「Zilliz」的开源软件Milvus能否为帮助开发者打造最小可行性产品?

丁健 2020-09-10 09:00

Zilliz成立于2017年,是一家利用新一代异构计算技术的开源数据科学软件研发商。Zilliz以重新定义数据科学(Reinvent Data Science)为愿景,致力于打造一家全球领先的开源技术创新公司。

开源虽然不等于免费,但Zilliz做的核心开源软件Milvus确实是免费的。

Milvus是一款基于Zilliz自主研发的异构计算平台所开发的,处理由非结构化数据(如,自然语言、图像数据、音频数据等)转化来的向量化数据(计算机语言)分析基础软件。简单来说,开发者可以通过Milvus对传统计算机不能识别的自然语言、音频、视频等信息进行结构化分析,以完成诸如机器视觉、自然语言处理、音乐搜索、系统推荐等智能应用的开发工作。

从市场上来讲,非结构化数据处理一直是数据开发研究的重点方向,据全球第二大市场研究机构Markets AndMarkets发布的一份全球数据存储市场规模预测,2024年,全球数据存储市场将破千亿美元大关,达到1022亿美元,预测2019-2024年复合年增长率为12.48%。其中北美地区以庞大的非机构化数据占据了全球数据储存的榜首位置。如此庞大的市场规模,本应该是一片大好的商业前景,为何Milvus却选择了免费开源?

本文图片来源于Zilliz,经授权使用

Zilliz合伙人顾钧说道:“开源的首要好处应该说是避免‘重复造轮子’的问题。对于单独的一个公司而言,很难想到为IT行业做些什么,而仅仅是根据需求定制产品,各个企业需求不同,造出来的产品也不尽相同。而开源项目最直接的好处就在于能够解决一类问题,而非一个问题。”以语音识别为例,多家上市企业已经在智能语音识别领域开发了自己的人工智能产品,如天猫精灵、小爱同学、Siri等等,但在开发产品之前,厂商需要对市场有足够的调研,以确定产品落地后能带来切实可观的收益。如果没有前期调研,产品效益不抵开发费用,这个项目本身就成为一个负收益项目。开发成本和调研成本,总有一个不可避免。而Milvus则可以在一定程度上缓解这一矛盾,通过免费的开源架构为用户提供基础版软件,技术人员在此之上进行针对性的开发,以Milvus为基础推出最小可行性产品,直接快速推向市场进行试错,节约了部分开发成本。由于milvus完全开源且免费,开发者在开发过程中即使没有进行前期市场调研,试错成本也不会过高。

基于Milvus的非结构化数据处理功能,用户可以围绕语音识别、自然语言识别、图像识别等领域进行开发,而此类产品在当前人工智能市场大热的环境中具有长远的战略意义。

本文图片来源于Zilliz,经授权使用

从市场角度来讲,开源本身是一种公共关系的有效化处理。作为B2B科技公司,发起并维护一个受世界广泛认可的开源项目,在传播上,远比在央视7点黄金时段打广告的效果要好,且开源成本相较于央视投广告成本降低99%的同时,客户也更垂直。除此之外,既然开源能避免“重复造轮子”,那么一旦有一个公司对某一项目进行开源后,即可以享受长久的市场先发优势,很少会有其他竞品重复选择该赛道,减少了行业竞争压力。

从产品角度来讲,Zilliz目前并不打算在Milvus上收取软件相关的费用,而是预计在未来推出基于Milvus的云服务。通过PaaS云服务帮助企业进一步降低AI转型的成本。本质上来讲上述具体服务软件早已有很多大企业开发过,但其实企业在开发之前并不知道该项目具体能为公司带来多少收益,而开源软件的一大优势就在于能够为企业降本。开源项目本身是一块“陶土”,需要经过技术人员的加工处理,才能形成“陶艺”,面向更大的市场。陶土本身与陶艺的价格差,正是Zilliz瞄准的市场机会。目前zilliz运营的技术社区已汇集数万名开发人员,并以此为基础对客户需求进行统计分析,也为下一步商业化运作做准备。

本文图片来源于Zilliz,经授权使用

团队方面,Zilliz目前有成员约50人,公司成员来自 Oracle、IBM、Morgan Stanley、Autodesk、Pivotal、华为、百度等知名科技公司,其中海归人员占 15%,毕业于985 和 C9 占 65%。

顾钧表示:“Zilliz在现阶段仍处于免费运营阶段,公司暂不考虑盈利,但在未来一年中我们将继续提炼产品,为一年之后的产品商业化落地做准备。”

据悉,Zilliz截至目前共获得两轮融资,分别为2017年获得云启资本、靖亚资本、华岩资本的天使轮融资以及2018年晨兴资本、松禾资本、云启资本、靖亚资本投资的的A轮融资。顾钧表示:“公司尽管现阶段没有盈利的计划,但作为纯技术公司,运营开发的成本也比较低,因此现金流现在还保持在一个比较平稳的状态。”同时Zilliz的新一轮融资计划正在筹备中,将用于产品的进一步开发与市场开拓。

Zilliz投资方云启资本董事总经理陈昱表示,17年投资Zilliz时,看好其对数据库技术和计算机体系架构的深刻理解,并且在金融、电信、零售等多个领域有广泛应用场景。目前,基础软件+开源是大势所趋,国外已有成熟的商业模式,相信随着Zilliz进一步国际化拓展,可以助推中国开源力量的崛起。

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