估值350亿美元,爱尔兰农村的两兄弟连续创业,建成最受欢迎的“互联网中间商”|海外头条

若卡 2020-08-19 11:55

创业邦

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编者按:本文为创业邦原创报道,作者若卡,未经授权禁止转载。

近日,通用汽车全球首席财务官宣布离职,加入金融科技初创公司Stripe。

这是全球增长最快的金融科技公司之一,估值近350亿美元,具有一定的发展潜力。

本期推介Data Driven Investor的文章《作为“互联网的中间商”,Stripe如何达到350亿美元市值》(How Stripe Built a $35 Billion Company by Becoming the Internet’s Middle Man),作者Curiosity Corner。

作者介绍称,Stripe将自己的增长定位于“互联网的中间商”。

在互联网时代,一提到“中间商”,相信很多人都会皱起眉头。

中间商这个词,似乎就是互联网的天敌,是用户为了降低成本、提高效率而必须清除的障碍。事实果真如此吗?

Stripe的联合创始人是两兄弟帕特里克·克里森(Patrick Collison)和约翰·科里森(John Collison)。

他们在爱尔兰农村长大,但由于父母都是企业家,所以两兄弟在很小的时候就接触到了商业世界。

对他们来说,创业和经营企业似乎是很自然的事情,这通常是他们小时候玩的游戏。

两兄弟十几岁的时候第一次接触到互联网,就尝试着在业余时间建立自己的网站,开展网上业务。

在他们19岁和17岁的那年,兄弟俩创立了Auctomatic公司,解决他们在eBay上发现的一些难题。

他们从建立公司、筹集资金到启动、测试,只用了短短10个月的时间,然后以500万美元的价格卖掉了公司,赚到了第一桶金。

搬到美国后,兄弟俩在哈佛大学(Harvard)和麻省理工学院(MIT)学习了几个月,开始讨论在线交易的未来。

他们发现,在美国,App Store上的应用程序支付系统很便捷,但是如果你经营着一家小型在线企业,线上支付能力就像上世纪70年代,迫切需要改变。

而且,这样的障碍对大公司来说提高了竞争门槛,对创业小公司是巨大的威胁。

这些企业无法在产品上投入足够的时间,因为它们必须处理货币、报告、支付路由和其他几十个金融难题,仅仅是为了让客户付钱给他们。

就这样,两个年轻人看到了支付服务的机会。2009年年底,他们从学校辍学,开始创业。

兄弟俩的愿景是,如果他们能够消除创业公司对财务方面的担忧,那么这些创业公司就可以在产品和服务上投入更多的时间和精力。

首先,兄弟俩先用Stripe解决了自己的互联网公司的支付问题。

几个月后,他们就发现,潜在的客户太多了,几乎所有的电子商务都可以从Stripe提供的服务中受益。

Y Combinator是创业的加速器,其创始人保罗·格雷厄姆(Paul Graham)对Auctomatic的投资就已经赚了几十万美元。

所以当两兄弟再次为Stripe申请资助时,格雷厄姆在2010年欣然出资。

在进行beta测试时,Stripe吸引了更多天使投资者的兴趣,其中包括PayPal的创始人彼得·蒂尔(Peter Thiel)。

作为金融中介平台,Stripe让企业能立即收到付款,从而获得增长。到2011年9月,面向公众开放之后,增长的潜力是巨大的。

2012年,Stripe从著名的风险投资公司红杉资本(Sequoia)和美国运通创投(AMEX Ventures)获得了一轮融资。

2014年,又进行了一轮融资,在短短几个月的时间里,Stripe的估值从17亿美元升至34亿美元。

到2019年,Stripe的最新一轮融资增加了2.5亿美元,使其估值达到了惊人的350亿美元。

如今,全球8%的商业活动是在网上进行的。Stripe的目标就是帮助这一数字的增长。

作者提到,现在,Stripe不仅仅是为初创公司提供一种接受资金的方式,还推出了一种检测欺诈的机器服务,可将信用卡欺诈行为减少25%。

除此之外,Atlas能提供端到端的企业组建服务,让世界上任何人都可以快速、轻松地组建新公司,进一步消除了创新的障碍。

最近,Stripe推出了一个名为“发行”的平台,该平台为企业提供白色标记的信用卡,并将其收取的费用的一定比例作为现金返还给企业客户。

就这样,Stripe填补了美国在线支付的空白,成为企业首选。

据估计,仅在2018年,在网上消费1美元的美国人中,就有一半使用Stripe支付。

接下来它或许有了新的信用卡服务,或许打算公开已经扩展的端到端服务的更完整版本。

两兄弟对此守口如瓶,只表示他们仍处于扩张阶段,还没有为日益增长的电子商务转型开发提供新的解决方案。

Stripe从未想过要成为Paypal、Square或Apple Pay等大型支付工具的竞争对手。

作为一个快速的追随者,这家独角兽公司能够看到“大公司”在做什么,并且迅速改进自己的服务,以占领巨大的市场份额,包括向亚马逊、Facebook和Lyft提供支付基础设施。

总的来说,这是一家想让每个人都能轻松开展在线业务的公司,也是一个最受欢迎的“中间商”。

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