估值60亿美元跻身独角兽队列,保时捷最爱用的AI自动驾驶平台是什么来头?

2024-04-25
坐上无人驾驶的“保姆车”是种什么样的体验?

编者按:本文来自微信公众号 元宇宙之心MetaverseHub(ID:MetaverseHub),作者:元宇宙之心,创业邦经授权转载。

前段时间小米汽车可谓是风靡一时,小米汽车作为科技界的新贵,与各大传统汽车厂商共同推动着汽车行业的智能化进程。在这场汽车技术革命中,AI自动驾驶技术成为了核心战场。

其中,AI自动驾驶软件公司Applied Intuition以其领先的仿真技术,为汽车厂商提供了强大的研发支持。

该公司通过高度逼真的虚拟驾驶场景,帮助汽车厂商在研发阶段充分测试自动驾驶系统的性能,从而确保在实际应用中能够安全、稳定地运行。

Applied Intuition的出色表现,使其在AI自动驾驶领域脱颖而出,成为众多汽车厂商争相合作的对象。

01.1分钟项目速览

1.项目名称:Applied Intuition

2.成立时间:2017年

3.产品简介

Applied Intuition提供了一款先进的自动驾驶模拟仿真测试平台,它利用人工智能技术帮助汽车制造商和自动驾驶公司在虚拟环境中安全、高效地开发和测试高级驾驶辅助系统(ADAS)和自动驾驶(AD)软件。

4.创始人团队

Qasar Younis

CEO,哈佛商学院工商管理硕士。曾在汽车行业担任机械工程师多年,也曾担任谷歌地图的产品经理。离开谷歌后,Younis还曾担任Y Combinator的首席运营官。

Peter Ludwig

CTO,密歇根大学本科和硕士,曾在英伟达和谷歌实习。毕业后加入谷歌担任副产品经理,负责Android Automotive和谷歌地图业务。

5.融资情况

  • Applied Intuition在2018年9月完成了A轮融资,金额为1150万美元。紧接着在2019年9月,公司完成了B轮融资,金额达到4000万美元。

  • 2020年10月,Applied Intuition宣布完成C轮融资,金额为1.25亿美元,这使得公司跻身独角兽行列,估值达到12.5亿美元。

  • 2021年11月,公司宣布完成1.75亿美元的D轮融资,估值为36亿美元,此轮融资由投资者和连续创业者Lad Gil、投资公司Addition和Coatue Management领投。

  • 最近,即2024年3月,Applied Intuition完成了2.5亿美元的E轮融资,由保时捷独立风险投资部门Porsche Investments Management S.A领投,Lux Capital(C轮领投方)的Bilal Zuberi、Elad Gil(D轮领投方)跟投。这轮融资完成后,公司的估值达到了60亿美元,比上一轮融资后估值增长了67%。

02.面向全球的自动驾驶技术

公司成立的初心源于其对行业发展的清晰认知:自动驾驶技术的持续进步离不开一个稳定且强大的模拟和测试平台,以确保技术的安全、高效发展。

Applied Intuition致力于通过人工智能驱动的方法解决复杂的软件问题,通过其AI软件,优化车辆的性能,提升运行效率,并且深入挖掘车辆数据,为产品开发和运营改进提供信息。

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公司致力于加速全球范围内对安全智能机器的广泛使用。为了实现这一目标,Applied Intuition开发了一款全面的仿真测试平台,该平台能够模拟各种复杂的驾驶场景,有效处理自动驾驶过程中的海量数据,并进行精准化管理。

这个平台不仅为汽车制造商提供了一个高效益、低成本且易于扩展的解决方案,更通过缩短产品上市时间,显著提升了汽车的生产速度和效率。

正是基于这种强大的技术实力和市场潜力,Applied Intuition已得到业界的广泛认可。公司与全球前20家车企中的18家达成了合作,包括丰田、大众、通用等知名汽车制造商,以及法雷奥、LG电子等Tier 1供应商。

此外,Applied Intuition还与美国陆军和国防创新部门签订了合同,其业务范围已经扩展到乘用车、卡车、矿业、建筑、农业和国防等多个领域。

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其首席执行官Younis曾表示,“作为生态系统的领导者,我们的职责就是将硅谷的最佳成果带给我们的全球客户群。”这体现了Applied Intuition对于技术创新和全球合作的重视,也反映了公司在自动驾驶技术领域的雄心。

公司自成立以来,已经完成了多轮融资,并在2023年获得了显著的增长,估值达到了60亿美元。总体来说,Applied Intuition的成功不仅体现在其财务成就上,更在于其对自动驾驶技术发展的贡献以及在全球汽车行业中建立的领导地位。

03.自动驾驶仿真测试的领军者

作为自动驾驶软件行业的佼佼者,Applied Intuition的核心竞争力就是其仿真测试软件和产品

Applied Intuition的人工智能技术,不仅能够帮助客户反复测试车辆的软件和硬件,更能管理自动驾驶的海量数据,从而缩短开发周期,加速汽车的生产速度。

众所周知,仿真测试是自动驾驶研发过程中不可或缺的一环,通过模拟各种复杂的驾驶场景,让自动驾驶汽车在虚拟环境中进行反复测试,从而验证其性能和安全性。

而Applied Intuition的核心产品就是一个自动驾驶模拟平台。

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这个平台允许工程师在虚拟环境中测试和验证自动驾驶汽车的算法。利用先进的机器学习和计算机视觉技术,以创建逼真的模拟环境,包括真实世界的各种驾驶条件和场景。

自动驾驶仿真测试的精髓

  • 数据收集与处理:首先,Applied Intuition会收集大量的真实驾驶数据,包括各种路况、天气条件和驾驶行为等。并且将这些数据进行处理,以构建虚拟驾驶环境。

  • 虚拟环境构建:基于收集到的数据,Applied Intuition利用AI技术构建出高度逼真的虚拟驾驶环境。这个环境可以模拟出各种复杂的驾驶场景,包括城市道路、高速公路、山区道路等。同时,使用物理引擎来确保模拟环境中的物理交互尽可能接近现实。

  • 自动驾驶汽车测试:在虚拟环境中,自动驾驶汽车可以进行各种测试,包括感知测试、决策测试、执行测试等。测试过程中的各种数据也会被记录,例如算法决策、车辆状态、环境变化等。这些数据会被用于后期评估,以验证自动驾驶汽车在各种情况下的性能和安全性。

  • 结果分析与优化:测试完成后,Applied Intuition会对测试结果进行深入分析,找出存在的问题和不足。然后,针对这些问题进行算法优化和改进,提高自动驾驶汽车的性能和安全性。

深受汽车巨头青睐

Applied Intuition在自己的产品介绍页中写道:“排名前20的汽车制造商中,有18家信任并使用我们的产品”,足以见其产品广泛的应用范围。

其中,丰田使用Applied Intuition的产品,模拟驱动Woven Planet Group的自动驾驶系统开发过程。May Mobility则用来模拟城市交通路况,自动选择更合适的路线。Rideflux使用Applied Intuition的模拟和数据管理软件将覆盖范围提高5倍

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除此之外,大众集团也在观望,逐渐从合作洽谈过渡到日常使用。

目前,Applied Intuition还推出了个性化的服务,针对客户的不同需求进行定制化开发。针对某些特殊场景或特定需求,Applied Intuition可以为其客户构建定制化的虚拟驾驶环境,以满足其特殊的测试需求。

04.自动驾驶竞争愈演愈烈

到2035年,自动驾驶预计在乘用车市场创造超过3000亿美元的收入。从2010年到2021年,通用汽车、本田和大众汽车投入了1060亿美元,以确保他们的汽车拥有最好的自动驾驶能力。

自动驾驶之争已进入到白热化阶段,以下是Applied Intuition的部分竞争对手分析:

Cognata:Cognata是一个仿真平台,成立于2016年,总部位于以色列雷霍沃特,为自动驾驶汽车、ADAS、国防、农业、建筑和采矿以及仓库提供测试环境和仿真平台。Cognata是Applied Intuition的直接竞争对手,与Applied Intuition的大多数产品都有竞争关系。

百度的Apollo:Apollo是百度于2017年推出的用于创建自动驾驶汽车的开源软件平台。虽然该产品不像Applied Intuition那样广泛,但它与奇瑞、比亚迪汽车、长城汽车等中国汽车制造商以及汽车制造商起亚和福特建立了合作伙伴关系。

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Fortellix:Fortellix验证并运行自动驾驶系统仿真技术,以实现安全和大规模部署。不过,Fortellix不进行车辆动力学模拟,也不能进行日志重新模拟。目前,Fortellix与沃尔沃等公司合作,在高速公路和矿山上验证他们的自动驾驶系统。

英伟达:英伟达在2015年整合并推出其Nvidia Drive Sim平台,试图为AV创建一个端到端平台,目前拥有梅赛德斯-奔驰、沃尔沃和克鲁斯等客户。英伟达正在大力投资其平台,预计到2025年或2026年,其整个自动驾驶汽车领域的年自动驾驶收入将达到20-30亿美元。

05.机会与挑战并存

生成式AI带来潜在威胁

Applied Intuition通过为客户的特定用例提供合成数据和仿真测试,为客户创造价值。随着生成式AI在基于样本生成合成数据方面变得更好,自动驾驶汽车和ADAS的垂直合成数据创建可能变得不那么必要。

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例如,大多数情况下,给定任何数据集的人工智能都可以生成假设场景并预测和替换缺失值。如果这些广义的解决方案足够好,将对Applied Intuition构成潜在威胁。

监管风险

某种程度上,自动驾驶汽车可以被视为一种就业威胁。上州交通协会敦促纽约州在未来50年内禁止自动驾驶汽车在州道上行驶,声称其对经济的“损害”太大。全国大多数司机协会都会遇到这样的抵制。反对意见也可能源于自动驾驶汽车造成的伤害和死亡,这可能会进一步增加监管障碍。

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在看到特斯拉自动驾驶汽车造成多人伤亡后,丹·奥多德(Dan O'Dowd)竞选美国参议院,试图在加利福尼亚州禁止自动驾驶汽车。

虽然这些活动没有成功,但如果建立足够重要的监管壁垒来有效阻止自动驾驶汽车的部署,可能会减少机构对该行业的投资,伤害Applied Intuition的客户,并最终损害Applied Intuition的利益。

未来潜力无限

随着各行各业的自主系统变得越来越普遍,他们越来越依赖虚拟测试软件,以节省实际测试所需的金钱和时间。Applied Intuition用于仿真和测试的产品正越来越多地被OEM利用,尽管市场上有几个直接竞争对手,包括Cognata和Apollo等公司。

但Younis表示,Applied Intuition拥有强大的博士团队和实践团队,对于自身产品,Younis还是有极大的信心的。并且在今后Applied Intuition将与一些更热门的技术合作,如大型语言模型,以及更多投机性的东西。

如果Applied Intuition成为生成式人工智能领域合成数据的主要供应商,它可能会在市场中保持领先地位。

参考链接:

1.https://www.appliedintuition.com/?r=0

2.https://www.prnewswire.com/news-releases/applied-intuition-inc-grows-to-6-billion-valuation-securing-250-million-in-series-e-funding-to-advance-vehicle-software-and-ai-capabilities-302086239.html

3.https://techcrunch.com/2024/03/12/applied-intuition-series-e-raise-funding-andreessen-lux/

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