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更安全、更环保?以太坊合并意味着什么?

雷科技 2022-09-23 17:55

在PC 玩家的千盼万盼下,以太坊的合并作业终于姗姗来迟,比以太坊最初公布的时间表足足推迟了一年,在合并完成后,以太坊的ETH将从PoW转到PoS,正式摆脱对硬件的依赖。

不少网友认为,ETH的合并是受外界指责及环保压力所做出的决定,实际上ETH的PoS化在以太坊成立之初就已经有明确的计划,创始人维塔利克·布特林一直在按照计划推进PoS转化进程,倒不如说正是因为考虑到PoW的影响,让ETH的PoS进程推迟了不少时间。

注:维塔利克·布特林(图片来源:维基百科)

随着ETH正式转为PoS,ETH的挖掘就不再与算力挂钩,这也意味着众多矿工手上的显卡将无法再参与到ETH的挖掘中。在9月15日完成合并的同时ETH的全网算力及难度均同步归零,PC玩家们期盼了两年的历史性时刻终于到来,随着ETH的合并完成,显卡市场及虚拟币市场也开始出现剧烈波动。

那么什么是PoW?什么是PoS呢?ETH以后又要怎样生成呢?

从PoW到PoS

PoW,其实是Proof of Work的简写,翻译为中文则是“工作量证明”,最早的比特币以及最热门的的ETH,均是以PoW为核心发展出来的。众所周知,虚拟币只是一串密钥,其没有实体也没有实体等价物,那么就需要一个新的凭证来证明你为了生成这枚虚拟币确实付出了一定的代价。

如何证明?比特币的做法就是提供一个非常复杂的计算公式,让用户耗费计算机资源来计算公式答案,这个答案的奖励就是“比特币”,比特币之后陆续诞生的虚拟币不少都采用相同的证明方式,比如ETH。

PoW的优势是显而易见的,这种方式很好的避免了信任问题,让每一枚出现在市场上的虚拟币都是真实生成的,而不是发行方或是作弊者以非法方式生成。不过,并非所有PoW虚拟币都是值得信赖的,一些虚拟币发行商会悄然在算法中留下后门,以便虚拟币价格提升后可以生成大量虚拟币牟取利益。

图片来源:veer

其中最著名的例子就是Chia币,Chia币从爆火到彻底凉凉只用了一年的时间,关键原因就是Chia币的算法被发现留有明显后门,发行方可以通过后门直接操控Chia币的数量,这是最严重的失信行为,在虚拟币市场失信的后果就是币值暴跌,最后退市,Chia币就是如此。

PoW还有一个缺点就是会耗费大量的资源,高性能的计算芯片、大量的电力资源以及大量贵重金属原料(用以生产硬件),而耗费了如此多资源所生产出来的却是一个对现实世界没有实际意义的虚拟货币。一直以来PoW形式的虚拟币都受到众多环保组织的指责,不少国家也以能源安全、金融安全为由对虚拟币产业进行限制和禁止。

随着能源危机、碳排放、半导体产能等问题之间的矛盾加深,虚拟币也需要寻找一个新的方向,摆脱对PoW的依赖,而这个方向就是PoS,PoS完整表述为Proof of Stake,既权益证明(也叫押金证明)。

什么是PoS?举个例子,PoW下的ETH是一家工厂,讲究的就是多劳多得,用户必须加大工作量才能获取更多的报酬。而PoS机制下的ETH就是一家股份制公司,持有股份越多的人在公司经营中就可以获得更多的收益。

那么PoS机制下要如何生成新的区块?实际过程较为复杂,所以我们就简单了解一下就行,还是以ETH为例子,所有持有ETH的用户都是区块链上的“验证者”,其中持有超过一定数量ETH的用户则拥有提议权。

拥有提议权的用户可以将自己所持有的ETH作为“押金”发起提议,在达到一定的条件后,该提议就可以进行全网广播,邀请对应的ETH持有者进行提议投票,你可以选择同意区块生成或不同意,参与投票的三分之二用户同意后,该区块就会被敲定,而参与区块投票的所有用户就会根据各自支付的“押金”数量来瓜分生成新区块所获得的ETH。

如果有人发起恶意提议,以大量的节点恶意生成新的区块,那么在其余节点进行不信任投票后,该节点会被销毁,恶意投票的节点所抵押的ETH则会被直接销毁,因为ETH总量减少,所以其它持有者的ETH价值就会上升,而攻击者的损失则会最大化。

因此,除攻击者所持有的恶意节点外,其余的诚实节点都会很乐意投出不信任投票,利用这种机制,除非攻击者持有三分之二以上的投票节点,否则是很难完成恶意攻击的。即使真的完成攻击,区块链被认可,以太坊也可以进行人工干预,删除作弊区块,维护社区公平。

不过,人工干预会导致ETH市场陷入信任危机,直接影响ETH的市场价值,如果攻击方的目的是为了获取更多的ETH,那么他的攻击反而会导致自己的ETH减少并且整体资产缩水,真正意义上的得不偿失。

而且,即使是外部势力想要进行恶意攻击,那么他们首先需要做的就是收购大量的ETH,只有掌握了足够的节点才能发起攻击,而且攻击完成后投入的资金大概率会全数折损,很难想象有人会如此不计得失的投入百亿美元级的资金,只为了让ETH市场崩溃。

以太坊PoS的影响

以太坊进入PoS时代,会带来怎样的影响?从ETH用户的角度来说,他们现在可以绕过“矿工”这一阶层,直接参与到区块敲定中,不再是仅能通过ETH的涨跌来获取收益。而且,PoS的安全性也会高于PoW,对于ETH的参与者来说,更稳定的ETH市场也意味着更好的投资收益前景。

对于PC玩家来说,作为PoW主力的ETH转向PoS,意味着矿工们不再对显卡有需求,也就没有人会再哄抬显卡价格,往后用户可以更轻松的以正常价格来购买新的显卡。虽然在ETH合并后,大量的算力开始涌入其它PoW虚拟币,但是目前没有一款虚拟币可以接替ETH,反而因为大量算力的涌入导致对应虚拟币的价格开始下跌。

因为虚拟币本身没有任何价值,它的价值来源于社区共识,想要证明你的虚拟币有价值,并不是说算力够高、币量够大就可以的,还需要有足够的社区节点来维护共识,为参与者提供信任保障。

而且PoW存在被51%攻击的可能,所以大多数新的虚拟币都已经转向PoS机制,而PoW机制下的虚拟币则因为散户参与困难、安全性更低等问题而逐渐被抛弃(比特币是个例外,作为创始币,比特币的地位是超然的)。

ETH转向PoS绝对能够称得上是虚拟币市场的一次里程碑事件,象征着虚拟币主流从PoW正式转向PoS,往后不太可能再出现地位能够媲美ETH的PoW虚拟币。毕竟大量的硬件投入成本并不低,而且后续运营还需要持续支出额外的成本,为何不把这些资金直接投入到PoS虚拟币(比如ETH)中坐等分成呢?

投资虚拟币的目的就是为了收益,如果有跟轻松、快捷的收益方式,那么传统的PoW自然就会被抛弃,唯一的玩家可能就是在上一次矿潮中囤积了大量显卡的矿场老板,当一个市场的参与方只剩下生产者时,这个市场离自我解体也就不远了。

所以,大多数矿场老板其实只剩下两个选择:一是转去挖其它虚拟币,顶着入不敷出(收益低于电费及其它成本)的debuff祈祷所挖的虚拟币取代ETH,二是将显卡清仓,用赚到的钱去享受生活或是购入ETH成为节点之一。

不管怎样,接下来一段时间里的虚拟币市场及显卡市场,都会迎来一次新的地震。


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