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在2.6亿人规模的市场里,VR助老会是一门好生意吗?丨海外视角

毒舌科技 2022-04-20 13:38

虽然热衷于前沿科技的人群,往往是年轻人,但对于虚拟现实而言,医疗保健行业的主要客户:老年人却有可能成为最早的受益人群。

编者按:本文来自微信公众号毒舌科技(ID: dushekeji),作者周峰,创业邦经授权转载。

虽然热衷于前沿科技的人群,往往是年轻人,但对于虚拟现实而言,医疗保健行业的主要客户:老年人却有可能成为最早的受益人群

据XR行业协会XRA(XR Association)2020的调查数据,医疗保健是最受投资机构关注的垂直领域。当时有38%的受访者相信,沉浸式交互技术会在未来12个月内,在医疗保健和医疗设备行业大量应用。

而在一年之后的报告当中,医疗保健成为XR技术带来改变最多的行业,得到了34%受访者的认可。与此同时,仍有40%的受访者相信,这个行业会在未来一年中,继续受益于新技术的发展。

除行业数据之外,《福布斯》也观察到,其实越来越多的老年群体已经开始成为VR技术的早期用户,并总结梳理了除医疗保健之外,其他面向老年人群体的VR创新项目。

文章介绍,VR技术设备能够帮助全球各地的老龄人口减少孤独感、提升心理健康,让囿于身体原因不便出行的老年人足不出户就能探索世界等等

对于60岁以上人口达到2.6亿,面对老龄化挑战的中国而言,这些或许在未来具有借鉴意义。如何使用新技术造福老年人,在未来或许也是一个值得探究的领域。

以下是文章主要介绍场景的摘编:

在虚拟世界中旅行,减少孤独感

在高度老龄化的日本社会,部分老年人除了疾病缠身之外,还会出现心理问题。犯罪、离婚、自杀、孤独死亡等都是当地媒体热议的话题。

来自东京的研究人员Kenta Toshima曾在一家老年疗养院工作。有一次,一名老年患者跟他说,希望能去一次自己最爱的果园看看。于是Toshima决定前往果园拍照,但意识到照片、视频之类的简单形式或许不足以唤起对方美好的回忆,灵光一现,想到可以用360°全景相机拍摄,视野更加宽阔和真实,而且患者可以戴VR眼睛自行探索果园的风光。这一做法收到了极为正面的反馈。

Toshima发现VR技术正是解决老年人孤独的绝佳技术,于是还开始教社区老年人使用VR设备拍摄360°视频,在虚拟世界中把他们带回曾经留有美好回忆的地点。那些希望在去世前还能去某地看看的老年人,还在虚拟世界中浏览的梦寐以求的地方,完成了自己的遗愿清单。

Toshima说,“VR旅行弥补了老年人生理上的困难,让老年人更有动力积极配合康复治疗、提高生活质量。沉浸式的虚拟体验让老年人能够接触疗养院以外的世界,从而降低焦虑和孤独感。”

此外,疗养院的老人们一起用VR探索世界,还自发地相互分享虚拟世界中的感受和体验,这很好地促进了人际交流,老人们更不会感到孤独。

之后,Toshima把工作中用VR让老年人探索新世界的经历分享到推特上,引起许多人的共鸣,真切地感受到科技对老年人生活的助益。

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来源:Toshima的推文

促进老年人接受新事物,例如搬家

老年人通常更不愿意离开自己熟悉的居住地。当出于改善生活、疗养所需等目的需要搬家时,老年人通常十分抵触。让老年人愿意接受搬家的艰难决定,或许VR技术可以帮上忙。

纽约养老院机构Cloverwood为了改善老年人居住设施,提供更加舒适、宽敞的养老体验,计划新建名为“Terraces at Cloverwood”的新一代高端养老场所。

为了让老年客户愿意搬家,Cloverwood和和房屋建模营销公司Arnold Imaging合作,构造出Terraces at Cloverwood的沉浸式虚拟建模,老年人可以戴上VR眼睛游览整个设施环境,在看到更加优雅、便捷、宽敞的未来新家时,往往更愿意接受搬家决定。

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图片来源:Rendever官网

美国人口调查局数据显示, 2020年美国65岁以上老龄人口就已占全美人口的16%,到2030年,婴儿潮一代将全部转为老龄人口,进一步推高美国老龄化比例。

Cloverwood利用VR沉浸式体验向老年客户介绍新居住地,从而让老年人克服不愿接受变化的恐惧,发自内心地愿意接受搬家,这一做法非常值得借鉴。

神经科学研究也表明,当进行例如搬家之类的重大决策时,我们的大脑会首先提取此前储存的相关正面或负面情感和记忆,然后与新决策的情况进行比对,如果新决策下的情形带来了正面的体验,大脑就愿意接受新决策,否则拒绝。

上述VR实践正是为老年人创造了极佳的新决策体验,从而大大增强了他们搬家的意愿。

Cloverwood高级营销顾问Adell Cuminale说,希望用VR让老年人能够看到新家、新社区的面貌,消除他们对未知的恐惧。VR能够实现传统2D技术无法做到的真实感和情感唤起,减轻老年人的搬家焦虑。而且,老年客户对VR沉浸式体验热情极高,这完全打破了认为老年人不愿接受新技术的成见。

打破与社会的脱节感

研究表明,精神问题,例如与社会脱节、孤独感等,损害健康的程度比肥胖、吸烟等更为严重,且在50岁以上人群中尤为明显。与社会脱节带来的隔离感对个人健康的破坏力,相当于每天吸15支烟。

此前美国非营利组织机构AARP Innovation Labs发布了免费VR应用Alcove,无论你身在何处,都可以和家人或朋友在VR空间中相聚社交。

专门研究老年VR设备的美国技术公司Rendever也参与了Alcove的开发。作为一家初创公司,Rendever致力于通过VR帮助老龄人口克服社会脱节,在2021年8月获得了美国国家老龄化研究所的200万美元第二阶段拨款,并且在2022年1月面向全球发售了专门为老年人打造的健身应用RendeverFit,其中融合了身体健康、认知健康和社交元素,旨在促进老年人体育锻炼,进一步融入社会。

在不远的将来,我们起到元宇宙的建立同样能够让更多身体不便的老年人,通过虚拟世界参与到社会议题中来,进一步释放老龄人口的潜力。

关于毒舌科技

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