这款冷门MP4中,隐藏着微软手机系统的变革史

2023-08-20
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“真正的”Windows Mobile 7,其实确实有存在过。

编者按:本文来自微信公众号 三易生活(ID:IT-3eLife),作者:三易菌,创业邦经授权转载

前段时间,我们三易生活曾通过多台稀有的老手机,带大家探索了从Windows Mobile 6.x到Windows Phone 7,这两款微软智能手机操作系统之间不为人知、原本可能存在的更新计划,以及它们背后的商业考量。

不过尽管我们当时已经证明了,最早期的Windows Phone 7很可能原本是计划允许部分Windows Mobile 6.x机型更新的。但这似乎还并不足以说明,当年那个怎么看怎么复杂的Windows Mobile,是如何就变成了后来略显简陋、带有奇特“Metro”界面设计的Windows Phone的。

所以我们今天就要来聊聊,微软这两套移动操作系统之间那些不为人知的界面设计变迁故事。

01 “真正的”Windows Mobile 7,确实有存在过

在我们此前那篇Windows Mobile末期机型的“考古”内容评论区中有朋友指出,微软其实是开发过“真正的”、作为Windows Mobile 6.5后继版本的Windows Mobile 7。只不过后来因为受到苹果iPhone的冲击,最终决定放弃原本的计划,因此才有了重做之后大变样的Windows Phone 7。

其实,很容易就可以在网络中找到这个代号为“Photon”的Windows Mobile系统的众多截图、甚至是视频资料。

根据相关信息显示,微软当时其实有两个并行开发的操作系统版本,其中一个是Windows Mobie 6.5,另一个就是这个“早期版”的Windows Mobile 7。

但随着后来Windows Mobile 7的规划被推倒重做,这个版本系统的部分特性就被融入了WIndows Mobile 6.5的最后版本,也就是所谓的Windows Mobile 6.5.3和6.5.5中。

在这两个版本里,微软方面正式支持了电容触摸屏,并针对这类设备把界面逻辑进行了不小的改动(例如缩小顶部状态栏,在屏幕底部增加操作按钮)。而这些改动的设计理念,的确就与流传出来的Windows Mobile 7早期版本相符,所以似乎也确实在一定程度上增加了相关传言的可信度。

02 Zune HD和Kin手机,都是众所周知的“过渡产品”

不过这些顶多只能说明,微软曾经确实搞出过一个看起来更华丽的新款Windows Mobile系统而已。但它却又偏偏无法解释,为什么这个系统在“重做”之后,会变成Windows Phone 7那副简陋的模样。

那么,是否存在着介于Windows Mobile 6.x和Windows Phone 7之间,在界面设计和操作逻辑上更接近后者的系统以及相关产品呢?

其实是存在的,而且它们也都是微软自家的产品,那就是微软Zune HD以及Kin系列手机。

事实上,Zune HD是微软旗下的高端PMP(便携媒体播放器)产品,而且Zune系列原本就是微软用于对抗苹果iPod的产品线。换句话说,Zune HD“对标”的对象就是iPod Touch。众所周知的是,iPod Touch搭载的本就是iOS系统,更可以看作是“不能打电话的丐版iPhone”。

至于Kin系列手机,它们则是微软推出、面向年轻消费者的非智能手机产品线。其原本的理念是想要延续夏普Sidekick系列的成功,主打纯粹的社交聊天功能。所以这个系列的机型均使用了简化的Windows CE系统、不支持软件扩展,但追求界面的极致简洁流畅。

如此一来,是不是感觉我们已经“破案”了?毕竟微软当时已经有了Kin系列手机的系统来作为参考。同时在新的手机系统上采用Metro界面,又能使得它与市场表现还不错的Zune HD之间形成用户认知的相似性,从而统一产品风格,一切似乎看起来都显得顺理成章。

03 然而真正的根源,似乎是Windows XP的一个小众版本

如果这么认为,可能就想得太简单了。因为无论Kin手机、还是Zune HD播放器,它们其实都没能解释最为关键的一个问题,那就是“微软到底是怎么突然想到,在移动设备上采用极简化界面设计的?”

是的,Kin和Zune HD的界面,很显然与后来Windows Phone的设计有高度相似性,同时与此前的Windows CE、Windows Mobile完全不同。但正因如此,它们才肯定不可能是微软极简化移动端操作系统UI的真正原点。也就是说,还需要进行更进一步的深挖、考古。

而那个真正的答案,很可能就被我们三易生活找到了。

大家有认出这是什么吗?可能许多朋友没啥印象,因为这套名为“Media Center”的软件,最早是Windows XP Media Center版的预装组件。而这个特殊的、最早出现在2002年的操作系统是没有零售版本的,它只允许被预装在极少数品牌的旗舰电脑里,作为当时“顶尖多媒体电脑”的专属系统进行销售。

然而正是在这个小众操作系统的专属组件内部,却可以看到许多后来大家都很熟悉的元素。其中包括但不限于巨大的文字标题背景、几乎完全由文字(而非图标)构成的菜单,以及上下代表同级选项间切换、左右代表上下级之间进入退出关系的操作逻辑。

可能有的朋友会说了,这有点道理,但Windows XP Media Center是桌面电脑的操作系统,怎么能证明它后来就直接影响到了移动端设备的界面和操作逻辑设备呢。

04 而我们的证据,是一台这样的设备

它的名字叫做东芝gigabeat MET401S,是一款2007年发布的闪存型PMP。但最为重要的是,它搭载了来自微软的Windows CE操作系统,并使用了“Windows Mobile Portable Media Center”操作界面。

要知道早在2007年时,微软“正统的”Windows Mobile 6.5、包括还在研发中的Windows Mobile 7.0,都还用的是仿自PC Windows系统的窗口化用户界面。而东芝这台播放器(以及它同系列的其他型号)很可能才是史上第一批,既使用了Windows CE内核、又用上了极简化文字界面设计的移动端产品。

而且从我们的实际使用体验来说,极简化的界面设计的确赋予了gigabeat MET401S超快的反应速度。它的操控灵敏度、界面动画流畅度给人的感觉,都远超同世代的Windows Mobile手机,甚至可以说完全感受不到这居然是一款基于Windows CE内核的设备,所能具备的轻量、流畅程度。

最为关键的是,从系统配色上来看,东芝这套“Windows Mobile Portable Media Center”在绝大多数时候,都更接近于Windows Mobie 6.5惯用的蓝色背景+绿色高亮设计。但到了播放界面下,它的黑+灰配色又“恰好”和后来的Zune HD、Kin、以及Windows Phone 7相似。

再加上十分显眼的大号文字背景,以及上下左右的菜单逻辑……我们完全有理由怀疑,它正是填补从Windows Mobile 6.5(包括早期泄露版Windows Mobile 7),到Zune HD、Kin、乃至Windows Phone之间过渡时期的产品。

总的来说,它还向我们揭示了曾经只是微软Windows XP特殊版本中、一个单独组件(Media Center)的界面设计逻辑,是如何一步步成为一套完整移动端操作系统设计理念,并在后来深刻影响到了包括Windows 8.1、Windows 10等,更多微软生态和操作系统产品的过程。

本文为专栏作者授权创业邦发表,版权归原作者所有。文章系作者个人观点,不代表创业邦立场,转载请联系原作者。如有任何疑问,请联系editor@cyzone.cn。

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