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PDF发明者逝世,Adobe的自我革命

机构投资者评论 2021-04-22 18:25

“技术就像鱼一样:如果不及时下锅,它就会变质。”

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编者按:本文来自机构投资者评论(ID:IIR_DeepView),整理:子筠,编辑:白曼,创业邦经授权发布。


传奇人生:40岁创业,一子夭折,一次绑架,顾及家庭


说起PDF,大家都再熟悉不过了,据Adobe公司官方网站公布,PDF格式发明者、Adobe公司联合创始人——查尔斯·“恰克”·格施克(Charles “Chuck” Geschke) 于当地时间4月16日去世,享年81岁。

他是大型软件公司Adobe公司的联合创始人,帮助开发了便携式文档格式技术(PDFs)。

又一位互联网世界的革命者离开了这个世界。这位82岁老人留给世界的,除了让电子世界变得更加快捷的一系列技术,还有一生传奇的经历、和永不停息的创业精神。

查尔斯·格施克出生于1939年9月,人生的前30年,他一直生活在象牙塔里。在相继得到古典文学学士和数学硕士学位后,他在约翰卡罗尔大学当了5年数学老师。

教书期间,格施克开始涉足计算机科学,由于对技术非常着迷,格施克后来考了卡内基·梅隆大学的计算机科学博士学位。毕业后,他加入施乐公司的Palo Alto研究中心(PARC),在那里,他认识了日后创业的好伙伴约翰·沃诺克(John Warnock),两人共同开发了一种页面描述语言Interpress,可以描述复杂字体并打印出来。

但施乐对技术的反应非常迟钝,一位高管对格施克说,公司要推出一款新产品至少需要7年时间。

“技术就像鱼一样:如果不及时下锅,它就会变质。”

于是,两个40多岁的男人决定自立门户,1982 年,在风险投资公司Hambrecht&Quist的资助下,两人辞职,在约翰·沃诺克的车库中创立了 Adobe,查尔斯·格施克担任公司的CEO。公司名字的来源,是约翰·沃诺克房屋后面的一条小溪。

创业后,他们将此前开发的Interpress更迭成一款类似的语言PostScript,使得用户可以将电脑连接外部打印机打印,这是一项引发电子出版领域革命性的关键技术。

PostScript授权费非常高昂,也引发了图书出版业的革命。在80年代,Adobe绝大部分利润都来自这一技术。苹果就是Adobe的早期客户之一。

Adobe在1986年成功登陆纳斯达克上市,收入1.6亿美元,IPO市值2.1亿美元。90年代陆续推出了PhotoShop、PDF等旗舰类产品。1986年12月至1994年7月期间,查尔斯·格什克担任Adobe首席运营官,1989年4月开始,担任总经理。

查尔斯・格什克的妻子南希在接受采访时表示,“他非常注重家庭,并总是表示自己是世界上最幸运的人。” 此话不假。

随着当年Adobe上市,查尔斯·格施克的社会名望和财富也随之上涨,1992年5月的一个上午,52岁的格什克在Adobe公司的停车场被两名25岁的男子用枪要挟,他被带到几公里外一个平房里关了4天,歹徒向他的妻子索要65万美元。幸运的是他并没有遭到肉体上的虐待,两名嫌犯在取赎金时被警方就地抓捕,被判处无期徒刑,这是格施克一生中最惊心动魄的经历。

逃过一劫的查尔斯·格施克在Adobe一直干到了2000年4月退休,成为名誉董事会成员;2009 年,他获得了由时任美国总统奥巴马颁发的国家技术奖章;作为公司董事会成员,勤奋工作到2020年。

除了相濡以沫的妻子,他还有3个孩子和7个孙子。

Adobe的自我革命


PDF格式的全称是“Portable Document Format”(便携文档格式),最早在1991年由Adobe公司发布,在2007年之前,Adobe一直保留PDF格式的版权。

PDF的早期推广并不顺利,由于Acrobat Reader不是免费提供,而且文档体积相对较大,并没有引起大家的兴趣。

当时,大家普遍使用它的前期产品PostScript,但随着电子存储的普及,PDF的优势凸显:与应用程序、操作系统、硬件无关,在任何平台,都能保证精准一致的效果,因此逐渐取得了领先地位,闻名世界。

1994年,美国居民电脑普及率接近30%,面向个人用户的图片、文档编辑应用软件市场开发爆发。主打企业级应用软件的Adobe开始布局消费级软件市场,1996年推出Photo Deluxe。

1995年后,门户网站相继出现,Web端应用爆发。Adobe通过打造Creative Suite统一品牌,并推出打包下载进行捆绑销售,确立了PC及互联网时代创意内容生产软件领导者的地位(截至2007年Adobe在广义的内容生产软件市场份额达到60%,领先第二名微软)

2005年起,智能手机开始普及,Adobe技术下注收购而来的Flash,但这次败给了免费开源的HTML5。

Adobe和苹果之间的恩怨情仇也是绕不过去的一段往事。

乔布斯早年参观Adobe时,督促Adobe改进PostScript作为驱动激光打印机的语言,他本来还想出资500万美元收购Adobe,但遭到了两位创始人的拒绝。不过投资人后来促成了乔布斯购买了Adobe公司19%的股份,同时提前支付了PostScript的五年授权费用。

1985年,Adobe曾经与苹果、Aldus形成合作联盟。苹果提供PC硬件,Aldus提供PC端页面编辑软件,Adobe提供软硬互联的程序,在PC时代创造了全新的端到端一体化打印解决方案。革命性的用户体验,使一体化方案迅速普及,也使Adobe成为桌面出版的行业标准,奠定了Adobe在打印出版界无法撼动的基础地位。

2007年6月,iPhone发布后,大家发现iPhone与Adobe Flash播放器不兼容,几乎全球所有主要手机厂商都从Adobe获得授权,唯独苹果除外,苹果开始禁止使用Flash插件。乔布斯公开表示对Adobe的厌恶,随后,HTML5标准成为行业标准。

2010年,查尔斯·格施克和约翰·沃诺克两位Adobe联合创始人还在官网上发布了致史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)的公开信,指责苹果的做法将会破坏互联网的未来。

2019年,Adobe宣布彻底放弃Flash,宣告Flash时代终结。

在很长的一段时期里,投资者们认定Adobe错过了移动互联网的市场机遇,加之主打产品Creative Suite在原有市场日趋饱和,增速大幅放缓,Adobe市值从2007年峰值250亿美元一路下跌至100亿美元(2009年收入出现了18%下滑,净利润同比下滑56%)

2009年开始,软件市场向云服务市场转型,Adobe重新觉察到这一趋势,将Creative Suite向SaaS模式全面转型。

方向清晰后,刚经历技术失败和金融危机双重打击的Adobe,通过自研+并购,进入两个市场。

2012年正式推出订阅模式的Creative Cloud,与Creative Suite相似,老业务一步转型SaaS,一年过渡期后式宣布停止Creative Suite产品更新,将所有功能开发和更新重点放到Creative Cloud上,彻底地自我革命。

另一端,通过一系列的营销端SaaS产品收购,整合成Adobe营销端产品组合Experience Cloud,与老业务的客户协同,整合营销云平台,形成新的增长引擎,向市场营销总监提供从数字内容的“制作”(老业务)、“管理”(新业务)、数字营销(新业务)的“评估”和“变现”的一站式服务平台。

回看39年,Adobe已经从当年一个车库里的技术项目成长为一家万亿元市值的软件巨头,是全球第三大SaaS软件服务商(仅落后于微软和Salesforce),2020年收入129亿美元。

有如今的成绩,除了有查尔斯·格施克打下的技术根基,也离不开Adobe近些年的努力转型。

本文为专栏作者授权创业邦发表,版权归原作者所有。文章系作者个人观点,不代表创业邦立场,转载请联系原作者。如有任何疑问,请联系editor@cyzone.cn。

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