出海,又杀出一匹黑马!

2023-12-31
第一点
重庆电子商务
打造全国第一家实体店网
最近融资:|2015-06-23
我要联系
高手,从不自设边界。

编者按:本文来自微信公众号 笔记侠(ID:Notesman),作者:笔记侠,创业邦经授权转载。

阿里社交的梦,腾讯全球社交的痛,他凭一己之力做到了。

它就是全球最大的跨语言社交平台——HelloTalk,被称为Facebook&小红书的混合体,横跨188个国家坐拥5000万用户。

中国非游戏厂商“出海收入”排行榜上,它赫然和字节、腾讯等互联网巨头一起位列30强;在日本韩国APP社交榜上,更是位列前三,遥遥领先。

用三句话来概括它的“反常”特点:

第一,真正的全球化,创始人精通6门语言,拥有多国工作经验,公司创立的第一天就定位全球化,坚信语言和文化的交流是全球化的基石;

第二,96%注册用户为自然增长,在互联网产品烧钱打天下的时代,它靠用户口碑和自发传播就做到5000万用户,到今年利润增长率还在不断攀升,甚至一个月利润4倍增长;

第三,今天AIGC冲击着大多数的互联网产品,它却用社交温度构成了护城河,并且还将利用AIGC去实现爆发性增长。

近日,笔记侠创始人柯洲对话HelloTalk创始人魏立华,一起深入聊聊HelloTalk背后的创业故事和经营哲学(文章采用魏立华口述)。

一、新物种,跨国版Facebook&小红书?

HelloTalk的创办,很大程度上,跟我的成长经历和多国生活经验有关。

我出生于海南岛,10岁时跟随父母去了香港,在香港上完中学后到美国读了大学。在香港时,受日本文化的影响较多,毕业后,又到美国、韩国、内地工作过。

在不断适应环境和生活的过程中,我也掌握了学习外语的精髓,就是通过跟当地人做朋友,成为语伴后一起吃饭、聊天、娱乐,无形中就提升了外语能力。

通过这种方式,我不仅习得了6门语言,也结交了很多国际朋友。这也让我发现,学习外语最关键的就是不断开口尝试,不要在乎犯错。天赋是其次,最重要的还是要找到学习方法。

为什么大多数人学习外语的过程非常痛苦?死记硬背几千个单词,从小学上到大学,最后往往还开不了口,因为学的都是“哑巴英语”。所以我创立了HelloTalk,打造接触真实母语者的文化社区,提供一个随时随地交流和学习外语的平台,让外语的习得不再那么痛苦, 通过更有趣的方式来提升外语学习的效果。

1.轻松、无痛学习外语

有一位拥有2000万粉丝的网红,叫胡楚靓,她说自己大学时英语四级都没过,但在几个月前受到意大利米兰的一个国际化妆品品牌的邀请出席活动。她当然不想丢了中国人的脸,于是她选择在HelloTalk的语聊房练习外语。

通过在HelloTalk几个月的练习,她最后可以在欧洲跟时尚博主无障碍交流。这也是HelloTalk最特别的一点,你不会觉得练外语是一件很痛苦的事,很轻松地就把语言这门技能习得了,还交到了朋友。

这也让HelloTalk拥有了更多的意义,相比于大部分社交网络,消耗时间后用户往往会感觉更空虚、无聊,HelloTalk会提供给用户更多价值,我们有一个用户在语聊中表示,HelloTalk不是一个只消磨时间的社交网络,你可以交到朋友,还可以提升技能、学到东西。

2.多元的兴趣、文化交流

HelloTalk的用户群体非常广泛,其中高中学生占了25%,他们有可能准备升学出国;另外一个重要群体是需要提升自己外语水平的大学生;还有很多基于自己兴趣爱好的成年人,比如喜欢韩国文化、日本文化或者欧洲国家文化的成年人,美国人偏旅游和了解异国文化,而东南亚、中国的用户可能想提升英语。

七八年前,一个HelloTalk的用户发了一条微博,说他在HelloTalk上误打误撞认识一位比利时退休的老爷爷Julian,Julian的职业是旅游巴士司机,因此有机会接触来欧洲旅游的不同国家的游客,也有机会学习各种外语。

Julian对中国比较感兴趣,很多中国学生在HelloTalk上认识了他,跟他学英语和荷兰语。而这个用户在微博上说已经成为了Julian的第18个弟子。后来我发现这个比利时老爷爷在中国陆续收了近100个弟子,同他们练习外语,还到中国旅游。

所以,HelloTalk是一个跨语言的社交网络。“跨”文化交流,表明了其中不仅包含了语言,还有共同的兴趣爱好等多个维度。比如,喜欢日韩剧,喜欢埃及文化或者法国红酒的人,都可以找到相同兴趣的好友;同样,我们也能找到全球对中国的道教文化、国学或者中国美食感兴趣的朋友。

在这个大社交网络中包容了各种各样的人,他们都想提升人生的空间,开拓人生的维度。这是我们用户的共性,无论是基于个人的兴趣,还是生活需要,或者对异国文化的兴趣。

3.普通人帮助普通人

本质上说,HelloTalk是一个让全球的人聚集的平台,很多跨国的用户会相互聊天,成为朋友,甚至一些单身的男女因此成为了情侣,步入结婚。所以,在HelloTalk上,你不仅能看到关于友情的故事,也能看到爱情故事,还有普通人帮助普通人的故事。

比如,有一个日本用户,他在中国台湾旅游时把手机遗漏在地铁上,因为要急着赶去机场,就没回去寻找。他回到日本之后,同朋友说起这件事,有人告诉他可以试试在HelloTalk上发帖子寻求帮助。

于是他在HelloTalk上发了帖子,有中国台湾的HelloTalk用户看到后联系了当地的警察局,把遗留在地铁的手机找到之后寄了回去。收到手机后,他就很想去寻找帮助他找到手机的朋友,后来此事还上了当地的新闻。

一个异国人无条件、热情地帮助另外一个人,是一种缘分,更是HelloTalk社区的一种精神。

所以,有很多人好奇,HelloTalk是跨国版Facebook&小红书的混合体吗?

我觉得其中有共性,也有差异点。Facebook是一个将近30亿人的熟人社交平台,它是全球化的平台。HelloTalk是一个全球化的陌生人互助社区,全球有10多亿人有跨文化交流需求。

小红书是一个普通人帮助普通人的社区,互助、温暖有爱的氛围,有知识与经验分享,所以它非常有社区氛围和用户调性。从这个角度来说,HelloTalk也非常类似。但HelloTalk是全球不同国家的人互相帮助,有互助的氛围。多年沉淀下来,HelloTalk形成了普通人帮助普通人,让普通人也能做出不普通、非凡事情的氛围。

所以,确切地说,我们没有非常明显的对标对象。HelloTalk更像是一个新物种。

二、曾负债千万,如何跨过生死线?

我们知道,Facebook和小红书等互联网产品其实都非常烧钱,HelloTalk虽然烧钱不多,但也曾一度经历生死存亡的时刻。

最开始创办HelloTalk时,我自己出资400万,坚持了好几年。可能也是新物种的缘故,很多人不了解、也看不懂,所以HelloTalk相对来说,是融资较少的一家互联网公司。

虽然现在,我们做到了盈亏平衡,但之前也碰到过资本寒冬,两次负债累计超1000万。直到2017年开始做营收,今年彻底跨过了盈亏平衡线。

1.移动互联网寒冬,断臂求生

2013年到2016年的早期互联网只要有用户,只要有规模,根本不需要有收入。然而,2015年9月开始,移动互联网遇到了第一次资本寒冬,在没有收入、每月亏损达七八十万的情况下,我们也背上了负债。

2016年,融资无望下,我从朋友那借了差不多500万,并将原来30多人的团队砍掉一半,下定决心开始做营收。HelloTalk也是100多款同类应用中第一家开始收费的。

最开始,用户们很难接受,狂骂了我们三个月。随着慢慢接受,我们才开始健康发展,半年内从月亏七八十万做到一个月盈利十几万。

2.出海风险加剧,负债千万

第二次借款是在2018年。我们当时已经有信心能很好地发展,无论从模式的独特性,还是营收的规模上都有较大的空间。

但我们的复杂性在于,不像运营一个单一国家群体那么简单。如果一个公司只做中国市场,那只需要在中国弄流量,微信和抖音就能解决问题。但如果从中国单一市场变成了“国际化”和“出海”,就会发现不同的的国家面临的情况不一样,它变得非常复杂,需要的资源也是非常庞大的。

我们是一个即时通讯的社交网络平台,让多个国家的用户形成多边网络效应,就需要启动各国的用户和资源。比如,中国人要学法语,我们需要匹配法国人学中文;美国人要学德语,就要匹配德国人学英语。

其中的基础投入非常巨大。正如马化腾当年出售QQ一样,卖了几次都没卖掉,我当时面临的困难也是一样的。

好在,我又从另两个朋友的公司那里借了共近1000万过渡,直到2021年我们融了一笔钱,终于把这两笔债还了回去。

到今年,我们彻底跨过盈亏平行线。靠自己资金和资源,发展成一个中小型规模快速成长的企业。

3.坚持难而正确的事

从2016年到2020年之间,我们经历了中国的互联网出现过的不同风潮,有O2O,有美团引导的百团大战,有在线教育,还有芯片和现在的AI。

在数次的风口、泡沫、资本寒冬中,我们倒逼出来了健康的运营模式和赚钱能力,也愈发懂得,还是要坚持做一件相对正确、有价值的事情,哪怕很困难。

在这个过程中,每天都会看到一些公司的融资金额以及它们的用户增长,但相对来说,我们的数据是真实的,各方面更公开透明。甚至几次融资时,潜在投资人都认为我们的数据可以粉饰的更好看一些。在一个大环境里,你的数据因为真实而显得不起眼,但你仍然会觉得事情本质上应该是这样的,这就是我们的选择。

经历了过去七八年的移动互联网的投融资,大家可能看得比较明白了,这是一个常识性的问题,大家都是在某段时间的浪潮中。现在的市场环境更加关注健康的、能创造价值的公司。

所以,创业这些年,对我们来说,保持独立思考,保持平常心和初心,坚持做自己认为困难但正确的事情,是最大的困难和挑战。

我相信跨文化交流带给这个世界的意义与价值。从小的维度来说,它能改变一个不同国家的人的生命维度与空间;从大的维度来说,能促进国与国之间的交流、理解与包容。

德国哲学家海德格尔说:语言是人类的思想之家。没有语言,人类的文明就很难存在。从这个角度来说,我觉得语言是帮助我们沟通交流、互相理解的重要桥梁。

HelloTalk致力于让不同语言之间的交流更顺畅,但沟通的背后是对文化的了解和理解,这一方面是单纯表面语言的沟通所做不到的。比如中国人的语句语调、礼节礼仪都是文化,是跨越了沟通之外的更深层次的东西。

三、阿里和腾讯都没做到的事,它凭什么?

很多人也都好奇,HelloTalk的壁垒到底是什么?

1.用社交温度筑建护城河

第一点,在同类型的跨文化社交网络应用中,我们是比较早的。

第二点,我们也的确有很多类似的模仿者,甚至上市公司Match Group 也做了一个定位接近叫Ablo的应用,他们有很多的资金和资源,但三四年就关掉了;当年微信也都曾想过在全球社交上发力,只是因为种种原因没有成功。

我觉得HelloTalk真正的意义在于它就像小红书一样,有一个社区的调性和氛围。它不是把一群人或者很多人很短时间放在一个地方就能做成,它是需要沉淀的,在这个社区里,几千万人沉淀了几亿的互相帮助的数据,它也是有温度的。

目前平台大概有5000万注册用户,有1.5亿次的帮助改错的数据,用户发了近2亿个帖文,这就相当于全球最大的语言问答社区。平台已经产生了约5亿次对话,10亿人次的跨国对话以及外语练习的交流。今年上线的语聊房就已经到达了10亿分钟。

从这个角度来说,HelloTalk社区不是简单就能模仿的。永远都有创新者,苹果依然在引领手机的潮流,特斯拉在新能源车上的探索,SpaceX在太空的探索,所以永远都有创新者,创新者走没有人走过的路。在跨文化的社交网络探索上,我觉得HelloTalk是比较前沿的探索者,不断地在前行。

2.网络效应越强,边际成本越低

Facebook 的早期投资人Peter Theil曾说:最好的生意是垄断的生意。一个社交网络,能在一个领域里面去垄断,它的网络效应不断地增强,它的势能不断地增强,它的商业模式也就相对很好。

所以,在跨过盈亏平衡线之后,社交网络的边际成本就非常低。无论是Facebook,还是腾讯的QQ、微信,他们规模不断地扩大但额外边际成本几乎为零。

HelloTalk也是如此,我们的成本结构中,人工成本占70%多一点,云服务成本占20%多一点,办公室的租金成本占4%,推广成本约为3%。除了人工成本、技术成本之外,用户增加时的额外边际成本几乎为零。

所以,我们今年跨越了盈亏平衡线后,10月份利润已经翻了4倍。

此外,我们近五年营收的复合增长率都超过了50%,用户的自然口碑年复合增长率也超过30%,这在没有资本介入的情况之下自然能达到的数字。并且也证明了商业模式能跑通,且是健康的。

3.利用AI实现爆发性增长

HelloTalk是一个人人互动,人帮人的社区,它是有温度的,满足了人最底层的情感需求。

但其实我们从很早就开始用AI技术来帮我们完善社区,比如说翻译,语音识别、语音合成这些功能,我们一直拥抱AI技术,让AI赋能人去提升效率,同时保留了最珍贵的,那就是人与人之间的接触。包括我们今天的语聊房,让用户练外语的,也是有实时字幕和翻译,让用户能更好的理解和参与。

所以就一个基于人人互动互助的社交网络来说,我觉得AI更多的是赋能,他赋能我们的用户去练得更好,交流得更好。我们其实是全球最早拥抱AI的公司之一,比如在即时通讯应用里、消息翻译这个功能,HelloTalk可能是全球最早做的。我特意查过一下,我们是2013年4月26日苹果的版本上线消息翻译这功能的,微信是2014年5月27,我们比微信还早了一年。

或许AIGC的出现,对大多数互联网产品来说是一个巨大的冲击,但对我们来说,在这个人人互动、人人互助的社区中,AI更多的是为我们赋能。它能帮我们的用户练得更好、学得更好,帮助我们解决小语种匹配等问题,有助于用户的爆发性增长。

本文为专栏作者授权创业邦发表,版权归原作者所有。文章系作者个人观点,不代表创业邦立场,转载请联系原作者。如有任何疑问,请联系editor@cyzone.cn。

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