的《线车宣言》(The Cluetrain Manifesto)教会了我怎样讲故事、怎样理解信息传递,以及怎样在纷繁复杂的干扰中抓取关键信息。这本书主要探讨的是,互联网和市场其实是一系列的对话交流。

我也经常向人推荐文章。我有一位团队成员,能力出色却缺乏自信,我向她推荐了琼·狄迪恩(Joan Didion)的《论自尊》(On Self-Respect)。我还经常和别人分享戴维·福斯特·华莱士(David Foster Wallace)在凯尼恩学院(Kenyon College)毕业典礼上演讲的《这就是水》(This is Water),它提醒我们,要学会站在别人的角度看问题。共情能力对于团队建设十分重要。

在反馈意见时不要太过于说教。作为一名创始人,有时候你的责任就是明确应该做什么,但在其他时候,尤其是在业务创新方面,应该给予别人更多的探索空间。

Maven创立初期,我们有很多自由职业设计师,他们的相关经验并不丰富,我不得不手把手地告诉他们该怎么做。现在我们已经有了能力过硬的专职设计师,而我的工作也更多地转向宏观业务发展,放手让他们去设计产品。我们确实需要在设计创新与快速推出产品之间寻求平衡,但即便时间紧迫,也还是可以提出一些具体的反馈意见。

我希望有个发明可以帮助发扬人们仁慈、乐善好施的品质,并抑制人们的坏念头。当你去读《人类简史》这一类的书就会发现,正是这两种极端心智共同塑造了人类的历史,而互联网有时并未给予我们正确的引导,人们固执于自己的想法,而不去尝试理解别人的经历或视角。

很多例子能够表明,人性中有很多美德,如果能发明一个厉害的工具,比如一台机器,人们走进去、按一个按钮、出来便会更好地发扬美德,那就太棒了。

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