俄罗斯创业公司涌入迪拜

2023-06-08
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今天,迪拜是俄罗斯人最好的地方之一

编者按:本文来自微信公众号 ePanda出海(ID:ePandaMENA),作者:Triska Hamid,本文原载于Wamda,编译Kiko,创业邦经授权转载。

四年前,几位俄罗斯外交官抵达迪拜,开设了俄罗斯数字创新和信息通信技术中心(the Russian Centre of Digital Innovation and ICT)。该中心旨在促进阿联酋和俄罗斯之间的合作,为俄罗斯企业提供一个探索中东和北非市场的落脚点,同时也鼓励阿联酋投资者在俄罗斯的科技领域寻找投资机会。

图片俄罗斯数字创新和信息通信技术中心开幕仪式

但新冠疫情的到来似乎关闭了该中心,随后的乌克兰战争使俄罗斯的利益发生了转移。具有讽刺意味的是,这场战争实现了该中心未能实现的目标——将数百家俄罗斯初创企业带到迪拜。

在过去的一年里,大批俄罗斯创始人和投资者远离祖国的不确定性,涌入这个酋长国开展业务。与许多西方国家不同,阿联酋没有对俄罗斯实施制裁,这使得两国之间的经济联系更加紧密,尤其是迪拜,已经成为许多俄罗斯富人的避风港。

“今天,迪拜是俄罗斯人最好的地方之一。这里有很多做生意的机会,俄罗斯人喜欢这样。这是通往全球市场的大门。”It Leaders VC创始人Egor Klopenko表示,他还强调了获得阿联酋居留权的容易程度。

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Egor Klopenko

去年有超过100万俄罗斯人访问了阿联酋,与2021年相比增长了60%,其中许多人选择在迪拜定居。俄罗斯人已经成为当地房地产市场的主要推动力,在国际买家的交易中占比最大。两国双边贸易去年增长了68%,达到90亿美元,其中俄罗斯出口占85亿美元,增长了71%。

“迪拜是一个好地方,有几个原因:这里有很多资本,包括主权财富基金和私人基金。这是一个优质的物流枢纽,来自世界各地的人们来到这里,这里有增长、安全和阳光。” 投资公司Multiplier的创始合伙人Alexey Milevskiy表示。

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Alexey Milevskiy

这种牵引力已经吸引了数百家俄罗斯初创企业将总部迁往阿联酋。对当地创业生态系统的全面影响还有待观察,到目前为止,这两个生态系统一直是并行运行的,几乎没有重叠。对于大多数俄罗斯初创企业来说,这几乎是“一切照旧”,阿联酋是业务连续性的东道主,而不是新的市场机会。

01 在祖国之外

但越来越多的俄罗斯创业者正在撒下更大的网,把阿联酋作为进入该地区市场的门户。许多公司拆分了业务,保留了一个俄罗斯实体以瞄准本国市场,同时在阿联酋建立了一个新的总部,以瞄准全球和地区市场。

Sellematics就是这样一家初创公司,这是一个面向市场卖家的B2B SaaS平台。创始人Daria Tkachenko最初在中国开展业务,后来在疫情期间回到俄罗斯。去年,在战争爆发之前,她搬到了阿联酋,以抓住该地区电子商务的增长。

图片Sellematics官网介绍

她表示:“我们意识到,企业和新兴市场是我们最好的利基市场之一,这就是我们决定进军俄罗斯和中东北非地区的原因。”“中东和北非绝对是一个蓬勃发展的市场,在目前的经济形势下,中东和北非将保持稳定,并仍在增长。”

鉴于西方对俄罗斯实施的制裁,以及卢布的持续贬值,许多俄罗斯人已经转向加密货币。这导致了俄罗斯创业生态中加密和Web3初创公司的蓬勃发展,其中许多公司已搬迁到迪拜,巩固了迪拜作为Web3中心的地位。

“我们的创业公司结合了NFT、加密货币和Web3,除了迪拜,世界上没有比迪拜更适合创业公司的地方了。它结合了创新、最新技术和初创公司。”基于区块链的房地产技术公司ROI Estate的联合创始人Nikita Yuzik表示。“我们是来找投资机会的。Web3领域(在迪拜)是巨大的,相比俄罗斯最近的情况和通过银行将资金转移到国外的复杂性,很多人在这里找到了一个安全的加密货币市场空间。”

02 俄罗斯资本

Yuzik的初创公司目前位于拉脱维亚,他出于筹集投资的愿望对迪拜产生兴趣并进行了访问。对俄罗斯创业者来说,迪拜已成为融资的主要目的地。据信,过去一年有大约350名俄罗斯天使投资人搬到了迪拜,他们几乎都只投资俄罗斯人或讲俄语的创始人,与大多数外国投资者一样,他们将该地区视为LP(有限合伙人)的来源。

Milevskiy表示:“我并不把中东作为一个市场来关注,它仍然不是一个大市场,没有多少行业有足够的规模来产生专注于全球市场的独角兽。”

这是大多数在阿联酋的俄罗斯投资者的共同观点,尽管有些人可能对中东和北非的初创企业感兴趣,但根据Wamda调查的一小部分企业家,该地区的创始人不愿接受俄罗斯投资者的投资。对资金来源缺乏透明度和可见性的担忧,以及避免违反美国任何制裁的希望,尤其是那些与西方市场或投资者有接触的人,被认为是拒绝俄罗斯投资的原因。

目前,俄罗斯投资者对投资俄罗斯创始人感到放心,无论他们身在何处。对Klopenko来说,他已经投资了GameGreed,一家由一群俄罗斯人创建的总部位于阿布扎比的游戏初创公司。

迪拜也增加了他对其他新兴市场的投资,即印度。

“阿联酋的地理位置对俄罗斯投资者来说非常好,因为他们已经成为全球市场的一部分。他们看到来自不同国家的初创企业,他们可以与亚洲初创企业合作。迪拜是一个全球中心,我可以在这里的办公室与任何国家和初创公司合作。”Klopenko表示。

这种全球视角是创业公司创始人所共有的。在这里设立新总部的俄罗斯初创公司,只有创始人在阿联酋,团队则位于成本较低的地区。

根据Milevskiy的说法,大多数搬到阿联酋的创始人都是第二次创业者,他们都已经以自己的名义退出,有充足的财力在迪拜这样一个成本高昂的城市创业。第一次来迪拜的俄罗斯创始人仍然被迪拜吸引,但主要是为了从现在在这里的俄罗斯投资者那里筹集投资。

“在这里设有大型办公室的公司并不多。在迪拜,雇佣相同质量员工的成本有时要比在成本较低的亚美尼亚、哈萨克斯坦、格鲁吉亚或塞尔维亚高出两到三倍。迪拜主要面向中高层员工。”

03 科技人才

据《莫斯科时报》报道,自战争爆发以来,已有超过10万名俄罗斯IT专家离开该国,其中大多数人前往格鲁吉亚、亚美尼亚、哈萨克斯坦、土耳其和迪拜。迪拜也成为谷歌、高盛、波士顿咨询集团等设在俄罗斯的跨国公司员工的新落脚地。虽然迪拜并不是其中许多雇员的最终目的地,但它现在已成为绝大多数重新安置的俄罗斯人的家。Milevskiy认为,人才的涌入将对阿联酋的生态系统产生积极影响。

他补充说,俄罗斯创始人与当地人才合作共同创办初创公司只是时间问题。他指出,金融科技公司Tabby的首席运营官Daniil Barkalov就是一名俄罗斯人,他于2019年在迪拜与Hosam Arab共同创立了Tabby。

图片Daniil Barkalov(右)和Hosam Arab(左)

Milevskiy表示:“像Tabby这样的案例会越来越多,我们需要更多的时间让创始人与当地企业家融合并建立联系。”

总部位于阿联酋的快速商务初创公司YallaHub的联合创始人兼首席执行官利Leo Dovbenko表示,战争刚爆发时,人们对与俄罗斯创始人合作犹豫不决,但现在这种想法已经改变。

“人们害怕与俄罗斯人做生意,因为你不知道由于制裁会发生什么,现在我们知道什么都不会发生。俄罗斯投资者是有钱的投资者。俄罗斯企业家有钱,也有非常强大的商业模式,但他们需要当地的合作伙伴。这种伙伴关系将会产生,它们将是有益的。”他补充说,俄罗斯成熟的技术可以帮助提升该地区科技初创企业的质量。

04 挑战

发展这种伙伴关系可能需要一段时间。俄罗斯国际事务委员会(Russian International Affairs Council)分析师Nikita Smagin在卡内基的一篇文章中表示,尽管阿联酋尚未对俄罗斯实施制裁,但其金融机构“受到美国监管机构密切关注,在与俄罗斯实体打交道时仍必须谨慎行事”。

“去年,尽管阿联酋努力吸引外国投资者,但许多阿联酋银行不再允许俄罗斯人开户。阿联酋金融机构对俄罗斯商人的要求比其他许多国家都要严格,而寻求租用商业地产空间的俄罗斯人也发现还有更多未知的困难等待克服。”

Wamda采访的几位创始人利用不同国籍或居住地开设了银行账户,以避免更漫长的尽职调查过程。

文化上的差异也阻碍了这两个生态系统之间更大的合作。

“讲俄语或东欧的创始人非常直接,但阿拉伯文化有点不同,我们需要建立关系,开始讨论,继续讨论,然后在两年内,‘Inshallah’(阿拉伯语,意为‘真主愿意的话’),我们将共同建立一些东西。在与俄罗斯人的第一次会面中,我们要么同意,要么不同意做生意,”Milevskiy说。

这两个生态系统可能确实需要两年的时间才能重叠,但就目前而言,俄罗斯的创始人和投资者在认识到中东和北非的机会之前,似乎还会继续走自己的路。在此之前,阿联酋已成为世界上少数几个可以容易地获得美国、欧洲、中国和俄罗斯技术的地方之一,这些技术都在相互竞争。这可能最终会对该地区产生更大的影响。

本文为专栏作者授权创业邦发表,版权归原作者所有。文章系作者个人观点,不代表创业邦立场,转载请联系原作者。如有任何疑问,请联系editor@cyzone.cn。

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