如果我的同事都是亿万富翁

2023-04-28
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“黑手党可比我们更有原则”

编者按:本文来自微信公众号 有数DataVision(ID:ycsypl),作者:严张攀,创业邦经授权发布。

本文来自微信公众号“有数DataVision”(ID:ycsypl),作者:严张攀

2007年,擅长搞事的《财富》杂志请了一群硅谷亿万富翁到一家小酒馆,并要求他们统一穿着黑西装、带上大金链子前来。

而这就是大名鼎鼎的PayPal Mafia(俗称PayPal黑手党),而这张照片的流出,使得这个过去只存在于内部的组织,成为了一个家喻户晓的符号。有意思的是,这个俱乐部中最著名的埃隆马斯克,没有出现在这张照片上。

在一本名为《创始人》的杂志中,这个群体被形容为“有史以来最成功,也是最强大的社交组织。”

如今,这群人几乎占领了整个硅谷科技圈,我们所熟知的Youtube,特斯拉,领英,爱彼迎,Uber,脸书,OPEN AI等等世界上最成功的互联网科技公司,基本是他们共同创立或者投资的。

同时,他们也是最早用互联网颠覆世界的一群人,他们几乎早早把所有的业务都用互联网的模式做了一遍。国内目前所见的互联网公司都曾有他们创立时的设想或投资过的影子。

除去都是PayPal最早的一批员工以外,他们身上还有两个显著特点:

首先他们中的绝大多数都来自两所美国顶级院校:斯坦福,或者是伊利诺伊香槟分校。

其次,他们都是工作狂。在前PayPal的前CTO回忆中,招聘时总是会候选人一个问题:你的爱好是什么?如果候选人的答案是打篮球之类的活动,他们坚决不录用,因为这类活动既耗时、又费力,严重影响工作效率。

如今,这群人所拥有的财富早已无法用金钱来衡量。

埃隆·马斯克

对于马斯克而言,PayPal是其人生中的重要转折点。

在金钱上,eBay以15亿美元收购PayPal后,马斯克分到了1.65亿美元,而靠着这笔钱,马斯克得以成为Tesla最大的股东,并创立了SpaceX,同时前者的市值飙升让马斯克成为了世界首富。

另一方面则是人脉,PayPal Mafia的成员在各种维度都能称得上是强力后盾,如收购Twitter时,就有Mafia成员帮其在场外做融资,收购后迅速带领一个团队协助控制公司。

作为这个俱乐部中最著名的人物,其实早年马斯克是被赶出PayPal的,本身应该不为这个圈子所容才对。

然而在2005年上映的一部名为《感谢你抽烟》电影的制片人中,一同出现了多位PayPal Mafia的成员,其后还有马斯克的名字,证实马斯克依旧和这个圈子保持紧密联系。

皮特·泰勒

皮特·泰勒被称为PayPal Mafia教父,也是该组织的灵魂人物。

在这个社交圈内部流传着一句话:“如果你想要Advise或是Money,你可以找我们中的任何一个人。如果你同时需要这两者,那就找泰勒。”

同时泰勒更是马斯克在PayPal时期最大的竞争对手。早期的PayPal其实由马斯克的X.com与泰勒的Confinity合并而来,马斯克作为最大股东理所当然的成为了CEO。但在其请假度蜜月期间,公司内部发起了一项针对用户关于PayPal和X.com的满意度调查。

这明摆着要打马斯克的脸,双方矛盾正式激化,原Confinity副总裁萨克斯携数名高管联合情愿,召开董事会罢免CEO马斯克,并以联合请愿书的方式,让一众高管完成了“政变”中的站队。

当马斯克从澳大利亚度完蜜月回到公司之时,其CEO职位已然被罢免。马斯克直言:“这就是假期带来的问题。”

除此之外,皮特·泰勒还参与了特朗普的竞选活动,并最终成为特朗普的内阁成员,尽管大部分PayPal Mafia成员都不喜欢特朗普。

马克斯·列夫琴

列夫琴,PayPal创立以来的第一位程序员和CTO,其在软件上的造诣毋庸置疑,以至于后续入职的程序员们都被称为他的“Boys”,而这是一种美国军队里长官常用来称呼手下士兵的方式。

实际上,PayPal的第一批程序员基本都是列夫琴伊利诺伊大学香槟分校的师弟们。

PayPal的经历,让他坚定地踏上了金融科技领域。2012年,他创立了Affirm,功能类似于我们的花呗,极大的简化了普通民众获取消费贷款的能力,并在2020年成功在纳斯达克上市,如今市值约20亿美元。

他同时也是一位坚定的反信用卡人士,尽管他所提供的服务和信用卡并没有本质上的区别。

雷德·霍夫曼

童年时期,霍夫曼沉迷于龙与地下城这种策略类桌游,直到今天他依旧会时不时邀请朋友到他的别墅里玩桌游。

用霍夫曼自己的话来说,这些极其复杂的桌面游戏中的机制、交互体系以及能让一群人一玩就是几个小时的模式是他开始思考:“到底是什么将人们聚集在一起?”

他自己给出的答案,是全球最大的职场社交平台,如今已经在全球范围内拥有8亿用户的LinkedIn领英,并据此拥有了硅谷“人脉王”的称呼。

有趣的是,在投资与创办公司层面,他与泰勒意见经常能够达成一致,但在政治上,他和泰勒有明显的政治分歧,特别是泰勒支持特朗普让他耿耿于怀。

鲁洛夫·博塔

博塔,风投界的“天花板”,自离开PayPal后一直任职于红杉资本,并屡次登上福布斯的风险投资人榜单。2017年,开始接管红杉美国地区成为一把手,2022年担任红杉资本全球品牌和运营的高级管理人。

我们所熟知的YouTube、Instagram,Quora等公司,均有他的投资身影。

而其最著名的一句格言,则是“你不应该成为一个用户应该使用的产品,而应该是他们用后就停不下来的东西。”不知道红杉早年投资字节的时候他有没有参与。

斯科特·班尼斯特

班尼斯特可以说是互联网营销界的鬼才。他大二辍学后创业的第一家公司名为Submit it,主要业务则是为品牌通过植入关键词的方式,在各大搜索引擎上铺设广告。

这可是1998年,谷歌都还没学会如何利用搜索引擎收广告费,百度还得过两年才成立。

在这家公司被微软收购后,班尼斯特加入PayPal,并创造性的提出了“鼓励用户邀请其他朋友成为用户”的病毒式营销方式,而其手法则是每一位推荐用户注册,PayPal会直接给推荐人账户上打一笔钱,堪称“砍一刀”流派的鼻祖。

在投资领域,我们熟知的SpaceX、Uber、DeepMind和Facebook等公司都有他的投资身影,在2016年还曾获得年度天使人奖。

查德·赫利

PayPal Mafia的“艺术家”,设计了最初版本的PayPal logo,同时也是这个遍地程序员出身的俱乐部中,唯一以艺术和设计能力见长的成员。

PayPal最初期的logo

与其他成员热衷于投资互联网公司不同,他投资了很多球队。他是NBA的Golden State Warriors和MLS的洛杉矶足球俱乐部的部分所有者,以及英超联赛球队利兹联的投资者。

陈士骏

作为PayPal亿万富翁俱乐部中唯一的华人,陈士骏和上一位查德一同创立了YouTube,后者负责创意设计,而前者则是一位软件工程师。

纵使有着堪称传奇般的创业经历,但他的个人自传书名却烂俗的一塌糊涂:《20个月赚130亿》。

这本书中的陈士骏和标题所期望展示的急功近利或是资本传奇完全不同,书中的他厌恶包装出来的商业偶像,直言当年流传的YouTube创业故事都是公关逼着他交出来的作业罢了。

在仅仅27岁成功出售YouTube成为亿万富翁后,毅然选择开颅手术治疗脑瘤,并仍然奋斗在创业的第一线上。

大卫·萨克斯

萨克斯在多个领域都获得了成功。

首先,他是一个成功的创业者,在离开PayPal后,他先后创办了Geni,Yammer等企业,前者积累了大量的用户,后者以12亿美元的价款被微软收购。

其次,他还是一个成功的电影制作人,创作了诸如《辛普森一家》等一系列经典作品,还在2005年被评为“10 位值得关注的制作人”之一。

最后,他还是一位风险投资人,2012年创立Craft Ventures,专注于投资早期的科技创新企业,成功投资案例有Opendoor,Eventbrite等。

余下几位大佬

关于为什么会取“黑手党”这样一个名字,直到如今也没人能够说的清楚。

但一位PayPal的前董事会成员曾评价过这一称呼:“叫我们黑手党简直是侮辱这个词,黑手党可比我们有纪律多了。”

参考资料

[1]The PayPal Mafia,Fortune

[2]WHERE ARE THEY NOW? The PayPal "Mafia" Is More Powerful Than Ever,Inside

[3]Max Levchin’s War on Credit Cards,Wired

[4]PayPal Mafia Lands Another Hit With Adobe’s $20 Billion Figma Acquisition,Fobers

[5]Ventures of the PayPal, fleximize

[6]美国支付软件Square上市 市值比融资估值低40%,界面新闻

[7]Palantir:硅谷最神秘大数据分析公司,澎湃新闻

[8]一场“PayPal政变”,扭转了“钢铁侠”马斯克的人生,钛媒体

[9]Yelp CEO Jeremy Stoppelman on Why He’s Been a YIMBY Since Day One,The San Francisco Standard

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