TikTok 48小时迎来大结局?CEO任期不足百日辞职,沃尔玛联手微软参与竞购… | 海外头条

若卡 2020-08-28 12:30

创业邦

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编者按:本文为创业邦原创报道,作者若卡,未经授权禁止转载。

热门视频应用TikTok新上任没多久的首席执行官凯文·梅耶尔(Kevin Mayer)辞职了。

担任北美、澳大利亚和新西兰总经理的前YouTube高管瓦妮莎•帕帕斯(Vanessa Pappas)临时担任TikTok全球业务负责人,她去年加入TikTok。

在一份发给员工的备忘录中,梅耶尔说,“最近几周,随着政治环境的急剧变化,我认真思考了公司结构变化的要求,以及这对我所担任的全球角色意味着什么。虽然很快就会有解决办法,但我已经决定离开这家公司了。”

不到四个月前,TikTok聘用了迪士尼前高管梅耶尔来接手这款炙手可热的应用,同时担任首席执行官和TikTok母公司字节跳动(ByteDance)的首席运营官。

在此之前,梅耶尔是被公认的接任迪士尼掌门人的热门人选。

他在迪士尼任职期间,推动了对漫威、21世纪福克斯等多项大型收购,还主导推出了流媒体平台 Disney+,也获得成功。

可以说,梅耶尔是迪士尼动画黄金时代之后的一大功臣,业务上有风格、有个性还有能力。

梅耶尔最终与迪士尼的宝座失之交臂,将新的目标瞄准了中国成功出海的互联网公司。

在当时的一次采访中,梅耶尔曾表示,他之所以离开迪士尼加入TikTok,是因为“这个机会的重要性是不能错过的。”

只不过,形势突然发生了变化。TikTok发言人在一份声明中称,由于这些变化,梅耶尔今后的工作角色内容发生了显著改变,因此尊重他的决定。

梅耶尔又失去了一个展示抱负的绝佳舞台。

对于梅耶尔的离开,一些人认为这将是TikTok面临的又一个巨大挫折,而一个企业的领导者不能在公司最关键的时候跳槽。

或许如果梅耶尔坚持到底,他将掌管着世界上最大的社交媒体公司之一,改变中美科技史的进程。

但是,很多海外媒体都认为,没有美国人会责怪他辞职。

本期推介《纽约时报》的文章《TikTok与微软的谈判如何变成了一场肥皂剧》(How TikTok’s Talks With Microsoft Turned Into a Soap Opera),作者Mike Isaac和Andrew Ross Sorkin。

虽然梅耶尔突然离开,但为了生存下去,TikTok的各项谈判仍在进行。

作者介绍称,最初为了减轻来自美国的压力,红杉资本的合作伙伴之一道格•莱昂(Doug Leone)和泛大西洋投资公司(General Atlantic)的首席执行长比尔•福特(Bill Ford)成为了字节跳动和美国之间的桥梁。

当时,美国政府提出了具体的改变要求:首先, TikTok彻底改革其治理和股东结构,以减少字节跳动对该应用的所有权。其次,确保TikTok的美国用户数据存储在美国服务器上。

这样的话,TikTok需要一个美国科技合作伙伴来完成这些要求。

Facebook、谷歌和亚马逊受到了太多的反垄断审查,拥有1370亿美元现金储备、云技术和强大的政府关系的微软受到青睐。

于是,今年夏天,当微软(Microsoft)最开始与TikTok及其中国母公司字节跳动谈判时,没有人有意进行一项重大交易。

因为国际环境的变化,加上运营一家热门社交媒体公司的复杂性,任何大型收购似乎都太过危险,难以驾驭。

因此,据四名了解当时谈话内容的人士透露,微软只是讨论了入股TikTok,并成为该应用的少数股东之一。

他们认为,即使是一笔小交易也将是双赢的。

这些知情人士表示,对微软来说,少数股权投资可能会让TikTok使用其Azure云计算服务,立即使该应用成为微软最大的云计算客户之一。

此前,TikTok一直在使用谷歌的云计算服务为其视频提供支持。

对于字节跳动和TikTok来说,这项与微软的交易可能有助于将该应用在中国以外的业务估值推高至800亿美元,并同时获得一家美国蓝筹公司的支持,以安抚美国政府。

然而,最初关于一项小投资的讨论却演变成了一场混乱的肥皂剧。在特朗普的插手下,TikTok不得不加紧了各项收购议程。

知情人士表示,除了微软,竞购者还包括企业软件公司甲骨文(Oracle)。银行家和投资者也曾就收购TikTok给Netflix、Twitter和Verizon打过电话。

更多的潜在收购者开始对这个热门的、快速增长的应用程序感兴趣,字节跳动也有意将TikTok的部分全球业务出售给几个潜在买家。

作者表示,由于有如此多的组织参与谈判,以求从任何交易中分得一杯羹,所有人都在努力推动自己的利益和议程。

现在摆在桌面上的各个方案令人头晕眼花。因为各方——字节跳动、TikTok、它们的投资者和竞购者——都希望从任何交易中获得最大利益。谈判从只出售TikTok的北美业务,一直到TikTok的方方面面。

虽然交易价格尚不清楚,但TikTok将被出售的部分,交易金额在200亿至500亿美元之间。

知情人士说,微软拥有最深厚的资源和超过1.6万亿美元的市值,目前看来仍是走得最远的。

周一,TikTok起诉了美国政府,如果法院下令,这一诉讼可能会给TikTok赢得更多的时间。

TikTok此前一直以梅耶尔的美国高管身份为依据,反驳该应用受到的指控,周一的诉讼中还提及了这点。然而,现在这张王牌没有了。

为《纽约时报》撰稿的加州大学伯克利分校一位法学教授称,美国迫使这样一家大公司出售自己的做法“真是前所未有”。

总之,被逼到墙角的字节跳动想要为TikTok赢得最好的价格——而且不只来自微软的一个投标者。

据27日晚间的最新消息,沃尔玛证实与微软联手竞购TikTok,并将这种合作关系作为扩大广告业务和发展第三方市场的一种尝试。

另有多位知情人士表示,TikTok最终交易结果最快48小时内就有可能宣布。

一开始关于一小笔投资的讨论接近白热化,快要大结局了。

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