拒绝收购特斯拉后,苹果汽车要来了:四大颠覆功能,马斯克紧张吗? | 撩车

若然 2020-12-24 20:25

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《撩车》是创业邦旗下的汽车栏目,我们将以全新的内容形式,带你“撩”动全球汽车产业的新机会。

这是《撩车》的第200篇推送。

作者| 若然

编辑| 大湿兄

关于苹果造车的传闻,过去几年时有传出,但却从未得到证实。

12月21日,中国台湾媒体《经济日报》报道称,台湾关键供应链证实,苹果预计明年9月发布Apple Car,比原先计划的提早至少两年。其原型车已经在美国加州上路测试。

消息传出后,引起广泛议论。还没等来官方下场回应,理想汽车创始人李想在微信朋友圈直言:“智能电动车(自动驾驶),最强的两位选手很快就要进场了。激动人心的时代!”

特斯拉CEO埃隆·马斯克在社交媒体上的一番言论,则直接将苹果造车的计划,送上了微博热搜。马斯克称,苹果公司CEO库克曾拒绝600亿美元收购特斯拉。

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图源:Facebook

彼时在外界看来,库克拒绝马斯克的提议,是因为苹果想自己造车,做行业的颠覆者。

2014年,苹果发布泰坦计划,但六年以来,造车进展却很缓慢,内部关于“造整车”还是“做自动驾驶系统供应商”的争论,一度使得造车计划几经搁浅。

这让其错失了最佳造车时间窗口,这个机会被特斯拉抓住了。就像当年乔布斯开启了智能手机时代一样,马斯克用特斯拉重新定义了智能汽车。

2020年,苹果再次重启造车计划时,中国的“造车三兄弟”相继在美股上市,传统车企纷纷开启转型,华为、阿里等互联网科技巨头们也都磨刀霍霍亮剑新能源市场。

群敌环伺下,苹果汽车此时进场,还有机会么?

市场研究机构Baird分析称,汽车市场价值数万亿美元,是个“巨大的长期全球机遇”。在这个行业,硬件和软件变得越来越重要,而苹果在这方面有极大的优势。

从曝光的专利来看,苹果在智能驾驶、智能座舱、智能车身和智能体验等领域均有革新,而这些功能一旦在未来的苹果汽车上得以实现,一个全新的智能汽车将会出现。

迟到的“苹果牌”汽车,会如何重新定义汽车?

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苹果造车,激进与徘徊

苹果的造车故事,最早可以追溯到乔布斯时代。

2007年,初代iPhone横空出世,乔布斯将公司名称从 "Apple Computer" 改为 "Apple ",一家涵盖硬件、软件、数字发布等领域的高科技公司正式诞生。

iCar概念图(来源:Techprincess)

手机大获成功后,乔布斯开始将目光瞄准汽车。他不仅与时任大众集团CEO马丁·文德恩见面,讨论一款名为 “iCar”的产品,甚至在公开场合表示 "在不久的将来我们要打造一款汽车 "。

乔布斯认为 " 汽车有电池、发动机和机械结构,iPhone 上也有,它们甚至都有发动机 "。这被外界解读为苹果造车要走"软件+硬件 "相结合的道路。而这个最早由苹果提出的造车理念,最终却在特斯拉Model 3上得以实现。

不过,此后随着第二代iPhone的研发提上日程,以及2011年乔布斯的猝然离世,苹果汽车的造车计划被迫搁浅。

直到2013年,现任苹果CEO库克接过乔布斯的衣钵,正式宣布进军汽车领域,推出“iOS in the Car”计划。

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苹果CarPlay

次年年初,苹果将iOS in the Car正式更名为CarPlay(一款车载系统),并在同年的日内瓦车展上与奔驰、宝马、法拉利等车企展示了CarPlay的整合界面。

但Carplay毕竟只是一个车载多媒体娱乐系统,苹果公司不会仅止于提供软件。在推出CarPlay不久后,一个代号为“Project Titan”(泰坦计划)的项目在苹果公司内部秘密启动。苹果造车计划正式启动。

苹果的目标是要打造一款颠覆行业的汽车,就像当初设计Mac和iPhone一样从零开始,在产品设计、用途、技术等方面实现全方位的领先。

为了达成目标,苹果到处招兵买马,不仅在公司总部附近建立了一座汽车实验室,而且不断从谷歌、特斯拉、奔驰、福特等公司高薪挖人。

泰坦项目成立后的一年时间里,据Linkedln不完全统计,团队人数增至1200人,其中300多人来自特斯拉,170多人来自福特。

斯坦福大学机械工程教授克里斯·戈德斯甚至调侃:“你只要发现硅谷哪位与汽车相关的高管突然离职并去向不明,多半就是去了苹果。”

一切准备就绪后,苹果公司上马出征。但好景不长,苹果的造车计划再次遇到阻碍。

一方面,造车需要工厂,苹果曾寻求与宝马、奔驰、日产等车企合作,代工生产产品,但合作并未达成。

另一方面,苹果公司内部在产品技术路线上产生了分歧。

“优先造车”还是“优先开发软件”?实现完全自动驾驶还是初步实现半自动驾驶?这两个问题在内部一直没能形成共识。这直接导致支持整车制造的原泰坦计划负责人和大量研发人员离职,造车计划也被搁置。

2016年,前苹果高管鲍勃·曼斯菲尔德重新执掌泰坦计划,并将研发方向正式确定为自动驾驶软件平台的研发。

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搭载苹果自动驾驶系统的雷克萨斯(来源:MacRumors)

2017年4月,苹果拿到加州自动驾驶汽车测试的上路许可证。此后,库克也在接受采访时,首次公开表态苹果将专注于自动驾驶技术。

对于路线的选择,泰坦项目负责人鲍勃·曼斯菲尔德曾表示,在当时的条件下,想让苹果第一款车型直接上L4级别的自动驾驶系统几乎是不可能的。

但如今,新能源汽车行业早已不再是2014年苹果最初入场时的模样,特斯拉作为先行者,已经重新定义了智能汽车,蔚来、小鹏和理想也跑出了自己的技术路线,就连大众、丰田、奔驰这样的传统车企也在转型,向新能源狂奔。

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苹果牌汽车的四大猜想

苹果牌汽车何时问世,暂时还飘忽不定,但对于这样一家不断在科技创新的道路上出奇制胜的公司,它要造的汽车,还是会引发更多人的好奇心。

Apple car,到底长什么样子?它会搭载哪些黑科技?车内的交互会不会像我们操作 iPhone 一样顺滑,且用户体验极佳?

据统计,自2017年开始,苹果开始公开相关专利的申请,截止今年12月,苹果已获得与汽车相关的专利90多个,涉及自动驾驶、智能座舱、智能车身和智能体验等各个领域。其中一些最关键的技术和新奇好玩的智能体验,大家可以有所期待。

1、电池技术:堪比iPhone问世

据路透社报道称,苹果计划于2024年开始生产乘用车,可能会搭载苹果自研的具有突破性的电池技术。

据了解,苹果的单体电池技术,会让所有电芯直接融合到一起,从而消除传统电池组各个电芯之间存在的空间浪费,有望极大降低电池成本,同时增加车辆续航。

此外,在电池材料的选择上,苹果考虑使用磷酸铁锂,这也是目前国产特斯拉Model 3入门款电池所使用的材料,电池安全性更高。

知情人士对苹果电池技术的评论称:它处在下一代全新的水平,就像你头一次见到iPhone一样!

2、自动驾驶:或使用LiDAR激光雷达

据DigiTimes报道称,苹果正在与芯片制造商台积电合作共同研制自动驾驶芯片。

此外,在自动驾驶中至关重要的传感器方面,今年6月以来,苹果获得了3项激光雷达相关的专利。在苹果的专利中,LiDAR激光雷达不但可以用来识别和测距,在极暗光环境下还可探测在道路上出现的动物和行人。

在最拿手的智能设备上,苹果也与自动驾驶技术进行了结合。

2019年苹果公布的一项专利显示,在采用自动驾驶模式后,用户通过“安全带”就能在车内实现与他人交流。

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苹果汽车安全带可实现的功能(来源:Patently Apple)

具体怎么操作?

例如,触摸或用手势控制安全带上的感应设置,可以控制车辆,包括车窗高度、座位位置、多媒体播放器等等;安全带配备麦克风和扬声器,方便乘客通话;安全带上的传感器还能测量乘客的生命体征,包括心率、体温、血液酒精含量等等。甚至,苹果还想把安全气囊也塞到安全带内。

3、智能车身和座舱:极具人性化

在苹果公司公布的一项专利中,苹果公司对车门的铰链进行了重新设计,除了传统的开关门形式,车门还可以滑动形式打开,从而解决开门时碰到周围车辆的情况。

苹果还申请了多项汽车悬架的专利,车辆在检测当前道路状况后,会主动调节悬架,让车内乘员始终保持舒适状态。

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弹性保险杠(图源:Patently Apple)

此外,保险杆也做了改变。传统的保险杠是固定式,车辆发生碰撞时,会造成极大的冲击。苹果将保险杠加入了可伸缩功能,以减轻碰撞对车辆和人造成的伤害。

人性化还能多极致?苹果的专利设想中,车窗还能根据乘车人的需求调节颜色、反射率和透明度,可以保证车内隐私,也能调节车内的氛围。

4、智能体验:AR挡风玻璃

在碟中谍系列电影中,宝马概念车上的HUD(抬头显示屏)导航曾经惊艳了无数人,这个最早应用在战斗机上的辅助驾驶设备,近年来也开始在汽车上出现,目的是把时速、导航等重要的行车信息,投影到驾驶员前面的风挡上,让驾驶员不低头就能看清车辆状况。

不过目前绝大多数HUD投射的只是一块小小的屏幕,而不是投影在整个挡风玻璃上,也无法支持AR。

苹果AR挡风玻璃概念图(来源:Patently Apple)

苹果换了一个思路,把挡风玻璃当成一块“屏幕”。2018年,苹果曝光的一项专利显示,他们正在将AR通过类似HUD的方式应用到车辆当中。

简单来说,就是把汽车的挡风玻璃变成一个透明显示屏,这样AR-HUD结合地图导航,可以直接将目的地信息显示在风挡上,也可直观看到导航路线。此外,在行驶过程中,AR-HUD还可以显示两侧大楼的名字、周边车辆的车速、实时同步翻译路牌路标等。

在苹果的专利设想中,驾驶员甚至还能通过这块屏幕进行Facetime视频通话。截止目前,苹果一共获得了四项有关AR-HUD的专利。

写在最后

曾经有人问乔布斯,苹果最早发明了智能手机操作系统,但为什么还会出现谷歌的安卓呢?

乔布斯毫不客气地回答:让我们苹果的操作系统装在别人制造的垃圾手机上,简直是一种侮辱。

打造一流智能软硬件,让用户拥有极致体验,一直是苹果公司所追求的目标。

尽管以上我们提到的这些功能,现在的技术条件下还不是很成熟,但,随着技术的进步,这些炫酷的功能出现在苹果汽车上也并非不可能。

一旦实现,智能汽车,或许将会被再次定义。

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