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业务流程管理的未来如何?聊聊BPM与RPA融合发展的四种迹象

王吉伟 2020-12-02 11:22

业务流程管理的未来如何?聊聊BPM与RPA融合发展的四种迹象

编者按:本文为专栏作者授权创业邦发表,版权归原作者所有。

文/王吉伟

在以往RPA相关的文章中,王吉伟频道多次提到BPM。因为现在的RPA,已经成为BPM中自动化环节不可或缺的部分。

什么是BPM呢?BPM是Business Process Management的缩写,即业务流程管理。它涉及业务活动流的建模,自动化,执行,控制,度量和优化的任何组合,以支持企业目标,跨越企业边界内外的系统,员工,客户和合作伙伴。

BPM想要实现不同系统和数据的整合,就要借助一定的技术工具,这个工具就是BPMS(流程管理软件套件)。平时我们所说的BPM多是指BPMS,它是针对流程管理的信息化系统,特点是注重流程驱动为核心,实现端到端全流程信息化管理。

业务流程管理的未来如何?聊聊BPM与RPA融合发展的四种迹象

总结起来,BPM有四大特点:流程导向,强大的集成能力,端到端连接,效率提升。BPM可以有效帮助企业以流程为切入点,梳理企业业务,减少冗余,从而减少业务实现时间,从内部管理角度实现降本增效。

通过BPM建立的流程线,企业经营的各个环节彼此联系起来,实现端到端对接,打破部门之间的“数据孤岛”,辅助企业完成“以客户为中心”的布局。BPM具有强大的集成能力,可以实现对OA、CRM、ERP等多种系统的整合。BPM通过管控企业流程和集成现有系统,实现高效和改进。

作为上个世纪伴随“流程再造”管理思维诞生的BPM,它在信息化普及比较早的欧美,已经存在了多年。理论上,每个企业通过BPM都可以有效实现业务流程的优化。

但数字化技术发展到现在,BPM却因为不够高的ROI而被很多企业嫌弃。让这些企业放弃BPMS套件而选用RPA的原因,则主要在于业务流程自动化的环节。简单的讲就是,集成自动化的实现成本太高。

业务流程管理的未来如何?聊聊BPM与RPA融合发展的四种迹象

RPA诞生的时间也够早,但早期却很少被集成到BPM,毕竟那时的RPA功能单一且应用场景有限。近几年,随着AI技术与RPA的融合,RPA的优势逐渐显露,使得很多企业在业务流程自动化上开始追捧RPA,并将RPA放到企业战略架构中去推行。

BPM与RPA之间,本来是包含与被包含的关系。但现在随着RPA的功能越发强大,在云计算、大数据、AI等技术的加持下,基于RPA的智能业务流程平台正在不断诞生。在BPM借助AI与RPA横向发展的同时,RPA也在某些应用场景中开始替代并介入BPM。两者,出现了融合发展的趋势。

本文,王吉伟频道就与大家聊聊BPM与RPA融合发展的四种迹象。

1、BPM逐步放弃传统自动化,积极融合RPA

BPM之所以要放弃传统自动化,一方面在于集成自动化的ROI太低,不是所有企业都愿意投入重金耗费时间与精力去做的;另一方面,AI技术的进一步发展与应用,也为RPA带来了更多的应用场景,使得它足以代替传统自动化技术以更低的成本实现企业所需。

当更多大、中型企业的CEO与CIO们更愿意采用RPA工具,也就意味着RPA应用规模的持续增长。

业务流程管理的未来如何?聊聊BPM与RPA融合发展的四种迹象

这个市场机会,同样各大BPM厂商早已经看到。纷纷开始在业务流程管理的自动化落地模块,加入了RPA解决方案。

现在,BPM领域的玩家,包括老牌BPM的厂商,SAP、Oracle等ERP、CRM企管软件厂商,专注办公业务流程的OA厂商,以及IBM、微软等科技巨头,都通过推出商业智能平台、业务流程PaaS、智能业务中台等形式,将RPA工具放到了流程自动化模块,并将RPA作为业务自动化部分的主推方案之一。

而BPM在自动化解决方案上集成RPA,也正是RPA兴起的原因之一。

2、RPA生态越发完善,正在向BPM发起冲锋

虽然RPA主要做的是业务流程自动化的事,但RPA与AI的融合发展,越来越多的应用场景,使得RPA在某种程度上开始充当部分BPM业务的角色。

一个很简单的例子就是,很多企业开始将RPA COE(卓越中心)作为组织架构的重要部分,实际上RPA COE就是将RPA业务流程放到首位,通过业务流程自动化来决定BPM中各项业务的优先权。在一些组织中,干脆直接建立以RPA为中心的运营架构,直接放弃BPM架构。

BPM一方面是帮助企业搭建业务流程管理架构,另一方面主要将业务流程进行自动化处理,以最大限度的帮助企业增效降本。事实上,在很多的业务流程中,自动化业务部分在BPM中的占比较大。以致于很多时候,RPA解决方案成了BPM的全部。

业务流程管理的未来如何?聊聊BPM与RPA融合发展的四种迹象

尤其是当一个企业面对十数年积累下来的跨年代、跨平台管理系统时,在BPM无法推进的那一刻,CIO们会首先想到RPA这个“万金油”的存在,哪里的自动化无法推进就把RPA放到哪里。RPA的这个特点,使得它成为企业省钱办事的“神器”。

当RPA能够成为推动企业BPM企业前行的存在时,不知不觉中RPA已经在左右企业的数字化战略。所以,把RPA当作企业的数字化战略来推进,也已经成为欧美很多大、中型企业的共识。

而从UiPath、AA、BP三大RPA巨头来看,它们战略规划、产品形态与生态布局,差不多已经能够替代某些BPM。从RPA应用角度而言,RPA所挖掘的自动化流程越多,所接管的业务流程也就越多,能够代替BPM的可能性也就越大。

同时,RPA也不会满足于仅做一个自动化工具。注定会有后向一体化的发展,向产业链上游拓展是早晚的事。现在是BPM集成ERP、CRM等应用,未来则很有可能是基于RPA的智能业务流程平台集成这些企管软件。

3、BPaaS将成BPM最佳落地载体,RPA已是BPaaS自动化主流工具

BPM更多的是方法论或者战略规划,所做的是通过相关的架构与相应的套件进行PaaS层的完善。将数据中台与业务中台进行一个有效连接,以支撑上层的各种SaaS应用能够有一个统一有序的管理。

但要实现这个规划,最终要靠ERP、CRM等企业管理软件来完成。即便有一个PaaS中台的存在,但各种业务流程单线并列运作的,随着企业管理软件应用的越多,业务流程之间就割裂的越厉害,数据孤岛的情况也就越严重。

业务流程管理的未来如何?聊聊BPM与RPA融合发展的四种迹象

这种情况,进一步催生了BPaaS。BPaaS就是业务流程即应用,存在于SaaS层之上,或者在PaaS与SaaS之间。它将企业经营中所有业务流程运作所涉及到的应用、资源、乃至架构做一个整体打包,使得每个业务流程可以调动多个应用与多种资源,以发挥最大公功效。

这样,基于BPM的战略规划,就能通过BPaaS实现高效的没有资源浪费的落地。某种程度上,它很像如今正在一些大型企业兴起的COE(卓越中心)。

从产品架构而言,未来包含BPA(业务流程自动化)的BPaaS整体解决方案,才是BPM的最佳落地载体。而RPA,现在已是实现BPA的主流工具。未来的BPaaS类产品与解决方案,自然RPA不可或缺。

在BPA这个层面,RPA正在成为新兴的业务流程自动化工具,更早的集成自动化正在走向瓦解的边缘,同时集成自动化厂商同样也在朝着BPaaS的方向发展。关于BPaaS与RPA,大家先了解这些即可,王吉伟频道会通过另一篇文章详解。

4、从AI这个角度,BPM与RPA也将殊途同归

事实上,行业发展到现在,让BPM与RPA相融合的主要因素都是AI。

因为AI的介入,BPM更进一步向商业智能靠拢,诸如IBPM、智能业务等概念层出不穷。也是因为AI的介入,拥有了NLP和OCR能力的RPA才具备了更多的应用场景,同时在业务范围上也进一步向BPM方向扩展。

不管是BPM走向智能化,还是RPA的最终进化形态IPA,其实所表达的都是同一个意思,那就是业务流程管理最终要智能与自动化兼备,最终都会成为人工智能应用于商业的超级载体。这一点现在已是定势,不信你就去查一查,很多推出RPA产品与服务的厂商,过去都是做云服务、AI与大数据的,显然这些企业都是在借RPA落地。

业务流程管理的未来如何?聊聊BPM与RPA融合发展的四种迹象

到最后,PaaS中台+SaaS+BPaaS的组合业务流程解决方案,会是业务流程管理的终极形态。想给予用户最好的体验与效果,当然非一站式解决方案莫属。未来不管BPM厂商、RPA厂商,还是workflow厂商、流程PaaS厂商,亦或是OA厂商、中台数据厂商以及人工智能厂商,只要涉及业务流程管理相关业务的厂商,都会朝着一站式的生态路线演进。

殊途同归,是各类厂商最终的归宿。在这个进程中,投资、收购、合作自然是少不了的。这其中,就看哪个企业能够凭借各种能力与资源,最终成为笑傲江湖的超级整合者了。

事实上,自IBM推出集成RPA的智能工作流程解决方案开始,传统BPM系统就已经开始淡出主流模式。等到微软发布能够应对更复杂应用场景的power platform时,几乎就是在宣布OA和BPM时代的落幕。

业务流程管理的未来如何?聊聊BPM与RPA融合发展的四种迹象

当然,OA和BPM时代的终结,并不意味着厂商们就此沉落。各路英豪,正在争分夺秒的借力AI和RPA进行智能工作流时代的新一轮布局。这也就意味着,业务流程管理领域将会呈现多元并立并且会走向相互融合的局面。

对RPA厂商而言,这既是残酷竞争的开头,也是更多机会的序幕。多元融合还是卖身合并,每一种抉择都充满无限变数与生机。

但不管选择哪一种活法,RPA与BPM融合发展的帷幕已然拉开。

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本文为专栏作者授权创业邦发表,版权归原作者所有。文章系作者个人观点,不代表创业邦立场,转载请联系原作者。如有任何疑问,请联系editor@cyzone.cn。


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