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学习机往事:虽然“山寨”,却有地球级独家创新

张书乐 2021-09-21 09:59

图源:小霸王官网

编者按:本文来自微信公众号张书乐(ID: zsl13973399819),作者张书乐,创业邦经授权转载。

对于1990年代的学习机大潮,时隔多年后,整体都被贴上了山寨的标签。从它主体功能其实不过是将红白机“拿来”后,加上一个键盘的角度来说,并没有错。

但这就没办法解释那么多山寨学习机,咋就让小霸王最终成功这个问题。至于请成龙打广告、上央视这个营销策略,则是首战成功、基本淘汰了其他友商后的故事。

答案还是在创新之上。前面专栏说过,由于在芯片上的通用性,山寨红白机的难度被降到极低。

如1990年代初泛滥的一批的国产学习机或游戏机,往往就是一个山寨红白机,附带一套键盘,良心一些的厂家还会提供上一两块学习卡,完成简单的打字练习。

但这种模式很快就被后起之秀给淘汰了,如源自深圳的科特学习机和金字塔学习机,就在软硬件上都进行了创新,甚至是加密。

既然是学习机,哪怕挂羊头,也要有学习功能。

比如科特学习机就在红白机的编程语言F-BASIC上进行了汉化升级,并加入了当时最让人神往的五笔字型输入法,这就形成了一个靠组装来山寨的学习机厂商们,难以攻克护城河。

结果,金字塔学习机更进一步,采用了一体式学习机的路数:据资料显示,当时它跳出了红白机的设计方案,采用了多槽口设计方案,方便扩充和升级,可完成汉字输入、中英文打字、四则运算、声像教学、LOGO语言绘画、英文F-BASIC等学习和游戏功能,而且功能融入到主板上。

由于是一体式学习机,友商们想要“学习”它的套路,却因难以将功能和硬件分离而止步。

与此同时,金字塔的多槽口设计提供了标准的打印机和软驱接口,这让学习机在某种形式上更接近与电脑。

此外,还能通过专用磁带输入,播放配有静止图像的音频学习课件,整体的学习用途也就具有了更广的场景性。

据说,这个学习机的软硬件加密,在问世后一两年内都未曾被破解。

不过,当小霸王出现的时候,局面又一次变化了。

小霸王的路线也是硬件路数,只不过外带学习卡,只不过为了击败金字塔学习机,它在键盘上重新进行了定义,形成了和金字塔完全不一样的键码矩阵表。

同时,小霸王也摒弃了金字塔为了让“学习”的羊头更香而加入的过多功能,反过头来更聚焦客厅这一场景,围绕学习卡开发了大量独家配套学习小程序。

当然,真正击败金字塔的,也并非小霸王的创新,而是金字塔学习机的软硬件加密被人破解,导致山寨这款山寨机的情况满天飞。

同时,当初为了防止山寨而将功能嵌入主板的路数,其实是早期家用游戏机的不得已路线,明显弱于小霸王的“学习机+卡带”这种国际通用模式……

何况,当时青少年嚷着要买学习机就不是来学习,而是玩游戏的,自然会选择互相之间可以交换卡带的那种。

毕竟在当时国人的收入水平中,即使一两百元的盗版卡带,也属于小小的奢侈品,从小就会过日子的玩家自然是选择一卡在手、想换不难。

只能限定既有内容的一体机,显然让玩家们没了兴趣。

于是乎,金字塔学习机尽管很快也进入到了学习机+卡带的模式,却再也难挽回颓势。学习机正式进入以小霸王定义的键盘格式为主的时代。

不过,小霸王也只是广告做的猛、却并未在1990年代中后期一统江湖。很快“一匹来自北方的狼”将带着让比尔·盖茨都心动不已的学习机创新理念,来挑战之。

谁会创新,谁能定义产品,谁就将成为山寨机之王。这个看似悖论的话语,并不可笑。

本文为专栏作者授权创业邦发表,版权归原作者所有。文章系作者个人观点,不代表创业邦立场,转载请联系原作者。如有任何疑问,请联系editor@cyzone.cn。

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