60亿美元巨额融资!马斯克的超级计算机构想是噱头吗?

2024-05-30

5月27日,马斯克旗下的大模型创企xAI官宣拿到60亿美元B轮融资,估值达到约240亿美元,一举跃升独角兽。

01.马斯克的超级计算机构想

此前,The Information的报道称,马斯克的人工智能初创公司xAI计划建造一台大型超级计算机,以增强其人工智能聊天机器人Grok的功能。

这台超级计算机被马斯克称为“超算工厂”,预计将于2025年秋季准备就绪,可能会与Oracle公司合作。马斯克希望通过这项开发,在规模和能力上大大超过竞争对手的GPU集群。

马斯克在一次面向投资者的演讲中透露,新的超级计算机将使用多达10万个基于Hopper架构的英伟达H100 GPU,使其规模至少是现有最大GPU集群的四倍。

英伟达的H100 GPU在人工智能数据中心芯片市场上非常抢手,由于去年的需求强劲,使其一度难以供应。不过,这些GPU已经不再是英伟达的顶级产品,这家公司即将推出面向AI和HPC应用的H200计算GPU,并准备在今年下半年推出基于Blackwell的B100和B200 GPU。

目前还不清楚为什么xAI决定在其2025超级计算机中使用基本上是上一代的技术,但这笔巨额硬件投资一定反映了xAI的雄心壮志。

xAI还试图与OpenAI和谷歌等人工智能巨头直接竞争

马斯克也是OpenAI的联合创始人之一,他将xAI定位为人工智能领域的强大挑战者,这正是他想要打造超级计算机的原因。

据马斯克称,Grok 2模型需要约2万个英伟达H100 GPU进行训练,而未来的迭代(如Grok 3)将需要多达10万个GPU。

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xAI和Oracle公司在接受采访时均未就此次合作发表评论,这种沉默让人们对合作和超级计算机项目的一些细节产生了猜测。

不过,马斯克向投资者所作的演讲强调了他通过大量基础设施投资和战略合作伙伴关系推动人工智能技术发展的承诺。

02.60亿美元巨额融资

该超级计算机项目与xAI最近宣布的60亿美元B轮融资不谋而合

xAI在一份声明中表示:“xAI很高兴地宣布我们的B轮融资达到60亿美元,主要投资者包括Valor Equity Partners、Vy Capital、Andreessen Horowitz、红杉资本、Fidelity Management&Research Company、Prince Alwaleed Bin Talal和Kingdom Holding等。”

声明补充说,本轮融资的资金将用于将xAI的首批产品推向市场、建设先进的基础设施以及加速未来技术的研发

xAI还表示,它“将在未来几个月内继续沿着这条陡峭的轨迹前进”,预计不久将会宣布多项激动人心的技术更新和产品。

这笔资金预计将推动xAI的产品开发、基础设施建设和未来的人工智能研究。

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xAI于2023年11月推出了Grok,其目标“不仅仅是一个传统的聊天机器人”。然而,随着Grok的迭代发展,如具有长语境理解功能的Grok 1.5和具有视觉信息处理功能的Grok 1.5V,其计算需求急剧增加。

报告补充说,训练Grok 2模型需要2万个Nvidia H100 GPU,而Grok 3及以后则需要10万个Nvidia H100 GPU。

计算需求的超常增长使其需要一台超级计算机。目前,超级计算机竞赛的领跑者是Frontier(美国)、Aurora(美国)、Eagle(美国)和Fugaku(日本)。

虽然目前还不知道xAI计划中的超级计算机的具体规格,但如果xAI的上述要求得到满足,它将属于超级计算机范畴,有可能挑战现有机器的主导地位。

03.xAI与OpenAI之战

xAI表示,正如该公司最近发表的一篇博文所概述的那样,它在过去一年中经历了快速发展。

“从2023年7月宣布成立公司,到11月在X上发布Grok-1,再到最近宣布的具有长语境能力的改进型Grok-1.5模型,再到具有图像理解能力的Grok-1.5V,xAI的模型能力提升很快。”

Grok聊天机器人于12月向X Premium Plus用户发布。据报道,与传统聊天机器人不同,Grok从Tucker Carlson和Joe Rogan等保守派评论员那里汲取灵感,在编程时表现出政治不正确和诙谐的个性。

xAI补充道:“随着Grok-1的开源发布,xAI为各种应用、优化和模型扩展的进步打开了大门。”

马斯克曾作为联合创始人与OpenAI关系密切,但几年前他离开了OpenAI,开始走自己的人工智能发展道路,并且双方因此产生激烈的争执。

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马斯克已对其前公司及其现任首席执行官奥特曼提起法律诉讼,指控其违背了公司的初衷,即为人类造福而非为了追求利润。

因此,xAI特别强调:“xAI主要致力于开发先进的人工智能系统,使其真实、称职,并为全人类带来最大利益。使命是了解宇宙的真正本质。”

反观OpenAI,其首席执行官奥特曼正在寻求数万亿美元的资金来改造全球芯片产业。马斯克作为OpenAI的创始成员之一,他正在起诉该公司,声称它放弃了造福人类的使命。

总之,这笔60亿美元的巨额融资将有助于xAI加速其聊天机器人Grok的开发和迭代,使其与OpenAI的GPT、Meta的Llama、Anthropic的Claude和Google的Gemini等人工智能领导者的大模型竞争,xAI的未来发展十分值得期待。

原文来源于:

1.https://www.tomshardware.com/tech-industry/artificial-intelligence/elon-musks-xai-plans-to-build-gigafactory-of-compute-by-fall-2025-using-100000-nvidias-h100-gpus

2.https://www.networkworld.com/article/2126693/elon-musks-xai-to-build-supercomputer-to-power-next-gen-grok.html

3.https://readwrite.com/elon-musk-xai-valuation-funding-round/

4.https://www.theverge.com/2024/5/27/24165619/elon-musk-xai-startup-6-billion-funding

中文内容由元宇宙之心(MetaverseHub)团队编译,如需转载请联系我们。

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