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创业七年死磕超大尺寸触控技术,联想、比亚迪老兵如何在ITO产业蔓延下寻找“生”机?

王涵 2021-11-17 15:39

“粉碎自我,快速重组”是喻东旭险中求胜的创业密码。

2007年的一天,乔布斯在全民质疑声中坚持提出了“用触摸屏代替按键”的概念,由此启开了延续触控技术的全新人机交互时代,颠覆了手机、电脑、智能电视等诸多家电及办公电子产品。

在这场没有硝烟的技术战争中,「华科创智」创始人兼董事长喻东旭在联想、比亚迪等老牌国产电子集团积累了18年研发经验,历经透明导电材料ITO薄膜应用、可替代物探索、到新一代触控材料“纳米银线”的技术探索期,并带领团队成为了国内较早掌握纳米银线与CPI两项关键核心技术的企业之一。

创始人&董事长喻东旭

现阶段,华科创智已率先于国际企业批量化生产65、75、86寸纳米银触控显示模组,长期为视源股份、鸿合、海信、海尔等大品牌供货。其卷对卷一体化涂布产线还可将纳米银线薄膜成本降至50元/平,最大设备尺寸可做到长76米、宽1600mm,在双85温湿度试验(85℃/85%RH)环境下依然能保证稳定运转、超高流畅度,且产品寿命可达十年以上。

而在资本市场,该公司更是颇受宠爱,保持2016~2020年五年间每年融资一次的频率,目前已完成D轮融资,其背后是深创投、国科瑞华、大湾区基金、济宁产业资本等知名VC和产业基金。据透露,接下来华科创智还将有序推进科创板审批进程。

无论是从技术先进程度,还是从成长速度来看,都很难想象这家公司仅成立七年时间。

华科创智

从联想、比亚迪高管离职,逃离定格跑道

如当年毅然离开工作15年的金山软件再创小米的雷军一样,喻东旭也曾有过一段不甘平庸的故事。

从华中科技大学本科毕业后,他顺利加入了名声显赫的联想集团。由于“天生爱折腾”的个性使然,他从1996年起的13年联想任职生涯中,先后任职了市场专员、大区经理、产品总监、笔记本事业部副总经理、资材总监及集团高级供应链总监等七、八个岗位。

不同岗位的轮值,让他体验了科技企业的多面性,当然更让他感受到了电子产业内部管理和技术研发的环环相扣。

2008年初,在接到比亚迪的橄榄枝后,喻东旭开始沿着手机、电脑产品继续向产业上游尝试,主要为诺基亚、Moto、三星、华为做代工服务。

人生总有坎坷,事业亦是如此。不久后,在智能手机冲击之下,功能手机开始呈现衰落趋势,这使得喻东旭的危机感油然而生。

“电子产品的迭代速度之快,已经远超世人的想象。如果还是只定格在熟悉的跑道,活在舒适圈,那样可能会彻底失去奋斗的动力。技术和市场结合是必然结果,‘做点创新的事’是我的第一想法。”喻东旭回忆道。

基于在大厂的18年经验积累,他很快找到了切入口——制作触摸电容屏的一种透明导电基材ITO(氧化铟锡)因其薄膜形态薄度、硬度、耐磨性均具有优势,可适用于液晶显示器、等离子显示器、电致发光显示器、触摸屏、太阳能电池等

然而,现实情况却不容乐观,受制于ITO制作材料“铟”资源的稀缺以及技术的高度垄断,国内企业仍依赖日本进口为主,成本高昂。毫不夸张的说,彼时一旦ITO缺货,整个珠三角地区生产线都将停工,大部分客户拿着大把现金都找不到货源。

偶然的一次机会,经朋友介绍,喻东旭结识了香港科技大学的温维佳教授(主要研发微米及纳米材料),二人一见如故,畅聊许久,最终决定共同创办「华科创智」,让纳米银线技术走出实验室,在透明导电材料领域实现商业化。

纳米银

一“触”即发的千亿超大尺寸触屏市场

在2014年市场尚未明朗之际,“进口替代”ITO还是一件无法想象的事。但在喻东旭二人看来,市场革新的拐点并不遥远。

一方面,触控屏技术终将是电子产品迭代的基础之一,随着技术的发展,后者(电子产品)对尺寸、柔性可弯曲、高清不易碎等性能需求还将日渐提升;另一方面,ITO薄膜不适用于可挠式显示器应用、导电性及透光率不佳等本质问题显现,满足替代需求已迫在眉睫。

不过,如金属网络、石墨烯、碳纳米管等可替代ITO的材料众多,华科创智看好的「纳米银线」是如何一步步成为最有潜力的替代物呢?

喻东旭介绍,区别于采用硬质材料衬底的传统ITO,纳米银线透明导电薄膜是一种将无数根纳米银线与有机交联体在柔性衬底上制成的导电薄膜。因其柔性衬底材料是聚对苯二甲酸乙二酯 (PET) 、聚二甲基硅氧烷 (PDMS) 或聚酰亚胺 (PI) 等,所以能同时满足触摸屏导电膜材料低抗阻值、良好的光学穿透度及柔性可弯曲三个条件。

更值得一提的是,基于目前研究现状来看,纳米银线已经进入实用化阶段,制程简单、成本优势明显。

在纳米银线这块必争之地上,同样精心布局的除华科创智外,还有成立于2003年的国际老玩家Cambrios——目前拥有全球拥有最多纳米银线专利的企业。想要打破技术垄断,在竞争对手的喘息之间谋得“生机”谈何容易。

当ITO玩家聚焦21寸以下市场时,喻东旭带领华科创智团队由冷门场景切入,瞄准了43寸以上的超大尺寸的触摸屏。

“对于透明导电薄膜行业而言,超大尺寸一体化触摸屏是一个全新的市场,传统ITO技术受限于材料性质和成本问题几乎很难实现。且该领域不需要动辄几十亿元或上百亿元大规模投资,投入几个亿就足以把整个产业链建得非常好。”在接受创业邦采访时喻东旭说。

大尺寸电容屏

令人欣喜的是,超大尺寸触摸触屏的市场应用场景更为可观。

其不仅可以应用于传统行业应用和技术设备领域,包括自助服务设备、零售终端/POS 机、教育培训、游戏机、工业控制、金融/ATM机、医疗设备等,还可以在新兴触控电脑设备领域,如触控笔记本、触控平板电脑、触控一体化电脑和触控桌面显示器中释放价值,更有望赋能飞机航控设备、军事作战指挥系统、城市应急管理系统等领域。

基于此逻辑,华科创智优先瞄准了会议平板和智慧黑板两大商显终端蓝海市场。据奥维云网数据显示:2020年商用显示领域会议类产品的销量同比增长了36%,预计到2024年将实现销量的翻倍。

而洛图科技数据也显示,2020年智慧黑板产品出货量约25万台,同比增长89.5%。从未来发展趋势来看,政府对教育信息化的支持将推动液晶黑板进一步渗透,预计未来5年内市场需求超过 500万台(单价2~3万元,对应市场规模约超千亿元)。

纳米电容黑板

贯穿全产业链,建立产能优势

喻东旭深知,掌握纳米银线核心制备技术只是进入透明导电膜自主生产的入场券,在技术基础上如何克服新材料在扩大生产后面临的重重难题,在降本增效的前提下实现规模效应,加速进口替代是华科创智要面对的一道更难逾越的坎。

由此,华科创智开始从透明导电膜制备过程着手,精细化管理纳米银墨水合成、涂布、大规模工程应用、智慧终端等所有工艺流程,既实现了全产业链整合布局,从源头上解决了纳米银线电容屏市场痛点,还自研了拥有高壁垒的CPI技术能力,巩固其在超大尺寸触摸屏领域的根基。

目前华科创智正在以商显OTM交付形式对外赋力,现已得到视源股份、鸿合科技、海尔、海信、联想、长虹、东方中原等众多商显龙头企业的认可。

“在两年前,单片86寸的触控屏产能一年能做到一、两万片就已经很了不起,而目前我们同样尺寸和性能的触控屏年产能可以达到一、二十万片,且材料直径最低可达到8纳米,每平方米成本低至50元左右。”喻东旭感慨道。

看到越来越多客户在同类友商那里不被充分满足,继而选择了华科创智并稳定续约多年,喻东旭对于所用技术和市场潜力就更坚定了一倍。

文章图片来源于华科创智,经授权使用。本文为创业邦原创,未经授权不得转载,否则创业邦将保留向其追究法律责任的权利。如需转载或有任何疑问,请联系editor@cyzone.cn。


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