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元宇宙的技术、基础设施、场景和未来猜想

奇偶派 2021-10-22 23:28

2045年,一个所有人梦寐以求的世界终于出现。

这是一个公平、自由、想象力溢出的完美世界,人们可以自由地变换身份、变换相貌,随心所欲地做自己想做而在现实生活中不能做的事。

人们不必再为找不到自我价值和生活意义而迷茫困惑,也不必再为现实世界的混乱和不堪而失望透顶。

不管是功成名就者还是在社会底层苦苦挣扎的失败者,在这个世界中都能找寻到别样的乐趣,再遥远的梦想都变得触手可及。

人们可以随时随地置身展览馆享受思维和艺术的碰撞,或变身没有灵魂的咸鱼在海滩上享受日光浴,或化作风漫无目的地飘荡,或化身为自然界的精灵穿梭于无边美景,甚至可以成为超级英雄拯救世界,

而人们与这个缤纷绚丽、充满无限想象力和可能性的虚拟异世界,只隔着一套VR设备。人们只要戴上VR设备,就可以进入与现实形成强烈反差的虚拟世界。

没错,这个世界便是斯皮尔伯格电影《头号玩家》里的“绿洲”。电影中的人们对糟糕的现实世界失望透顶,将救赎的希望寄托于“绿洲”,每个人都穿着VR设备和虚拟世界进行交互,同时能够“感知” 虚拟的物品。

图/电影作品《头号玩家》

“绿洲”是一个包罗万象、无限逼近真实的虚拟世界。可以说是对如今正火的元宇宙最直观的呈现。

虽然,时至今日也没有人能够给元宇宙一个确切的定义。但目前大家普遍认为元宇宙的最终形态,便是《头号玩家》里的“绿洲”。

而像苹果、Facebook、百度、腾讯这些“头部玩家”,已经开始为人们实践什么才是元宇宙,将当今AI、VR/AR等目测可及的技术场景化,并为之构建起元宇宙的一些基础设施。

对此,我们发出了关于元宇宙的四大理解/猜想:

1.元宇宙将至;

2.VR/AR的深度应用是目测可及的元宇宙;

3.元宇宙的基础设施是以AI为基础;

4.元宇宙的未来场景将超乎想象的丰富。

转身异世界的门已打开

作为开启异世界“绿洲”大门的钥匙——VR/AR等设备,目前正在成为元宇宙的最佳呈现载体。

最终,我们能否实现如电影里描绘的完美的元宇宙还是未知数,但很多依托VR/AR的碎片化场景早已经走入我们的生活。

要说国内现在最热门的游乐场所,非北京环球影城莫属。与传统乐园很大的不同在于,除了融入了旗下电影等文娱作品IP,更重要的是其背后使用的各种“黑科技”,让游客能拥有更沉浸式的体验。

其中一个非常吸引人的项目就是3D虚拟现实过山车,坐在车上,只要戴上眼镜,游客便可以通过虚拟现实技术,置身赛博坦星球与变形金刚“互动”,或穿梭于哈利波特的魔法世界。

如果想要化身为魔法师,只要购买一根魔法棒,便可以在园区内特定地点“施咒”,与现实物体“魔法交互”,享受真正的沉浸式游玩体验。

可能有人会觉得,VR/AR的应用场景还是局限于游戏与娱乐上。这种印象,其实是由于在五年前,VR/AR刚开始的发展被游戏行业所主宰而导致的。

但VR/AR技术发展到如今,早已经从游戏向外延伸到教育、商服、会展、文旅等方方面面。

以目前已经成熟运用的VR智慧驾校为例,通过“全实车硬件+VR实景呈现”的方式,学员们只要戴上“VR”眼镜,便能瞬间“穿越”到驾校。

汽车模拟装置包括离合器、油门、刹车、方向盘等均是按照实车的样子打造,通过模拟器将训练场地还原,从车身抖动到行驶过程中的风声都几近真实。

身旁的教练和语音系统也非常的体贴入微,每一个驾驶动作中的细节都会给出提示和指导。学员通过“VR”学车先打基础,再到实际场景便不会那么紧张,练车效率因此大大提升。

此外,通过VR智能驾驶模拟器,可以让学员们身临其境地体验危险性高、复杂路况的场景,譬如超车、高速路上爆胎、刹车制动失灵等,进行防御性驾驶训练,以及熟悉山区道路、雨雪天气、夜间行驶和隧道行驶路况。

遇到薄弱环节还能无限次练习,无需排队等候,强化驾驶人在紧急情况下的应急反应意识和安全驾驶能力。

数据显示,采用VR智慧驾驶培训模式训练的学员,整体通过率较传统训练模式提高了10%左右。

这是VR技术运用于教育的典型案例,除此之外,还有VR家装、VR文旅、VR会议会展等,应用场景正在不断丰富。

VR/AR是目测可及的元宇宙

5G时代,云技术+AI为元宇宙提供了无限滋长的技术土壤,元宇宙带来的沉浸式交互体验,将有机会改变互联网的形态。

10月19日,中国联通董事长刘烈宏在2021世界VR产业大会上表示,推动VR产业加速前行,要打牢数字底座,通过打造5G精品网、千兆宽带网以及一体化算网服务体系,为VR产业铺就“虚实相通”新高速。

5G作为元宇宙发展的基础,正是我国的强项。自5G商用以来,中国频频跑出“加速度”,以超过全球70%的5G基站、80%的5G用户领跑全球。5G网络,可为用户提供相比4G10倍以上的代际速率体验,使VR/AR产品的成像时延控制在20毫秒以内。

正如百度副总裁马杰在XR国际论坛上所说,打造元宇宙、支持VR产业发展的基础设施正逐渐完善,线上经济逐渐趋于成熟。

马杰同时表示,打造元宇宙、支持VR产业发展的市场需求在不断升温,应用场景也在不断拓展。

据IDC数据显示,全球VR头显出货量正在提速。预计2021年的出货量将由2020年的670w台提升到850w台,2025年更是将达到2860w台。

在Quest平台上百万美元收入App猛增,到2021年2月份,已由2020的20款增加到69款,其中16款收入超过500万美元。

可以说,随着基础设施渐趋完善和市场需求的快速增长,虚拟现实技术已经处于大规模商业应用的前夜,国内外企业也纷纷开始布局。

5月,苹果公司以1亿美元收购虚拟现实公司NextVR,以增强其在娱乐和体育领域的VR实力。

7月29日,在Facebook的季度盈利数据发布后,马克·扎克伯格着重强调了“把Facebook转变为‘元宇宙’公司的雄心”,并激活虚拟社区计划Horizon。

国内企业中,腾讯腾提出“全真互联网”概念,并通过投资EpicGames、Roblox等公司布局元宇宙赛道,同时加大对于云、游戏和短视频内容领域的投入。

4月,字节跳动此前以近1亿元投资元宇宙游戏开发商代码乾坤布局元宇宙。

游戏行业新势力“上海四小龙”中的米哈游、莉莉丝今年也开启了在元宇宙领域的探索。

凭借领先的AI实力与多年积累,百度则早在2016便开始布局VR产业。

如今,AI技术正为元宇宙VR产业带来无限可能,百度结合自身的AI能力矩阵助力产业创新,加速AI技术在VR领域的应用,AI成为百度在元宇宙中的“战略抓手”。

元宇宙的基础设施是AI

虽然近来元宇宙概念大火,但不得不说,元宇宙目前仍处于探索阶段。各大企业竞相入局,但方向似乎并不是很明确,押注方向可谓五花八门。还有不少公司一边想赶上这个风口,一边却因为看不清方向,不知道如何切入,仍在踌躇观望。

我们常说“要想富,先修路”,这是地方经济发展亘古不变的道理,基础设施建设对于一个地方发展的重要性可见一斑。

一项重要技术成果的成熟应用,也离不开大量基础设施的提前布局,元宇宙的完善同样需要众多技术环节的长期建设。巧妇难为无米之炊,没有基础技术的铺垫,更进一步的发展便会无从下手。

目前我们已经在传输速率、算力、硬件等元宇宙的一些基础设施方面取得了一定进展。

5G、芯片、云计算等技术的快速发展,为元宇宙高带宽、高算力的需求打下了基础;VR眼镜、跑步机、手套、盔甲等硬件设施需求也已经相对齐全,甚至比2045年“绿洲”中的装备看起来还要酷炫。

但纵观整个VR行业,目前更像是一个个割裂的子宇宙,而真正的元宇宙一定是一个全球一体化的沟通环境,想要将各子宇宙聚合成为一个真正意义上的元宇宙,就一定需要大量AI技术的参与。

AI可以说是元宇宙最重要的基础设施,对于元宇宙的最终形态和融合起到决定性作用。

AI是交叉学科的集大成者,和软件合作对于软件技术的提升和软件标准的形成有着极大的促进作用;AI加持下的硬件,也能极大的提升消费者的使用体验;AI+内容,更能有效降低内容生产成本。

但问题是AI技术并不能一蹴而就,是需要长期大量的投入和积累的,这对于想搭上元宇宙这趟快车的很多公司来说,成了最大的阻碍。

元宇宙本就是一个多元化、开放、共享而非割裂的世界,因此,它是需要更多的人来共同参与的。

百度长期深耕AI技术,目前已有了深厚的积累,并呈现出多元化态势。作为百度大脑基础的AI能力矩阵,目前拥有业内规模最大的全景地图数据库以及世界规模最大的知识图谱。除此之外,在智能语音、自然语言处理、智能视觉等方面也保持着领先。

鉴于此,百度推出了元宇宙技术基石:基于百度大脑的百度VR2.0产业化平台(简称百度VR2.0),为VR产业提供“全栈式”行业场景应用开发,让企业在元宇宙中快速开辟属于自身的新“星系”。同时提供全链路元宇宙内容生态和AI支撑下的元宇宙新业态。

目前百度VR2.0是开放开源的,这无疑是给了那些或因技术阻碍或因不知如何下手或因高创作成本望而却步的公司一个上车的机会。

依托百度VR2.0,不同需求的用户都可以在元宇宙进行创造,形成原生、虚拟的世界,不断扩展元宇宙边际。

内容作为元宇宙的具体表现形式,直接决定了元宇宙世界的“体积”,而内容的丰富程度一直以来又受制于制作成本。

花几年时间打造的VR内容平台,百度为未来元宇宙提供了一个很好的解决方案。该平台让整个内容创作过程从软硬件、内容采集,到编辑,再到内容展示、消费硬件、应用场景的一项项分离的技术,往工业化的流程转变。

用户不需要再花费大量的财力和时间去进行内容创作,只需把一个东西放进去,按一下按钮,便能以极低的成本和时间将它呈现出来。

随着成本的降低,内容将不在成为困扰元宇宙发展的难题,但元宇宙的运行最终还是需要用户,也就是现实的我们。俗话说,有人的地方就有江湖,而有江湖的地方就需要交互。这个交互是虚拟的,但交流的内容却是真实的。

百度VR2.0上同样提供了一个交互模块,该模块是一个基于AI及VR技术打造的虚拟空间多人互动平台,是一个包括身份认同,高度沉浸,超大时空等在内的长期在线多人互动元宇宙世界,不仅将随时随地的多人互动变成了现实,还极大的提升了硬件的消费体验。

平台化运作,无疑是让元宇宙的基础设施变得更加完善,也让更多人能够参与进来,共同打造开放的AI生态助力元宇宙时代到来。

元宇宙的未来不止于浪漫

随着打造元宇宙的基础设施逐渐完善,元宇宙的到来也将越来越快,而基于现有基础设施的元宇宙雏形其实已经出现。

我们目前看到的大多是游戏层面的元宇宙概念,我们可以通过游戏来理解元宇宙,但不能把游戏和元宇宙划等号。

在游戏作品方面,目前最接近“元宇宙”概念的当属Roblox游戏。兼容了虚拟世界、休闲游戏和自建内容的游戏,游戏中的大多数作品都是用户自行建立的。同时,社区中有交易系统、等级系统和规则系统等,是一个可以自行运转的完整的体系。

但元宇宙不是某一项应用,也不局限于某个场景。元宇宙是一个向人们提供可以活出另一种人生的虚拟世界,在这个世界中,有完整的运行的体系。

人们可以进行多种场景的日常活动,除游戏外,可以进行社交活动、购物、学术活动、休闲娱乐活动,甚至可以通过外接设备在元宇宙中切身的感受运动。

元宇宙的到来将重塑整个世界的运行秩序,人与人之间的交流沟通,时间,空间这些障碍都将不复存在,一切死板、低效、无趣的现实也将会被新活力“取代”。

教育将不再局限于书本和校园,我们可以随时放飞一只风筝来进行雷电实验,也可以随时进行一场虚拟手术来掌握临床技巧,任何内容的学习都将变得无比的容易和高效。

我们的旅游也将不再受到任何限制,上一秒还在办公室的会议桌上,下一秒便可以去到夏威夷的海滩,无聊的时光摇身变得无比宝贵。

而这些看似遥远的元宇宙应用场景或许就在你身边。

国网某省电力检修公司就将百度VR技术应用到了电力仿真培训中,学员们通过一种全沉浸、强互动、身临其境式的学习和体验模式,高效完成知识传递和技能培训。

图/国网某省检修公司电力仿真培训

百度VR实训解决方案可以高度还原真实世界的视觉效果和物理特性,使操作场景和流程具有高仿真精密性,并凭借产品本身具备的大数据分析能力和人机智能引导功能,有效评估学员培训效果。

在杭州诗莉莉漫戈塔·天池酒店,百度VR整合爱奇艺强大影视资源,为酒店提供了一整套硬件+内容+运营的特色房源解决方案。通过房内的VRIMAX巨幕影院可以足不出“房”享受VRIMAX巨幕影院和游戏互动。

此外,还在会议会展、党建、文旅、营销等行业场景,百度都带来了AI赋能下的全新元宇宙场景实践。

透过这些应用场景我们发现,元宇宙早已不再局限于让人享乐的娱乐与游戏,置身元宇宙也并非是让人脱离实际,反而能让人更好的接近真实场景,理解内容。

现阶段VR技术已经有了一定的基础,内容在不断丰富的同时,应用场景也在不断拓展,将来必定会被越来越多的人认识和接受。

写在最后

在电影《失控玩家》里,虚拟世界也是一个能够承载并传递人们情感的理想世界,某种意义上,在虚拟世界里,人们甚至可以表现更多样化的情感。

Guy和女主Milly共同拯救了世界,最后所有人都在一个秩序和平的世界过上了美好快乐的生活。

而Milly最终选择回到她的好搭档“键盘”的身边告诉我们,虚拟与现实不必对立,元宇宙是现实生活的延伸,但我们的生活还是将以现实为主。

未来的元宇宙就应该是一个有序和美好的世界,它和现实世界是互为补充的。

如今,这样一个完美的世界正在打开它的大门,谷歌苹果百度华为这些硬核技术公司,带领着一群向往美好并勇于探索的人在努力的奔向它。

参考资料:

1。《到底要不要打开虚拟世界的大门?》李云琪

2.《<失控玩家>视角!戴上“VR”才发现,苑里有个超大驾校?》茹鑫

3.《<头号玩家>里的“绿洲”何时会出现?》Jeff


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