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早期创业者的5个最高优先级工作

红杉资本 2021-12-03 12:01

完美主义在企业发展的早期阶段往往不是一个好策略,反而可能把企业拖入泥潭。

编者按:本文来自红杉汇(ID:Sequoiacap),创业邦经授权发布。

早期创业者总是会面临巨大的不确定性,例如在日常工作中总是有千头万绪需要顾及、衡量。但这种状态有时会在一定程度上误导创业者做出错误决策。

我们认为早期创业者最需要建立的一个心态,那就是说服自己不要总是希望能面面俱到,事实上在这个阶段也几乎不可能做到。完美主义在企业发展的早期阶段往往不是一个好策略,反而可能把企业拖入泥潭。创业者要把握好优先级,把关键的几项工作做到最好才是早期阶段的重中之重。

在和大量早期企业打交道的过程中,我们总结出了一些具有普遍意义的原则。尽管创业者来自不同行业,具有不同背景和经历,但以下5项优先级较高的工作,对每一位早期创业者而言,都非常具有指导意义。

专注于几个重要且正确的指标

一般来说,在企业发展早期,设置3-4个KPI足矣,但创业者需要确保这些指标是“重要且正确的”,是能够有效反映业务进展,验证商业、技术模式的。创业者在早期阶段需要避免建立许多花里胡哨但对核心业务帮助不大的指标。

当然,不同行业对指标的选择是不尽相同的,在为自己定下核心KPI的时候,创业者要问自己三个问题:

第一,它们是否表示企业在真的创造价值?

第二,它们能否反映企业在持续创造价值?

第三,它们是否有有效的反馈机制反映业务发展的真实情况?

在这几个核心KPI中,其中一个将具有指南针意义,我们称之为首要指标。对于大多数公司来说,营收(revenue)往往扮演了这样的角色。不过营收能力在不同公司的表现形式不同,例如生产和销售实体产品的公司往往是看单价和出货量,而SaaS公司看的是订阅率和留存率,互联网平台型的企业看的是活跃用户和广告位等等。

总之,找到3-4个核心指标将帮助早期创业者更加聚焦,而不是总被其他细枝末节的小问题消耗精力和时间,从而能够帮助企业有更大几率从白热化的竞争中获得优势。

快速启动,尽快推出产品

越快推出产品,创业者就能越早知道自己是否走在一条正确的路上。在没有验证自己的技术、商业路线是否可行之前,创业者花费越多的时间去打磨产品,未来也将承担越大的风险。

许多创业者往往有完美主义心态,总是希望能在万事俱备的情况下推出产品,从此一鸣惊人。但这种心态下大多数情况都会事与愿违。因为早期企业的产品往往是不完善的,就像第一代iPhone甚至没有复制和粘贴文字的功能。

推出产品之后,才是创业者真正开启创业的第一步,这时创业者才开始与真实的用户展开对话,才开始真正去验证产品的可行性。

创业者需要考虑的一个重要问题是机会成本——在选择一个技术路线、产品方案的同时,也就意味着放弃了其他方案和路线产生的潜在收益,所以必须用最快的方式去找到正确的路线,开发出正确但不一定完美的产品。毕竟在真正推出产品之前,创业者是无法清楚地了解自己是否走在一条正确的路上。快速启动、尽快将产品推入市场就给自己赢得了和用户、消费者进行尽早对话的机会。

此外,我们建议创业者转变观念。产品发布不一定要一炮打响、一鸣惊人,有时对外树立过高的期待未必是件好事;相反,重要的是应该做好一遍一遍不断发布、迭代的准备。也就是说,创业者要清楚地明白,相比于让产品在发布之时达到最优状态,之后的升级工作才是更为重要的。无论是从客户、消费者那里听取反馈,还是进一步做A/B测试,每一次新的迭代都会成为一次新产品的发布。

创业者要记住一点,不要把创业公司简单看成实践自己最初想法的工具和途径,因为环境在变,想法和思路也在变。

进行大量和持续的用户调研

如果用第一性原理去思考,无论在什么行业,所有的产品和服务都是为了满足一部分人的需求,或者解决一部分人的问题,所以客户、消费者永远是企业发展的风向标。如果不能大量且持续地和用户对话,初创公司会很快跟不上客户不断变化的需求,或者生产出不符合市场需求的产品,这些都将成为创业过程中的弯路,浪费大量的时间和资源。

和客户对话,最重要的是要达成四个目标:

第一,更好地认识和了解他们;

第二,更好地了解他们的痛点和问题(这也是你的产品的价值所在);

第三,更清楚地知道他们是在什么时候、什么情况下以及怎样使用你的产品的;

第四,和用户塑造信任,并和他们建立起直接且有建设性的关系。在这个过程中,要多听少说,要多谈事实和细节,少谈想象和假设。

给自己准备一个故事

创始人永远是企业愿景的化身。在企业发展早期,创业者往往会埋头苦干而忽略了讲好一个企业故事的重要性。此外,在市场充分竞争的当下,客户的选择往往不再简单基于产品和服务质量的好坏,一定程度上更容易受到企业理念的影响,从而会选择感召力更强的产品。相比简单的数据,消费者和投资人也都更容易为一个清晰明了和有号召力的故事买单。

一个好的愿景、故事是让人们记住企业的关键,也是让用户建立好感和信任的动力。

在打造一个企业故事的时候,一个重要的原则是把重点放在解决方案而非问题本身上。痛点对于用户来说普遍是简单易察觉的,创业者在讲述企业故事的时候,如果在问题本身上着墨太多,用户和消费者未必会领情,因为他们往往非常清楚问题在哪里,而无需再有人复述一遍。如果以解决方案为重心打造企业故事,你将在潜移默化中告诉用户你的产品带来的是希望,是一封邀请用户共同解决问题的邀请函,这样也就更容易在消费者中间产生共鸣。

迅速试错

打造初创企业和做科学实验有异曲同工之处。在科学实验中,科学家遵循科学的路径,通过试验来证明一个假设的对错。这对于创业者也同样适用,要用最可信、最迅速的方法去验证自己的假设。

总体上来说,创业者需要验证的是两个假设:一个是价值假设,一个是增长假设。

第一,价值假设。创业者需要验证自己的产品和服务是否真的在给消费者、市场创造增量价值。这一步如果打不上勾,也就意味着创业公司有很大几率走向失败。

第二,增长假设。创业者需要验证是否有越来越多的用户真的会为你的产品买单,最终为自己打造出可持续的现金流。在这个过程中,创业者需要搞清楚预期的增长渠道是否可行、用户获取成本是否可控、产品是否有粘性等一系列问题。

初创公司充满了风险和不确定性。创业者的工作不仅是为了自己实现梦想,更重要的是降低团队和未来投资者的风险,因此,了解并验证价值和增长假设至关重要。

本文为专栏作者授权创业邦发表,版权归原作者所有。文章系作者个人观点,不代表创业邦立场,转载请联系原作者。如有任何疑问,请联系editor@cyzone.cn。

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