10年后,百度终于造出第一辆车

2023-11-15
10年摇摆之后,百度终于造出第一辆车。但李彦宏首先考虑的问题是,短时间内卖出更多的车。

编者按:本文来自微信公众号 新莓daybreak(ID:new-daybreak),作者:张芮白,编辑:翟文婷,创业邦经授权转载。

百度终于造出第一辆车。

10月27日,由百度和吉利合作的造车品牌极越,正式发布首款汽车。此时距离百度正式介入自动驾驶领域已经过去10年。最早出发的百度,却在新能源汽车行业赶了个末班车。

2019年,李彦宏还亲自表态,「百度不会自己造车,只做最擅长的自动驾驶技术研发。」仅仅一年多时间,他的态度发生巨大转变,决定下场造车。

但是这个过程并不顺利。品牌名字从集度变成了极越,主导方从百度变成了吉利。背后或许涉及双资质的缘故。

而且外部环境风云变化。当百度终于将第一款车型推向市场时,比亚迪已拿下行业销冠,理想已冲破单月销量四万大关,华为问界也「起死回生」。这些新能源车企还在积极布局智驾和智舱。

目前来看,百度晚出招的胜负手,似乎就是沉淀多年的Apollo高阶自动驾驶,这也是百度最想打出的一张牌。从官方将极越称为「汽车机器人」就能看出一二。甚至百度将最近风头正胜的「文心一言」加入新车,意图作为卖点突出。

但李彦宏首先要考虑的眼前问题是,如何在短时间内卖出更多的车。

01从集度到极越

从集度到极越,百度和吉利的合作造车之路,上半场高歌猛进,下半场刹车求生。

2021年1月,百度宣布与吉利合作组建智能汽车公司,在此后的一年多时间里,外界似乎能一直感受到这家公司的存在。

同年3月,「集度汽车有限公司」正式成立,百度持股55%;6月,首款产品的油泥模型露面;8月,开启风洞测试;9月,SIMU Car(模拟样车)上路;11月,集度SIMUCar(模拟样车)进入动态测试阶段...... 一路都有李彦宏保驾护航。

官宣造车一个月后,李彦宏立刻在百度Q4财报会上披露了最新进展,已任命公司CEO,选好品牌名称。而据集度CEO夏一平后来接受36氪采访回忆,李彦宏早在2020年底就已经与他接触,并发出邀请。

集度成立120天后,李彦宏又现身集度总部,表达了他的初衷和期望,也为整个造车进程定下基调:「集度承载了百度的造车梦,我们希望把最先进的人工智能的技术能够第一时间推向市场。」

自动驾驶领域,百度是最早投入的那一批。2013年开始研发,2017年发布自动驾驶开放平台Apollo,始终没有打出一张真正影响行业的响牌。无奈之下,百度决定下场造车,把希望寄托在集度。

这是互联网与传统车企的未经排练的一次「探戈」,双方热情拉满。

百度负责输出人工智能、Apollo自动驾驶、小度车载、百度地图等核心技术,吉利则基于自身的纯电动架构——SEA浩瀚架构负责整车集成和生产制造。

因为无需从0到1自研自动驾驶,油泥模型和SIMUCar两条路同时开跑,集度很快产出成果——2022年6月,集度发布汽车机器人概念车ROBO-01亮相。

两个月后,李彦宏在集度汽车机器人生态大会上为集度站台,大胆造势,「就自动驾驶技术而言,集度将领先特斯拉一代。」

然而,就在此时事态急转。集度开始放低声量,为造车资质辗转腾挪。

2022年初,工信部出台新能源汽车生产相关政策,要求委托企业和受托企业都必须具备生产资质才能代工生产,即「双资质」。集度如果没有生产资质,则不能直接委托吉利代为生产。

2022年6月8日,集度汽车发生工商变更,吉利控股旗下关联公司突然退出,百度旗下关联公司持股比例上升至100%。

同年12月,集度汽车再次发生工商变更,企业名称变更为上海幂航汽车有限公司。

转机出现在今年8月9日。杭州极与越汽车科技有限公司成立,吉利控股旗下关联公司持股65%,百度旗下关联公司持股35%。吉利副总裁张权任法人及执行董事,夏一平依旧是极越CEO。风波终于过去。

极越负责主导品牌的经营管理、市场布局等工作,而此前的集度退居幕后,作为百度AI技术的提供方,负责产品定义和科技研发。吉利则在大后方,保障汽车生产制造。

目前来看,最新发布的极越01车型即是此前的集度ROBO-01,车辆造型、品牌标志均没有什么变化。但对于百度而言,终于迈出关键一步。

02曲折的造车之路

最早入局自动驾驶,却没能成为最早造车的车企,百度一度被吐槽「起了个大早,赶了个晚集。」核心原因是,百度的路线摇摆。

2019年接受新京报采访时,李彦宏还坚定称,「百度不会自己造车,我们只做我们最擅长的自动驾驶技术研发。」不到两年时间,百度就推翻了这个定论。

为合作伙伴提供量产技术方案,做tier1是百度的理想定位,但这条量产之路走的并不顺利。合作伙伴只会就某个项目比如智能座舱展开合作,自主泊车功能也只有威马、广汽、长城等几个伙伴,高阶自动驾驶系统仅搭载在无人驾驶测试车辆,没有真正落地的车型。

原因也很简单,当车企意识到自动驾驶系统的未来价值后,都更倾向于选择自研,选择把核心数据握在自己手里。

而这正是百度最需要的,脱离实际道路行驶的数据,几乎不可能实现完全自动驾驶。36氪报道,百度曾与理想汽车恰谈过投资事宜,其中一个要求就是希望获得车辆数据,来完善自动驾驶技术体系,但是遭到拒绝。

百度投资威马和蔚来也是希望通过资本连接,推进自己的战略落地。但威马步伐缓慢,后来又深陷破产危机。蔚来则更倾向于自研,视百度为财务投资角色。

造车,成为必然之路,也是无奈之举。这个时候,吉利出现了。

2020年是新能源行业爆发的一年,特斯拉股价年内涨幅超6倍,蔚来年内涨幅为12倍,小鹏、理想市值与上市时相比也翻了3-4倍。曾经的燃油车销冠吉利,却未能赶上这次风口。

整个2020年,吉利新能源车销量仅为6.8万辆,只占总销量的5%。而距离吉利的「蓝色吉利行动」战略,入局新能源领域已经5年之久。

2021年,吉利控股董事长李书福在内部讲话称,「新汽车产业链是信息、通讯技术加机电一体化形成了生态圈产业链,从这个意义上讲,汽车公司正朝着软件公司方向转型。为了适应这些变化,吉利的软件能力正在不断加强。」

虽然各怀心思,但百度和吉利是相向而行,相互需要。

而双方早在2019年百度AI开发者大会上的合作则加固了这层关系。当时,吉利与百度就智能网联、智能驾驶、智能家居等领域达成战略合作。李书福亲临现场,并对百度的智驾技术给予高度赞赏,「百度是中国AI的头雁,更是推动产业智能化的先锋。」

曲折的造车之路终于走上正轨。

03智驾和智舱是亮点

一个工作日的下午,新莓daybreak来到极越门店,店员介绍极越01基于百度Apollo高阶智能驾驶ANP3.0和吉利SEA浩瀚架构融合而成,主打操控和智驾。

就在此时,店内进来一位刚刚结束试驾体验的顾客李先生。上前询问后,李先生告诉新莓daybreak,「在这个价位机械素质还是挺优秀的。急加速和急刹车,太刺激了。」

之后,店员给我们介绍了极越01的智能座舱。搭载高通骁龙8295芯片,相当于8个8155芯片在同时工作,「可以说是市面上目前来说最顶级的芯片。」

最大的体验亮点是,车内乘客可以通过语音控制车窗开关、地图导航、视频播放等,还支持四人同说操控。总体来说,演示流畅。但当新莓daybreak尝试用语音控制时,有时会出现没有反应的情况,店员提示可以加大声音或换个说法。

此外,店员还展示了极越01的赛车游戏功能,可以用方向盘直接操控游戏。旁边的李先生玩笑道,「特斯拉当时就出了个类似的功能,被网友吐槽『玩个游戏挺费轮子的』。」

极越01能拿得出手的最大亮点是智驾技术。

由百度Apollo高阶自动驾驶全套能力和安全体系赋能,高阶智驾ROBO Drive Max支持点到点领航辅助PPA、代客泊车AVP、ROBO Drive全量功能,覆盖高速、城市、泊车多场景下的智驾需求,这也是极越01的核心卖点。

更重要的是,百度重点强调,极越01和特斯拉的技术路线一样,放弃了成本高昂的激光雷达,选择了纯视觉的智能驾驶方案。目前,华为问界、小鹏、理想、蔚来等基本都配置了激光雷达。

纯视觉被认为是难度极大的自动驾驶技术方案,如特斯拉在2021年刚刚转入纯视觉时,就出现了大量幽灵刹车现象。而激光雷达可在短期内迅速提升系统表现,但成本高昂。

极越CEO夏一平在接受36氪采访中称,「从长期的演进来看,纯视觉不管是对系统成本、后续技术迭代、数据闭环、包括端到端,都有一定优势。」

这在某种程度上,也被外界解读为是一种「炫技」。夏一平却不掩饰其野心,「从2021年立项开始,我们从始至终都想和特斯拉打一仗。」

除此之外,智能座舱是极越的另一大亮点。一体化大屏、基本取消物流按键、融入百度文心一言的智能语音能实现多种跨域能力,包括智能驾驶、车辆控制等。

就像夏一平说的,「消费者只关心最终的体验,不关心是否有激光雷达。」影响消费者的只能是安全、体验、价格,这最终会以销售量直接呈现。

而行业内,竞争者林立,智驾和智舱早已被问界、小鹏等作为优势推向市场,百度姗姗来迟,仅仅是迈出了艰难的第一步。

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