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英伟达、微软和唱片公司眼中的元宇宙,究竟是什么样?

懂懂笔记 2021-11-16 07:43

图源:摄图网

编者按:本文来自微信公众号懂懂笔记(ID:dongdong_note),作者:秦军,编辑:秦言,创业邦经授权转载

元宇宙其实并不存在——至少现在还不存在。到今天为止,还没有任何东西可以被公认为真正意义上的元宇宙。

但也正是因此,科技领域的巨头、投资领域的大鳄们才会怦然心动,甚至有的已经开始押下重注。

回想一下互联网兴起之前和野蛮生长的阶段,谁也不知道具体押宝在哪里,谁也不敢说自己的方向就是正确的。同理,面对“虚幻”的元宇宙,同样无法确定某一类产品、技术或服务就是胜算在握。这其中,元宇宙概念的核心思想是虚拟的、可访问的、实时交互的3D环境,这也将成为社会和商业参与的变革性形态。那么,一个更有趣的问题可能是:什么赛道会成为元宇宙最大的商机?

或许,围绕计算、基础设施和内容方面的提供商,会最先领跑?

英伟达是要继续抬股价?

元宇宙将成为下一个重要的计算平台。甚至有分析认为,互联网最终将演变成元宇宙,它将代表下一个计算平台。如果这一概念实现,预计它将像手机之于PC那样对社会和行业产生革命性的影响。

那么,提供计算力的核心企业,如何看待这个机会?

自从Facebook将自己更名为Meta后,业界都在等待更硬核的科技企业发出声音。如今,英伟达这样的人工智能计算公司开始对外宣布要开发自家的虚拟世界了。英伟达创始人、CEO黄仁勋(Jensen Huang)周末在与媒体交流时表示,自己对元宇宙领域以及英伟达在其中的地位有着宏大的愿景。

“这是互联网的三维延伸,将比我们今天感受到的三维物理世界大得多。同样,虚拟世界的经济规模也将比物理世界的经济大很多。”黄仁勋强调,人们将在元宇宙的世界中建造和设计更多的汽车、建筑,更多的交通形态,也会有更多的服装鞋帽包,参与更多娱乐和休闲活动,但是英伟达想在里面扮演什么角色?

在他看来,英伟达与元宇宙的连接来自其Omniverse平台,这是一个开源工具,允许用户构建虚拟世界。目前,大多数应用程序都是面向企业的。黄仁勋强调,很多企业正在使用Omniverse构建自己的“数字孪生”,即利用物理模型、传感器更新、运行历史等数据,集成多学科、多物理量、多尺度、多概率的仿真过程,在虚拟空间中完成映射,从而反映相对应的实体装备的全生命周期过程。最近的一个例子,就是爱立信(Ericsson)正在创建虚拟城市版本,以确定如何最好地布局其5G网络。

谈到元宇宙,黄仁勋对虚拟化、人工智能和机器人技术的融合感到特别兴奋,“在元宇宙中,机器人可以在数百万个场景中学习,然后作为一个更聪明的机器人上传到物理世界中。”

黄仁勋强调,“在现实世界中,我们也许会有数百万个机器人在世界各地运行;但在Omniverse的虚拟世界中,我们将拥有数十亿个机器人,无数的机器人可以通过学习成为实体机器人——你可以让其中的一百万个机器人通过学习成为一个优秀的机器人。”

他强调,另一种机器人可以是自动驾驶软件的应用,可以先在虚拟世界中运行数百万个驾驶场景,以学习如何最好地应对各种情况,而无需担心在现实世界中学习驾驶的安全风险。

说实话,说起英伟达很多消费者第一印象是价格永远降不下来、你还永远买不到现货的高端显卡。但是除了游戏,英伟达更希望在娱乐之外的计算能力方面参与到元宇宙中,而不是仅仅像《堡垒之夜》(Fortnite)那样的电子游戏,或是爱莉安娜·格兰德(Ariana Grande)举办的虚拟音乐会。人们可以在扎克伯格描述的各种虚拟世界中使用VR头盔登陆到元宇宙中工作学习娱乐,而黄仁勋希望自己的英伟达继续在这场“游戏”中扮演一个引擎。

虽然目前元宇宙仍处于初期阶段,但黄仁勋强调人类已经处于大变革的边缘。

不过也有分析人士对此表示,这似乎是英伟达近期股价不断飙升后要讲的一个又一个“新故事”。可以看到,近三个月来英伟达的股价飙升趋势明显,截至上周五(11月12日)收盘价为303.9美元,相比8月中旬的195美元已经上涨了约155%。不过黄仁勋似乎并不担心股价过热,相反,他认为这是投资者对这家芯片巨头在人工智能领域的成就感到兴奋的一种回应。

与此同时,近日知名咨询公司Wedbush给黄仁勋泼了一盆冷水。其发布的投资报告指出,目前尽管看好英伟达的发展前景以及在AI领域的长期优势,但不会将股票提高到‘增持’评级的水平。公司分析师马特·布莱森表示,“我们将其股票评级下调至‘中性’。尽管英伟达市值在增加,但是从上次财报分析师电话会议后,英伟达的股价已经上涨了50%了,基于市盈率的综合考量,我们无法再给其股票‘增持’评级。”

微软挥出的两板斧

早于英伟达,微软几乎是和脸书同时间对外宣布元宇宙战略的软件行业巨头。

与脸书的愿景不同,微软此前已经描述了关于其元宇宙愿景的细节,以及为Xbox开发3D应用程序的相关计划。

近日在“2021 Ignite大会”上,这位软件巨头揭开了旗下metaverse 3D团队的神秘面纱。其将主要用于视频通话和会议,但同时微软也有针对游戏和娱乐领域的商业计划。微软首席执行官萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)近日接受媒体采访时表示,公司会通过一系列整合虚拟环境的新应用程序,将物理世界和数字世界结合在了一起。

“虚拟会议”和“TV Game”,看似微软眼中的元宇宙与Facebook迥异,但也包含了通过整合游戏而获得公众认可的这一最容易普及的形式。而在和媒体交流时,纳德拉强调,微软“绝对”会专注于Xbox的元宇宙游戏。

如果按照惯例来看,或许一些元宇宙的故事可以在微软的经典游戏中出现。例如,《光晕》是不是会成为一个元宇宙。《Flight Sim》和《Minecraft》也可能如此。纳德拉强调,“从某种意义上说,它们现在还是2D的,难题是,如何将其带到一个完整的3D世界中?目前我们正在计划这么实现。”他补充道。

的确,谈到如今的微软,不能只想着windows和Azure了。将《光晕》、《我的世界》和《飞行模拟》等移植到全三位虚拟世界的想法是一个雄心勃勃的项目,特别是如果玩家大概率要通过AR或VR头盔一起探索它们的话。目前,微软的游戏元宇宙的雏形也逐步展现。

在Ignite大会上,微软的声音主要集中在共享虚拟空间和混合现实上面。问题是,微软如何将其专有游戏和社交网络Altspace VR用于Xbox上的元宇宙应用?外界还想知道,微软是否计划在某一天将AR或VR头盔引入Xbox游戏机体系。

萨蒂亚·纳德拉已经提出:将“Windows的终结”(The End of Windows)作为微软战略的关键。但这并不意味着微软放弃了拥有核心应用程序的想法,而核心应用程序也是很多工作场所的核心,例如其在线设备的云操作系统是Teams。

顺便提一句,有分析人士将Teams看作是微软对Slack的翻版,这并不正确。虽然目前微软的任何演示都是过于理想化的场景,但从近日微软Ignite主题演讲片段中已经可以看到,其(元宇宙)愿景无疑是非常宏大的。

涉及元宇宙的打造,微软自身相关的优势主要是两个:一个是MR混合现实体系下的 Mesh 平台,一个是AR(增强现实)领域的 HoloLens 技术。HoloLen构造的是软硬件一体的AR基础设施能力,在2016 年正式推出了这个具备AR效果的智能头显后,微软就提出要打造一个将人类、计算机和环境互动技术整合的增强现实技术体系。不过HoloLens 虽然是业内非常领先的消费级智能头显之一,但尚未在消费市场获得主流地位。

而在AI软硬件融合的探索同时,微软又打造了混合现实协作平台—— Microsoft Mesh。Mesh 允许支持跨地理团队进行协作式会议、设计会话、协助同事、共同学习和社交对话等,是一个共享式虚拟空间,其概念无限接近于 " 元宇宙 "。最初的Slack会议形式容易引起疲劳,这促使 Together Mode(虚拟背景板)的出现,现在微软希望 Mesh 能进一步帮助职场人士减少整天进行视频通话的苦恼。

亚洲科技领域风云变化

除了英伟达、微软这样的行业巨头,在电信运营商市场和区块链、NFT领域,亚洲部分行业巨头、独角兽也在近期推出了相关举措。

11月15日,虚拟现实(VR)创业企业同时也是世界上最大的虚拟现实活动“Virtual Market”(虚拟市场)组织者——HIKKY公司宣布,他们已经在A轮融资阶段筹集了65亿日元(5700万美元)。这一次,HIKKY的背后还出现了日本电信运营巨头NTT DOCOMO。双方的战略合作从资本层面到业务层面都已经逐步展开。

HIKKY和NTT DOCOMO的合作目标是通过连接真实和虚拟的VR体验改变世界。HIKKY方面表示,这一轮融资将有助于扩大HIKKY在国内和海外虚拟现实服务领域的能力,并巩固其组织架构。HIKKY的服务包括Vket系列VR活动,运行在智能手机和电脑上的名为“Vket Cloud”的VR引擎(基于浏览器),以及使用“Vket Cloud”进行的元宇宙技术及开发。

HIKKY提倡建立一个开放的元宇宙,用户可以超越平台界限与他人互动,并以开放世界的形式进行交流和探索。HIKKY开发的专有虚拟现实引擎Vket Cloud可以用于创建元宇宙内容,用户只需点击一个URL即可访问,不需要专门的电脑或移动端应用程序。它同时支持多人模式,用户可以在同一个空间通过语音或文本聊天进行交流。

对于与NTT DOCOMO合作前景,HIKKY首席执行官对外表示:“在NTT DOCOMO公司和NTT集团的通信基础设施及全球网络帮助下,我们将加快部署元宇宙业务。同时,我们将继续根据我们的优势,为NTT DOCOMO提供XR服务、技术和内容。”

日本市场以外,韩国的泛娱乐业巨头Cube entertainment近日也表示要开始元宇宙的“冒险”了。作为韩国知名的唱片公司、经纪公司和音乐制作公司,Cube 在11月15日宣布与Animoca Brands合作,共同打造“K-pop音乐元宇宙”。

据悉双方将合作创建多媒体NFTs,以映射Cube名单上的知名演员和流行歌手。NFTs将以这些韩国的艺人肖像和专辑产品等图像为特色,还将包括全部专辑等数字声源。作为项目推动者,Animoca Brands的创始人萧逸(Yat Siu)在接受媒体采访时表示,他已经迫不及待地开始与Cube合作,“让开放的元宇宙成为现实”。萧逸称,这一合作为Cube的艺人及其粉丝提供了“真正的数字产权和其他区块链利益”,以后也将在演艺行业继续推广开来。

说到这次Cube的合作对象Animoca Brands,也绝对是一个话题企业:其本身是NFT游戏领域的投资急先锋,而且也是资本市场的宠儿。在今年7月初,Animoca Brands完成了高达1亿3888万美元的融资,领投方为名声显赫的Blue Pool Capital(蓝池资本),估值达到了11亿美元。到了10月,Animoca Brands再次融资6500万美元,估值也翻了一番,达到22亿美元。这一轮融资的投资机构包括了Liberty City Ventures、育碧娱乐、红杉中国等巨头。而此前的投资方蓝池资本,据传管理着马云的部分财富和蔡崇信个人名下80亿美元资产的大部分,而投资Animoca Brands更是其第一次涉足链游行业。

虽然提到区块链和NFT,外界难免会投来异样的目光,但是萧逸似乎很有信心:他认为长期以来外界一直争议NFTs带来的破坏性所有权形式,以及NFT容易引发的炒作行为,但他仍将不可替代的NFT对产权进步的影响,比作是2020年7月出现的“欧洲文艺复兴”。

结束语

从科技圈巨头,到电信运营企业,再到区块链、NFT甚至是娱乐行业独角兽,越来越多的企业开始打造自己定义的元宇宙。这里面的关键问题是,是否大家都是在盲人摸象,各自按照自己的理解去搭建一个个元宇宙碎片,还是未来又会出现一个“万维网”,让大家都在WWW的游戏规则下组成一个绚烂的虚拟世界?

本文为专栏作者授权创业邦发表,版权归原作者所有。文章系作者个人观点,不代表创业邦立场,转载请联系原作者。如有任何疑问,请联系editor@cyzone.cn

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