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3位青年的创业逆袭之路,「优时小车」现如今为何屡屡被投?

王志臣 2021-09-06 08:00

近日,北京合生汇商场出现了一批叫卖吆喝的自动驾驶广告售货车,吸引了很多年轻消费者的注意力。小车在售卖产品的同时,还会向地面投放部分商家的广告。同样是发传单、打广告、推销产品的工作,被这些小车干得有声有色,逛商场的人们不仅没有绕道躲开,反而都凑上前去忍不住多看几眼。

这是林锫森的第二次创业项目,2017年末林锫森关闭了美国的外卖平台项目回国创业,在2018年3月创立了优时小车,同年5月,公司创立两个月的时间,优时小车就收到了第一笔种子轮资金,开了一个好头。

配送场景,实践难行

林锫森谈到当初种子轮融资的时候格外坦然,“当时,我们的小车原型机很粗糙,投资人过来尽调时,时不时还会发生出乎意料的小故障。有一次小车走到一半,其中一个轮子脱落了,我从口袋里掏出一把螺丝刀,把轮子拧回去,小车也就跟没事似的继续接着跑。投资人感叹,你口袋里居然还藏有这东西,后来这位投资人领投了优时小车的种子轮。”

彼时,获种子轮投资的优时小车团队专注于最后一公里的配送场景,其创始团队CEO林锫森、COO黄海琴、 CTO 蒋博、都擅长产品的开发,历经四个月,使「优时小车」拥有了50公斤的负载能力,具备10小时续航、可爬45度斜坡、攀越10厘米的台阶。

就在创始团队认为研发创造出来了一个颠覆物流配送的新物种时,项目在推进过程中,落地难题却接踵而来。

“最后一公里的配送场景中,需要小车送货上门,这就需要其能通过小区门禁、楼宇大门、电梯等环节才能把货送到用户面前。这过程中涉及到的不只是自动驾驶技术,还需与门禁、梯控系统打通,以及获得开放道路的使用权,需要与多方部门配合协商。”林锫森告诉创业邦,虽有很多外卖平台对最后一公里的配送场景兴趣浓厚,却也因这些基础设施系统未开放而停留在区域式的测试阶段。

资本寒冬的到来“活下去”成了公司的当务之急

最后一公里的配送场景无疑是一个巨大的未来市场,但短期内却还未具备能让「优时小车」快速起规模的商业环境,这让作为技术提供商的优时小车团队颇为被动。伴随着2019年冬天的到来,资本寒冬也悄然来临。凛冽的资本寒冬中,投资机构与往年不一样,观望项目的多,出手的少。

刚成立快满1年的优时小车,产品才刚成型,接了几个客户订单。但现金流并不足以支撑公司的日常研发支出。此时的「优时小车」也需要一笔新的天使轮投资。但早期项目的优时小车订单不多、现金流匮乏、还遇上资本寒冬,让融资处境雪上加霜。融资不顺的局势持续到了2019年的夏天,此时优时小车账面上仅有10万元,三位创始人为了节省开支已经半年没有拿过工资了。如何让公司活下去,成为了三位创始人的当务之急。

最惨时靠卖饮料度日的“副业”,打开了更大的市场

就在三位创始人愁眉不展时,恰好北京五棵松将在两周后会有一场大型车展。林锫森想着如果能让小车在车展上跑起来,卖些饮料矿泉水,还能赚点小钱。于是,市场人员联系了车展举办方,并获取了小车在车展的投放权。团队把小车本来一体的箱子分隔成16个独立上锁的小格子,每个小格子放一瓶饮料,让用户自己扫码、支付、解锁、取走。因时间紧迫,技术人员用了一个周末的时间开发出了一个极为简单的小程序,只有扫码、选择格子、和支付开锁功能。

市场人员联系上国内知名品牌统一企业,统一企业对优时小车要去车展卖饮料的想法十分感兴趣,于是慷慨赠予了优时小车100箱新上市的茶里王。“我们当时纯粹只想把这当成副业来做,并不觉得这能是什么好点子。”林锫森告诉创业邦。

车展开始后,人流量逐渐增大,很多参观者注意到了这个叫卖的小车,纷纷围绕着优时小车,扫码买饮料。1小时内就卖出了40瓶,平均几分钟就卖出1个小格子。团队成员从后台看到用户扫码的推送通知,每隔几分钟就有一笔交易。

如果每天都有车展,小车这么卖饮料,一台一个月能挣3万多。可惜的是,车展结束后,优时小车又被打回原形。

虽然车展卖饮料的尝试,没成为优时小车可持续的盈利模式,但小车卖饮料的视频吸引了一家坐落在北京银座的网红奶茶品牌店长,并且决定把他们家的奶茶放到优时小车里卖。

为了测试这脑洞大开的场景,林锫森和团队成员特地把小车的内部空间改造成比较大的格子,每个大格子能装下市面上最大杯的奶茶。测试当天,随着“现做奶茶,扫码就能买”小车清脆的语音,车内的奶茶很快全部售空。

测试场景可落地后,团队开始大刀阔斧地改造小车,并且很快签下了20多家奶茶品牌。

有了新场景和订单突破的优时小车,于2019年8月获得了英诺天使和驰星创投的千万元天使轮融资,从资本寒冬中活了过来。资金到账后,「优时小车」很快成了这新赛道中的破局者。

自动驾驶跨越广告新零售场景充分解决门店近场营销痛点

团队找到商业化方向后,开始了逆袭之路,从无人配送小车转做广告售货小车。

通过长时间与门店客户交谈中,林锫森发现线下门店存在两大痛点:1.顾客不进店就没有生意;2.顾客就在店外,如何有效触达?

传统线下广告为门店客户提供的解决方案还停留在80年代的电视机广播方式。门店通过平面广告宣传,首先无法跟踪广告的实际转化效果,无从了解其广告转化率;其次,平面广告目前只是达到曝光,并没和支付打通。所以,用户看到广告后,缺少了一个支付环节能让广告直接形成交易和转化。

而优时小车恰恰能通过自动驾驶把广告和商品带到附近人多的地方,应用计算机视觉以及微信扫码跟踪广告的实际用户转化效果,并且打通了扫码到支付的即时消费场景。

聚焦商场的场景后,优时团队还根据不同商家的需求迭代产品。为了能更好地服务奶茶和餐饮品牌,优时小车增加了制冷制热功能,以及一个42寸的投影广告,能把门店品牌、产品和广告带到附近人多的地方。

传统的商家在做近场营销时,往往是派一到两位员工在商场内分发传单,一是商场内用户会躲避传单,从本能意识上排斥此类方式;二是没有任何好的方法能让用户与门店产生互动、留存用户数据。

优时小车取代了近场营销的平面广告,通过自动驾驶近距离接触客群,首先打破了人们对于派发传单的抵触心理,再加上小车的卖萌技术,使路人产生兴趣扫码了解门店活动,产生用户数据留存,也使门店广告转化率有明显量化数据可查。同时小车利用投影投放广告,可供商家随时更新广告内容。迭代后的优时小车,不仅能售卖实物产品,门店商家还可在小程序上售卖代金券、到店套餐、排队取号、跳转第三方平台下单等功能。

“小车作为门店延长线的一个触角,能把商品和广告带到附近人多的地方,提高门店曝光量,同时也可以产生店外的额外营收,这是我们认为低速自动驾驶带给线下实体店最大的一个价值转化。”林锫森告诉创业邦。

利用计算机视觉技术壁垒降本增效,5个月内斩获120家商场合作

在线下门店的场景中,最大的挑战在于成本与技术的要求。线下门店对成本敏感,价格高昂的16线激光雷达无人车方案很难渗透到大街小巷的中小型门店。林锫森告诉创业邦,国内虽有一些室内服务型机器人,但大多数都是通用天花板的光标定位,或是通过单线激光雷达定位,无法满足宽阔环境的商场内外的构图与定位。

优时小车自主研发的计算机视觉方案,以低成本优势取代多线激光雷达在小车落地上发挥出特长。优时小车能在大型商场、室外商圈、步行街等复杂环境实现高精构图与定位。优时小车可以更低的价格优势渗透到中小型线下门店的场景,从而避开与巨头的直接竞争,让线下中小型企业也能用上新科技多赚钱。

优时小车帮助商场门店从多方位解决不同痛点,截至2021年8月,优时小车已和北京120多家商场取得合作,比如北京朝阳合生汇、朝阳大悦城、长楹天街、上品+、悦茂、枫蓝国际、新世界百货,还和众多餐厅和奶茶品牌如广府鹅夫人、失重餐厅、鹿角巷、快乐柠檬、本宫的茶、四云奶盖贡茶等品牌合作。

基于优时小车的多场景、技术驱动的成本优势,2020年10月,其又获得了由Kuroneko Innovation Fund (Global Brain 运营)、英诺天使、驰星创投、平阳复辉、PNP 中国投资的数千万人民币A轮融资。据透露,优时小车将于近期开启新一轮融资,资金将用于市场扩张,布局北上广深等一线城市商城。

本文文章头图及插图来源于优时小车,经授权使用。本文为创业邦原创,未经授权不得转载,否则创业邦将保留向其追究法律责任的权利。如需转载或有任何疑问,请联系editor@cyzone.cn。


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