错失苹果后,曾经的颠覆者英特尔一步步跌落神坛|海外头条

创业邦 2020-11-13 08:41

创业邦

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编者按:

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英特尔(Intel)前CEO安迪•格鲁夫(Andy Grove)是颠覆性创新理论的著名拥护者。

这个理论的要点是小微企业要从低端市场起步,在站稳脚跟之后再拓展潜力市场,并逐渐蚕食高端市场,最终颠覆传统巨头。

如今,作为曾经的颠覆者,英特尔正在被新的颠覆者撼动。

本期推介medium网站的文章《英特尔跌落神坛》(Intel’s Disruption is Now Complete),作者James Allworth。

格鲁夫践行这个理论最著名的一个例子是,他推动当时的英特尔做了一件其他企业很少感兴趣去做的事情,那就是推出一款低利润率的产品,并用它蚕食市场上高端产品的份额。

英特尔做到了这一点,在1998年推出了赛扬处理器。

这不仅在一定程度上蚕食了奔腾处理器的市场份额,也同时占领了35%的竞争市场,更重要的是,它避开了来自低端产品的威胁。

在格罗夫稳健的领导下,英特尔制造出了有效地为个人电脑提供动力的芯片,这些电脑很快就出现在家家户户。

和微软一样,它也成为了台式电脑的代名词,极具价值。

直到2005年,格罗夫才从英特尔退休。同年,保罗•欧德宁(Paul Otellini)出任首席执行官。

对于英特尔和欧德宁来说,那是一个不错的时代。

当时,苹果的Mac业务正处于飞速发展的阶段,而它却基本上是唯一一家从英特尔所代表的x86世界中脱离出来的台式电脑制造商。

直到苹果转变了。

当乔布斯邀请欧德宁登上Macworld的舞台,英特尔的胜利似乎是彻彻底底的。

事实上,作者指出,苹果和英特尔之间的交易对英特尔来说可能比它意识到的更重要。

这并不只是因为英特尔占领了PC电脑处理器的最后一块市场,相反,这是因为英特尔刚刚与一家考虑未来发展的公司建立了关系。

当苹果公司弄清楚如何为iPhone提供动力时,先去找到了合作伙伴英特尔公司,提出获得设计芯片的优先选择权。

英特尔当时是如何回应的?作者称,他很幸运地在欧德宁担任英特尔首席执行官的最后一个月采访了他。

在这个两个小时的采访中,欧德宁提到了面对这个选择的时候。

欧德宁表示,首要前提是当时是在iPhone推出前,没有人知道iPhone会变成什么样子。

而苹果对一款芯片感兴趣,愿意支付一个特定的价格,不会再多出五分钱,但这个价格明显低于英特尔的预期成本。

没人能够预见iPhone未来的走向,价格差值也不一定能够通过数量弥补过来。

当然,事后看来,预测是错误的,iPhone的交易量是所有人想象的100倍。

如果英特尔当时那么做了,世界或许有可能大不相同。

这不仅仅是一个单一的决定,在一个像英特尔一样的大公司,内部的真相往往比想象的复杂,或许是很多的决定才导致他们最终决定放弃这样一个机会。

有研究学者认为,英特尔从行业之王跌落下来早在2005年就有了预兆。

尽管英特尔的XScale业务获得了ARM认证,该公司拒绝关注能源效率,反倒更愿意向苹果等客户发号施令,想要让客户的设备适应它,而不是适应客户。

不过,无论哪种方式,结果都是一样的。

就像它在个人电脑时代的合作伙伴微软一样,英特尔被它在个人电脑领域的成功所困。

鉴于它的成功带来的利润,英特尔认为没有必要质疑自己的胜利法则,那就是芯片设计与制造一体化。

哪怕一个有前途的客户主动上门,带来和现有业务的利润率不一样的发展思路,也不感兴趣。

11日,苹果公司在最新的发布会上宣布了第一批Mac电脑将运行自己设计的芯片,英特尔不再参与其中。

这是自2005年改用英特尔以来,Mac运行的CPU架构的首次改变。

关于新芯片的报道很多,但有一项分析令人印象深刻。

颠覆性创新背后的因果机制是,即使一种颠覆性创新一开始并不被看好,但由于它极大地扩大了市场,其提升速度将远远超过现有的创新。这使得英特尔和微软率先赢得了计算市场。

要知道尽管个人电脑便宜,但当时为研发投入的资金要比出售几台只存在于服务器室内的非常昂贵的服务器多得多,直到每个家庭、每个桌子上都有了电脑。

同样,苹果最初进军芯片市场也没有在硅上取得任何特别进展。

但当苹果卖出了很多iPhone,这些销售为研发提供了资金,内部的硅一直在不断改进,改进,再改进。

格罗夫可能当时没有意识到,他读的不仅仅是英特尔如何继续征服个人电脑市场的颠覆性创新方法,还读到了25年后这家公司最终会发生的事情。

对英特尔来说,它失去了颠覆市场的机会。

现在,基于arm的芯片继续向高端市场进军,进军到英特尔最后的避难所——服务器业务,只是时间问题。

从现在开始,英特尔的情况不会很好。

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