苹果汽车要来了?今年斥资190亿美元研发,摩根士丹利分析师看好,该不该挑战特斯拉|海外头条

若卡 2020-05-28 11:55

创业邦

00:00 0:7:19

编者按:本文为创业邦原创,未经授权严禁转载。

编者按:

《海外头条》是创业邦推出的海外栏目,服务于广大创业人群,为他们提供专业、有启发性和实用性的海外讯息。

栏目通过分享优秀的行业热点文章,帮助创业者打开新思路,洞悉全球市场动向,掌握大企业背后的秘密。创业不应盲目,张开眼睛看世界,才能找到新风景。

谁不想要一辆好看高级的苹果电动汽车(BEV)呢?搭配着iPhone、苹果手表和Mac……听起来就很具诱惑力。

不过,也有人认为,对苹果来说,造车未必是个好生意。

本期推介文章来自Monday Note《苹果汽车猜想:缺失的一环》(Apple Car Speculation: The Missing Pieces),作者Jean-Louis Gassée就对苹果造车持怀疑态度。

(图片来源:Monday Note)

人们对苹果汽车的想象一直存在。

试想一下,如果苹果对汽车的贡献,就像它对iPhone之前的智能手机的贡献一样,会是什么样子?如果苹果能像推出Apple Watch那样,挑战一个根基稳固的行业,结果会怎样?

这一次,它再次在摩根士丹利分析师亚当•乔纳斯(Adam Jonas)的一份研究报告被提及,乔纳斯以对埃隆•马斯克(Elon Musk)的公司发表非常乐观的看法而闻名。

这份报告中,乔纳斯邀请了一位他在摩根士丹利的同事凯蒂·休伯蒂(Katy Huberty)参与分析,休伯蒂一直深入研究苹果等位于库比蒂诺的科技公司。

基于苹果与特斯拉之间的对比,分析报告首先建议马斯克也应该找一个明星首席运营官,就像史蒂夫•乔布斯从康柏公司挖来蒂姆•库克一样,以帮助特斯拉成为一家价值上万亿美元的公司。

然后,报告就提到了“著名的”苹果汽车项目。

虽然苹果公司目前没有透露多少细节,但他们相信,苹果一直将汽车与健康、支付等其他重要市场置于同样位置,并预计苹果今年将在研发上投入近190亿美元,比五年前增加100多亿美元。

相比之下,整个汽车行业每年的研发支出总额为800亿至1000亿美元,所以苹果等科技公司具备颠覆行业的实力。

从历史来看,苹果最擅长业务的垂直整合,所以他们进入汽车行业的方式也会如此。

换句话说,苹果不可能只是与其他汽车厂商合作推出更先进的CarPlay版本,它必须拥有极大的控制权,包括整个平台的设计、体验和服务。

作者表示,这是来自于权威科技行业专家的重量级预判。

事实上,如果苹果进入汽车行业,就会像苹果手表一样具有单独竞争力,而且只会做的更大,比如所有的零件都是苹果设计的,可能只有低滚动阻力的米其林轮胎除外。

这款车将是苹果垂直整合产品各层级(硬件、软件、设计)的又一例证,毕竟这种喜好深深嵌入该公司的文化之中。

不过,销售和服务被忽略掉了。苹果公司还没有人员和设备来展示和维护汽车。

乐观主义者会说,通过收购选定的汽车经销商、整修经营场所并对员工进行再培训,就可以很容易地解决这些产业链上缺失的环节。或者也可以采用特斯拉的方法,派技术人员到客户的家里和办公室提供服务,处理问题。

但作者表示,苹果要实现汽车梦想,还有两个更严重的障碍。

第一个问题涉及到机器制造、生产系统,以及工业设计和时尚风格设计之间的选择。

1991年,一本开创性的书——《改变世界的机器》解释了丰田是如何超越通用汽车的,即主要关注于工业设计、整个生产系统的运行,以及汽车制造,这个思路逐渐被整个汽车行业采纳。

因此,苹果一直最拿手的极简、高级风设计在汽车行业并不是决定性优势,丰田当初也不是凭借汽车时尚造型登上行业顶端的。

生产系统既然如此重要,人们又很少听到有关苹果在各地建立汽车厂的传言,那么,没有泄密就意味着没有计划,没有进行中的苹果汽车项目,因为汽车制造厂很难被隐藏。

另一个苹果电动汽车的真正杀手,是利润。

即使在新冠病毒疫情之前,汽车制造商也很难赚大钱。经过长期的挣扎,特斯拉上个季度的营业利润率达到了2.3%。

对于福特、通用和大众等传统汽车制造商来说,2019年营业利润徘徊在4%左右。丰田的表现要好得多(10%),而苹果公司2019年的营业利润率为29.3%。

为什么这家利润极高的科技公司一定要进入低利润的汽车行业呢?

虽然人们都相信苹果能够制造出像特斯拉Model 3那样的汽车,而且只会更好,比如有着更好的软件,更好的产品完成度、独特的风格,成为地球上最好的BEV。但是,这样一辆梦幻汽车很难做到制造成本比Model 3低,售价却更高。

要知道,凭借在内华达州的超级工厂,特斯拉在电池成本方面是无可争议的领导者——现在它正在争取每千瓦时100美元的目标,很难想象苹果能以比特斯拉更低的价格获得同样的材料。

苹果将如何降低成本和提高感知价值,才能在财务上说的过去?一些人自信地认为,苹果可能会想出一种自动驾驶的秘密武器。但真正的自动驾驶汽车——即所谓的5级自动化——最多还需要5年时间。

不过,据目前的情况来看,到2020年底,马斯克就将不再兜售拥有100万辆特斯拉无人驾驶出租车的车队;谷歌不再对自动驾驶技术的未来充满热情,其子公司Waymo开始从外部筹集22.5亿美元,CEO约翰•克拉夫奇克(John Krafcik)也承认,自动驾驶技术剥离出去“肯定是有可能的”。

这样的话,苹果的秘密武器似乎无法押注于自动驾驶。

正如凯蒂·休伯蒂(Katy Huberty)提到的,苹果拥有近乎无限的研发资金,可以用来解决一切问题,而且它拥有一流的供应链管理,可以为汽车组装和建立分销网络……

但是,如果丰田每年销售1000万辆汽车的营业利润率仅为10%(营收2500亿美元,比苹果高出约20%),苹果又干嘛一定要造汽车呢?

点击“阅读原文”查看原文

  • APP
  • 公众号
  • 微博
  • 知乎
中国创业者的信息平台和服务平台,帮助中国创业者实现创业梦想
创业邦公众号,带你随时了解与创业有关的人、事、钱
邦哥自留地,轻松充电,秒知圈内事
创业邦知乎机构号,带你以另一种方式了解世界