哈佛商评:数字化企业应尽可能推迟盈利 | 外媒头条

若卡 2019-05-14 10:48

创业邦

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编者按:

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在工业时代,大公司都深信边际收益递减定律。

这一定律的核心是,一件商品生产的数量越多,其每一单位的增量价值就越低。

简单来说,如果全世界只有一磅巧克力,那么只有最富有的人才能品尝到。

如果整片海洋都变成巧克力,其增量值就会直线下降,因为此时巧克力的供给量已经超出了市场真正的需求量。

本期推介《哈佛商业评论》的文章《为什么数字公司应尽可能推迟盈利》(Why Some Digital Companies Should Delay Profitability for as Long as They Can)

三位作者Maxwell Wessel、Aaron Levie和Robert Siegel认为这一定律是工业化时代的产物,数字化企业应该有新的盈利策略。

文章说,边际收益递减定律在整个工业时代都是成立的。根据供需关系,当一件产品的供应量越大,每一个增量用户的价值就越低。

但在互联网时代,一切都改变了。

在20世纪80年代初,硅谷经济学家布莱恩·亚瑟(Brian Authur)推测,在一个越来越依赖科技的世界里,这个原则将会失效。

发布的东西越多,撒的网越大,每一个增量部分的价值会提高,一些行业的回报率实际上正在上升。亚瑟的想法就是网络效应最初的概念。

文章举例说,随着越来越多的人加入社交网络,脸书变得越来越有价值。像eBay或Etsy这样的电商平台上新的卖家越来越多,提供的商品数量、注册会员量甚至整个平台的价值都与之呈正比关系。

电子支付公司Stripe的首席执行官帕特里克•克里森(Patrick Collison)指出,这造成了工业时代和互联网时代的企业领导者做决策时最大的差异,顺应时代的企业家应改变其构建商业模式和获取利润的方式。

工业时代的企业领导者很难理解这一概念。

怎么能只为提高网络效应就推迟短期盈利?这样的生意什么时候能赚钱?

事实上,互联网企业只要能不断吸引新用户、形成用户粘性,保持强劲的业务发展活力,公司在未来的利润净现值就有可能实现无限期增长。

对于真正理解这一概念的领导者来说,他们会考虑放弃短期利润。

例如亚马逊的云计算平台(AWS)多年来一直通过低成本策略来吸引开发人员和公司使用,也因此获得来自CloudHealth Technologies、Qubole、Mapbox等创新公司对AWS的投资,从而进一步吸引了开发者。

虽然亚马逊有很多实现当期的盈利,但它选择等到进一步提高平台粘性之后再去收获更高的价值,从而更好地建立起AWS庞大的生态系统。

现如今,AWS的价值远远超过预期,脸书和谷歌也是如此。这样的例子不胜枚举。

文章建议,互联网公司可以列出不能给客户或生态系统带来长期作用的短期盈利方法,称之为 “明年的战略”。

当一家公司拥有了丰富的客户数据和资源,建立了完整的生态系统,依靠客户忠诚度和粘性形成了网络效应,它自然而然可将资产变现。

对于任何推行数字化转型战略的CEO来说,理解这种变化都至关重要,企业领导者可以将投资集中在能够带来长期效益的事情上。

当然,大多数公司做不到这一点,很多投资人也只看重利润最大化,他们没有耐心拖延有利可图的事情,去换取未来可能有的更大利益。

这是工业时代公司管理者的重要特征,短期投资能够带给投资者和管理团队即时满足感。

因此这是一个选择题。如果企业家接受了“明年的战略”,他将不可避免地将短期盈利问题放在第二位甚至更靠后,这或许会激怒投资者。如果遵循传统,那么很有可能因为你对10年后会发生的重要事情投资不足,准备不充分,从而失去长远竞争力。

文章最后表示,大多数在当今商业世界经历了巨大变革且成功的公司都选择了前者。但这不是一个简单的选择,也没有必胜的概率。

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