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vivo的技术“灯塔”

创业邦 2021-08-31 18:11

编者按:本文来自微信公众号创业邦原创,未经创业邦经授权禁止转载,图源:摄图网。

8月10日晚,小米秋季发布会上的雷军因为高调且煽情的演讲再度刷屏。雷军细数过往,总结了自小米上市以来遭受的种种质疑。

而这场演讲的背景更在于小米能够成功逆袭:随后的两年时间里,由于芯片禁令华为终端业务全线收缩,小米加速出海成功抢占空白市场。在手机+IoT战略驱动下,小米二季度以1270万台的出货量登顶欧洲市场,并在22个国家和地区市场占有率排名第一。

但在中国市场,小米却结结实实地输给了vivo。来自IDC、CounterPoint等多家权威机构的数据显示,vivo今年已经连续两个季度国内市场份额稳居第一。

与小米和雷军的高调相比,vivo沉稳且低调,这家公司更倾向于将精力放在产品规划和技术创新上以图更好地满足消费者需求。

为影像造颗芯

“我们马上有一款芯片要发布,这款芯片就是V1,主要聚焦在影像赛道上。”8月27日,vivo执行副总裁胡柏山对近期网传vivo自研芯片一事,给予正式回应。而这款由vivo自主研发的第一颗专业影像芯片也将于9月9日发布的旗舰新品X70系列首发搭载。

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vivo执行副总裁胡柏山

胡柏山和媒体的科技创新沟通会,始于2018年,并逐渐演变成vivo面向外界的真心话大冒险时刻。但他上一次出现在媒体面前,还是2019年的9月,这一晃快两年了。

在此次沟通会上,胡柏山也首次对外披露了vivo的芯片战略。未来,vivo的芯片布局将主要围绕四个长赛道展开,这四个长赛道分别是设计、影像、系统和性能。胡柏山表示,只有在核心赛道上有强烈的定制化芯片需求,且市场上的芯片无法满足vivo的产品规划以及技术规划时,才会考虑与合作伙伴共同固化IP。

策略上,vivo会将资源重点投向消费者认知需求转化以及核心算法IP上,而不会做流片,即不涉及芯片生产制造。

不自己做流片,是vivo芯片策略的边界,将资源重点建立在消费认知需求的转化以及核心的算法IP上,在架构上联合供应链确认加工,vivo与始终奉行与合作伙伴互信共赢的原则。

在胡柏山看来,只要行业有的,能提供成熟解决方案的,原则上vivo都不会去自己做,vivo要做的是这个行业内没有别人做起来的。

历时24个月,投入超过 300 人的研发团队,vivo自主研发芯片并不是为了芯片本身,而是为了对影像性能的极致追求。在vivo看来,自己最大的优势是距离消费者更近,通过洞察消费者在影像上的需求,并将其转换成核心算法,将芯片作为硬件载体,转化为影像处理系统反馈给消费者。

为了实现夜景视频的清晰拍摄,“V1”针对高速数据处理的针对性优化设计,让极其复杂的多个计算成像算法,在低功耗下并发实时处理,变为了可能。让夜景在“V1”的注视下,可以一目了然,而这只是“V1”成功实现的场景拍摄之一。

经过过去几年用户动态和技术动态的研究,vivo也将自己的长赛道做了梳理,总结起来未来要发力的长赛道有4条:设计(包括外观、交互等)、影像(拍摄、视频等)、系统(包含底层系统和AI技术使用等)、性能(游戏等场景)。

设计、影像、系统、性能,通过这4条长赛道的长期坚持与创新,vivo也将在同质化竞争日益严峻的手机行业筑起属于自己的差异化护城河。

一步一个脚印

中国手机市场似乎从来没有过赢家通吃的稳定局面。

2013年,苹果、三星、索尼、LG等外资势力强势介入,国产手机方兴未艾,“中华酷联”崭露锋芒。但是当阿里公布2015年双十一手机销售战报的那一刻起,也宣告着“中华酷联”的解体,国产手机的格局进入以华为、奇酷、小米、魅族为代表的“花旗小妹”时代。

依赖独特的经销体系,通过农村包围城市的品牌建设道路,OV积累起高额利润之后反向补贴品牌和推广的打法将中国手机厂商格局拉入“华米OV”时代并维持很长时间。

手机行业的竞争格局依旧风云变幻,在这个过程中vivo的品牌形象因为不断融入科技元素也在悄然变化。在对科技的探索中,vivo的品牌战略也在逐渐清晰,经过一年多的梳理,目前旗下已形成三大终端品牌,分别是主张人文之悦的vivo品牌,主张探索之悦的iQOO品牌,主张成就之悦的NEX品牌。

在vivo品牌总经理贾净东看来,建立品牌的过程,其实就是把品牌塑造成人。vivo人文之悦的品牌主张是希望让产品饱含科技的力量、人性的善意、艺术的美感,让更多人享受创造的乐趣,希望让消费者感知到vivo是一个有人情味、人文美、简单、领先的品牌。

从明星代言、综艺冠名的固有认知到首发屏幕指纹技术、升降摄像头、真·全面屏和双屏形态探索,再到 5G 落地商用、一体化无按键机身和首发瀑布屏,因为NEX的出现消费者清晰看到这个国民度极高的品牌正沿着技术变革的方向不断探索。

然而一年多的时间里NEX并未迎来迭代和更新,并非因为vivo没有找到新的超前技术,而是这家以消费者体验为核心的手机公司内部做了品牌和产品战略的重新梳理。

“NEX为什么一年多没有更新,是因为原来在vivo旗下的定位更多的是偏科技探索这个方向,重新调整了品牌战略以后,使所承担的使命有了巨大的变化。重新调整了NEX的品牌战略以后,就意味着要根据新的品牌战略重新梳理产品战略,产品战略清晰了以后再去定义新的NEX产品本身,所以从步骤和节奏来讲,一年半的重新梳理的时间是差不多。”胡柏山对此表示。

NEX的迭代速度并未超过胡柏山的预期,vivo对NEX的追求是一年一迭代,或者一年多迭代。早在2018年胡柏山就告诉媒体:“NEX代表我们探索、科技创新的精神,如果找不到能够很好打动消费者的创新点,NEX就不出。”

谈及到时下火热的屏下摄像头技术,胡柏山表示:“既不是影像的长赛道上,也不是其他的三条长赛道上,它满足的是一个过去全面屏的需求。它不像屏幕指纹这个短赛道,可以大幅度改善消费者体验,并且用了以后还可以持续用。所以这个策略上我们没必要去催熟它,而且从原理角度来说也催不熟所以我们现在技术常态还是没有变的,依旧是影像、设计、系统、性能这四条长赛道。”

屏下摄像头更像是曾经为全面屏提供的升降摄像头解决方案,在vivo看来这只是一个短赛道,并不具有迭代性。在产品策略的推进上vivo依旧坚持着自己独有的节奏,并保证不被竞争对手打乱,因为vivo已经看向了更远的未来。

望向36个月

凭借对科技领域的极致探索,vivo已经实现了12个月内产品规划和实现的成熟与顺畅。为了找到能真正震撼到消费者的关键技术,vivo已经将技术规划放眼到36个月以上。

这个中国市场如今的王者将自己的成功进行总结,形成独特的“产品铁三角”。为服务12-36个月的产品规划和实现,从品牌战略到产品战略到产品规划到技术规划,vivo要求内部先实现品牌战略和产品战略的握手,再强化产品规划和技术规划的握手,以铁三角(产品规划、技术规划、技术预研)的形式展开。

“技术预研之后其实就是向产品转化,目前定了36个月,就是一年以上三年之内的事情,然后三年以上的活动就放在vivo中央研究院,他们主要看三年也就是36个月以内的,3年其实就是6代技术或者6代产品。”胡柏山表示。

另据胡柏山透露,从人力资源HR的角度来说,vivo的铁三角未来至少要达到40%的研发系统占比,设计、影像、系统、性能,每条长赛道都会有一个铁三角。

vivo的产品铁三角并非建立在空谈之上,而是有实实在在的技术灯塔作指引。目前vivo旗下已成立中央研究院,给产品规划和技术规划树立灯塔,致力于新产品形态跟踪研究、国内外行业前沿技术扫描、芯片等领域的技术布局等。

为了点亮技术灯塔,vivo积极发展本地人才资源,布局了全球化研发网络,目前已覆盖深圳、东莞、南京、北京、杭州、上海、西安、台北、日本东京以及美国圣地亚哥10个城市,范围包括5G通信、人工智能、工业设计、影像技术等众多个人消费电子产品和服务的前沿领域。此外,还有分布在中国、印度、印度尼西亚、孟加拉国、巴基斯坦和土耳其的7个全球智能制造中心。

以极致的影像追求为例,vivo先后在深圳、台北、东京、圣地亚哥等全球多个国家和地区建立了7个影像研发中心,影像及相关领域的团队规模已经超1000人。已承担包括光学、算法、硬件、认知等不同方向的技术研发工作,并结合当地人力、技术、供应链资源,不断强化vivo在影像领域的表现。

携手蔡司,是vivo奉行互利共赢原则,追求长期主义的另一案例。在短期的产品研发线上,vivo和蔡司通过技术的评审、技术指导和技术认证进而实现产品影像性能的提升。移动影像不同于传统影像,经验不可直接复制,更需要共同发起中长期技术规划。

在双方共同意志的推动下,属于蔡司和vivo的联合实验室成立了,在这个实验室里汇集了双方的大量专家,既有vivo在移动影像方面的专家,也有德国很多光学的科学家。和蔡司一起把饱含科技力量,有人性善意、艺术美感的影像体验放入移动手机行业,这是vivo选择蔡司的重要初衷。

“我们做事也不是说非得要搞得很着急,没必要,能力其实都是一步一步来的,包括你到底要做什么,长远怎么发展,这个认知其实也是一步一步建立起来的。”胡柏山表示。

为了走得更远,vivo当下比竞争对手更稳。

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