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中国天才的领路人

创业邦 2021-11-26 19:08

姚期智要为祖国培养国际水平的一流计算机人才,打造一支超一流水准的“姚之队”。

“从清华大学到王府井怎么走路程最短?”

“男女生如何选择约会对象成功率最高?”

这不是脑筋急转弯,而是全中国最聪明的一群学生在清华“姚班”日常的思考题。

说到清华姚班,离不开他的创办者——姚期智

他是计算机界“诺贝尔”奖——图灵奖的获得者,迄今,唯一获得此奖的华人,更是在国际上与杨振宁齐名的顶级计算机专家。

他的学生这样评价:姚先生是这个时代的科学诗人,他身体力行教会我如何欣赏科学的美,如何创造美好的科学,如何许诺用科学,带领人类走进一个更美好的时代。

中国天才的领路人 他放弃美国国籍,回国投身教育 以一己之力,撬动人工智能行业千亿产值 是清华大学天才班“姚班”的创办者 中国唯一一个图灵奖获得人 他就是中国科学院院士姚期智 栏目#B面 更多精彩内容欢迎关注@创业邦 ——#清华大学#姚班#天才#姚期智#与财同行@微信时刻

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2004年,一张机票,57岁的姚期智踏上回国之路。

全美顶尖大学的终身教授,不干了,美国科学院院士,不当了,鲜花、荣誉、大别墅,通通都不要了。

到清华!

姚期智要为祖国培养国际水平的一流计算机人才,打造一支超一流水准的“姚之队”。

姚期智,1946年生于上海的圣诞平安夜,幼年迁居中国台湾,从小深受中国传统价值观的熏陶。

姚期智小时候对历史人物着迷,因为他们表现出不同寻常的勇敢和智慧。他说:“像伽利略和牛顿这样的科学家,他们是我心目中的英雄,因为他们的才华以及为自己的信仰挺身而出的勇气,让我大为震撼。我梦想有一天自己也会成为这样的人。”

1957年杨振宁、李政道获得诺贝尔物理奖,台湾出现学习物理的热潮,1967年,21岁的姚期智获得台湾大学物理学士学位,26岁拿到哈佛物理学博士学位,师从诺奖物理学得主格拉肖教授。

如果继续深造,他极有可能是下一个诺贝尔奖得主,但他来了个急转弯。

哈佛期间,他认识了未来的妻子储枫,储枫在麻省理工学习计算机,这一邂逅为姚期智打开了计算机世界的大门,他敏锐地觉察到,计算机可能会影响并改变世界。

1973年,异常兴奋的姚期智,果断转行,进入伊利诺伊大学计算机系学习。麻省理工、斯坦福、普林斯顿、加州大学……全美最顶尖的常青藤高校抢着请他去任教。

2003年,杨振宁向姚期智发出了回国邀请。

回还是不回?

一边是学术中心,有全球最好的学术土壤,一流的人才,鲜花、荣誉,什么都有了。

另一边是学术边陲,几乎空白的计算机学科。

若只为自己,哪用选?

正如很多人在做的,守着世界一流学府、顶尖学术中心,在顶级期刊上发表论文,但名字后面的小括号里是美国。

在姚期智这,根本不用纠结,“我对于自己是中国人的认知从没变过”!

2004年,在美国的最后一堂课上,他深情地说,我要回去了,permanently(永远地)。

祖国的计算机教育还荒着,需要有人弯下腰,弓着身子,寸寸耕耘,中国的天才学子们从此有了一个天才导师。

中国顶尖人才有一个很大的问题:只会做你要求他们去做的事情。

享誉世界的计算机算法大师约翰·霍普克罗夫特提到,他曾带了30个中国学生到美国待了一个月。他们中的一半人立即接受了美国的理念,开始好奇地探索自己感兴趣的研究方向。

但另外一半人仍会问:“今天我该做些什么?”

缺乏兴趣,没有好奇心,我们的目标并不是培养普通的计算机软件程序员。只有这帮最聪明的年轻人有了好奇心,中国才会有想象力。

这一问题,只能从根部解决,姚期智决定从清华本科教育开始。

2005年, “清华大学计算机科学实验班”成立,大家更习惯用姚期智的名字称呼这个天才班——“姚班”。

姚班有多难进?

根据清华大学官网,2018年姚班招生50人,其中,数学奥赛选手13人(其中3人国家队),物理奥赛选手11人 ,信息奥赛选手26人(其中3人国家队,2人省理科状元)。

天才们都学什么?基础编码?C语言?高等数学?在姚班,没有这些课!这些基础中的基础,默认大家都已经掌握。

姚班学生说:“原本想着听完一门课,自己的思维会从‘一层’升至‘五层’,万万没想到,老师直接从‘六层’讲起!”

既虐心,又过瘾!

姚期智自豪地说,姚班大一学的数学等于斯坦福大四的难度。

如果说超高难度的课程是“术”,姚期智教给学生的第二课,关于“道”:发现自己的兴趣,感受研究过程中的挑战与突破,以及由此带来的幸福感。

”每当你解决一个问题,你会是世界上惟一知道这个答案的人,这种感觉就像登临山巅,是非常快乐的时刻。”

在学生们眼里,姚期智最让人印象深刻的是“他始终有一个Big Picture(宏伟的蓝图)”。

姚期智教给学生们的第三点,关乎信仰与勇气——去做别人办不到的事。

“如果你们要做一些事,最好去做一些别人办不到的事,因为这些事只有你们可以做;而那些别人也能做的事,你去可能做得更好,但这不过是抢饭碗,对整个社会而言,并没什么意义。”

正如他自己在做的那样,从中国几乎空白的计算机教育,到2018年《U.S.News世界大学排名》,清华计算机取代麻省理工,成为全球计算机专业的NO.1!

图灵奖获得者JohnHopcroft说:“‘姚班’有世界最优秀的本科生和最优秀的本科教育。

从无到有,到卓越,到超越,足足花了姚期智14年,别人办不到的事,他做到了。

有人说14年很短,如白驹过隙,忽然而已。

对这个57岁归国,从零开始耕耘的老人来说,14年,5000多个日日夜夜。最初的几年,他时常从晚8点一直工作到第二天早8点,回去睡一个多小时,继续回办公室工作…

不知何时,鬓角已染霜,他已是年过七旬的老人。

没有教材,他亲自编写,没有教学计划,他亲自设计,没有顶尖的老师,他亲自刷脸去请,图灵奖、奈望林纳奖、哥德尔奖获得者等顶尖学者、大师相继走进“姚班”课堂。

有人曾问他:这样的生活,你后悔过吗?

他丝毫没有犹豫:“如果我没有走上这条道路,我才会后悔”。

如今,回到学术边陲开荒的姚期智已经带出一批批风华正茂的少年,去做一件、两件、三件…更多件别人办不到的事,去做大厂办不到的事。

姚班首期学生楼天城,全球编程挑战赛冠军,一人单挑一个队还能吊打对方的那种。

2016年楼教主加入百度搞无人车研发,不满意百度无人车的发展状况,大佬果断辞职。

百度做不了的,姚班学生要做。

2016年底楼天城创立小马智行,不到5年,小马智行已经成为新一代自动驾驶独角兽,估值53亿美元。

2012年,一个爆炸性消息传来,Facebook以高达1亿美元的价格,收购了一家人脸识别公司。

这个大男孩迅速冲回办公室,大声喊道,“马上停止游戏开发,杀回老本行,把人脸识别技术搞上去!”

Facebook做不了的,姚班学生要做!

于是, 有了今天你们支付宝付款用的人脸识别技术,人脸识别概率97.27%,比Facebook的97.25%还高!

在中南海的一次会议上,这个大男孩在深度学习上的核心技术引起了李克强总理的关注。总理再三确认:“我们中国年轻人有志气这很好,但你一定要很诚实地告诉我,这是不是咱们中国自己原创的?”

“是!”

这一句掷地有声的话里,是姚期智十余载不曾停歇的耕耘。

这个让总理再三确认的大男孩就是姚班的印奇,跟唐文斌、杨沐被称为姚班“三剑客”,他们创立的旷视科技被评为中国十大独角兽,估值300亿人民币。

不止他们,创办Conflux的龙凡,创办清影医疗的邹浩,创办太极图型的胡铭渊,创办宸境科技的胡闻、漆子超、吴翼…不夸张的说,姚班学生霸占了人工智能的半壁江山。

更多的姚班学生进入清华、北大、港大、斯坦福大学、普林斯顿大学、卡内基梅隆大学等顶级院校执教。

聚是一团火,散是满天星,这帮姚期智口中的小孩正从他肩上接过重担,攀登一座又一座高峰,而被称为“学术边疆”的中国,在下一波人工智能的浪潮中,能否取得一些原创性的、有知识产权的成果,这个老人信心满满。

2011年成立清华交叉信息研究院,2020年成立上海期智研究院。5年、10年内能解决的问题,交给华为、阿里、腾讯这些有研发能力的企业。20年、30年后人类会问出什么样的问题,这是姚期智要带着学生们解决的。

被问到在普林斯顿与在清华教学的不同,姚期智说:“心理上的满足感会不一样。虽说‘科学无国界’,科学家是有国界的,为中国的年轻人讲解知识、看到他们真正吸收了的时候,心里会有特别的感觉,这是一种天然的感情联系。”

姚期智成为中国科学家归国一面旗帜。

“姚期智都回去了,我们还等什么!”

顶尖的物理学家段路明,生命科学领域最顶尖的学者帅克,人工智能顶级学者朱松纯,生物材料知名学者顾臻,85后耶鲁教授刘一峰,结构生物学家施一公等顶尖级人才,都陆续回到了祖国的怀抱,默默为祖国建设出力。

为祖国做了什么,要带领大家如何如何,姚期智很少说这些。

他只是低着头默默在做,万千的话语化成了一盏一盏不熄的灯光,在清华园里,不止一个清晨,FIT楼二层依然亮着灯光,这个七旬老人又度过了一个不眠之夜。

2016年底,71岁的姚期智放弃外国国籍正式加入中国国籍。

2021年,在京都奖的获奖演讲中,姚期智回顾了自己的研究生涯。

他说:“在科学中,范式是寻求真理。在这个过程中,我们有时会发现可以升华人类精神的样式和美感。它也追求创新以改善人类境况,让我们为未来人类需要面对的挑战做好准备。”

客服微信: cyzone2019

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