被谷歌6亿美元收购后,他又干出一家“AI+游戏”明星公司,微软、迪斯尼、英特尔抢着送钱

2023-08-23
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最近融资:|2016-01-06
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日前,“AI+游戏”头部初创公司Inworld AI宣布获得5000万美元(约 3.5 亿元)A+轮融资。本轮融资由光速创投、斯坦福大学、First Spark(由谷歌前 CEO Eric Schmidt 、三星 Next 、LG风险投资联合创立)及现有投资者共同参与。

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来源丨快鲤鱼(ID:akuailiyu)

作者丨巴里

编辑丨信陵

题图丨Inworld AI

仅靠说几句话,用户就能用AI大模型快速生成一个有“灵魂”的NPC角色,在如今已经成为现实。

日前,“AI+游戏”头部初创公司Inworld AI宣布获得5000万美元(约 3.5 亿元)A+轮融资。本轮融资由光速创投、斯坦福大学、First Spark(由谷歌前 CEO Eric Schmidt 、三星 Next 、LG风险投资联合创立)及现有投资者共同参与。

值得注意的是,这家位于美国硅谷成立仅两年的公司,团队人数70人,在此前的几轮融资中,微软、迪士尼、Meta、英特尔等大牌机构都在其中。

与ChatGPT聚焦在文本领域不同,Inworld AI的生成式AI平台聚焦在游戏领域。用户通过文本就可以快速开发适用于3D、策略、2D等游戏的NPC。这些角色具备记忆、人物背景、情绪、情商、执行力、肢体语言等拟人化特征,可增强游戏的可玩性和开发效率。

截至目前,Inworld AI获得的融资总额超过1亿美元,公司估值也已经达到5亿美元。Inworld AI宣称,借助这笔融资,其成为了AI+游戏领域资金最充足的初创公司。

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被谷歌6.25亿美元收购后,

他又干出AI+游戏明星公司

那么,这家初创公司到底什么来头,为什么能获得众多大牌机构的投资?

Inworld AI两位创始人Ilya Gelfenbeyn(CEO) 和 Kylan Gibbs(CPO,首席产品官)都曾有谷歌的工作经历。

与已经贵为独角兽的机器学习平台Weights&Biases创始人Lukas Biewald相似,在创办Inworld AI之前,Ilya Gelfenbeyn曾在2010年创办了一家名为 Speaktoit的公司。

当时,Ilya开发了名为“Assiastant”的助手,同时在iOS和Windows Phone上线,Assistant可以通过自然语言处理和语音识别与用户进行交互,并能够进行对话。与当时的苹果Siri不同,Assistant可以定制卡通头像,这也为今天Inworld AI专注于智能NPC赛道埋下了伏笔。

2012年-2014年, Speaktoit先后获得了来自英特尔、摩托罗拉以及Plug and Play的投资,随后还向第三方开发者推出了api.ai(支持Assistant的语音引擎)。

随后,公司在2016年公司被谷歌以6.25亿美元收购,api.ai也被谷歌更名为 Diaglog flow,成为了今天Google Cloud的一部分。

Ilya本人也一同加入了谷歌,成为了Diaglog flow产品负责人,协助开发智能语音工具。Kylan在创办Inworld AI之前曾担任斯坦福的客座讲师,更早之前曾在DeepMind负责开发对话式生成式AI工具。

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几年后,他们决定继续创业,但这次的核心目标是将AI技术带入游戏。

他们发现,语音、文本等单一应用的生成式AI市场已被Open AI、谷歌等大企业掌握,但很少有平台能同时做到文本、声音及图片的生成,这也是此次创业试图要做的事情。

“如果要打造沉浸式虚拟现实,那么你会希望所有可交互的事物和角色都像现实世界那样更具真实感。我们就是想创建一种工具,使所有创作者和游戏设计师能够在虚拟世界建立更加吸引人的角色。”

Ilya指出,但当玩家与NPC互动一段时间后,NPC就会因数据不足开始重复对话。即便引入AI大模型后,NPC角色虽然有了更多对话的可能性,但肢体移动、语气也要有相应的表现,NPC才能更流畅自然地与用户对话。

考虑到这一局限性,类似聊天机器人的对话式AI只是inworld角色引擎的一部分,Inworld AI通过多个大模型、音频模型以及30多个机器学习模型,打造了一个多模态开发引擎Character Engine,可开发出个性、情感、多元化语音、执行力、高情商的NPC角色。

为此,Ilya甚至还拉来了因《黑客帝国》而获得奥斯卡最佳视觉效果奖的约翰·盖塔(John Gaeta)担任Inworld AI的首席创意官。

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并且,值得一提的是用户在Inworld AI的虚拟角色开发平台上创建一个虚拟人,整个开发无需任何代码,输入自然语言文本就能快速创建。

例如,首先需要用几句话设定好虚拟角色的身份,并调整角色的个性组合,然后可以通过设置关键词来决定该虚拟角色的生活状态、动机、情绪等等,当然也可以设置具体问题进行固定对话。

用户创建完理想的虚拟角色后,便可放入不同游戏的虚拟空间,因为角色是自己创造,所以会享有不同乐趣,支持的游戏引擎有Unity、Unreal以及ode.js SDK等。

总之,Inworld AI强大之处就在于能够让文本、声音及图片成为相互训练的数据。例如,当NPC说讲述一段神秘故事的同时,图片模块与声音模块也会配合营造出神秘的氛围感。

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大厂纷纷入局,

算力成本或成商业化挑战

虽然仅成立两年,Inworld AI已经开始了商业化落地。融资公布当天,Inworld AI还宣布其角色引擎将成为开源项目。

此前,Mod制作者Bloc将Inworld AI技术整合到了《骑马与砍杀2:领主》MOD中。后来,他使用Inworld AI制作了一个《上古卷轴5:天际》Mod,如今他还发布了一个《GTA5》的Mod,加入了AI NPC。

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目前,Inworld AI正在与网易游戏、LG U+、GTA5、Niantic等游戏开发商合作。网易游戏旗下Team Miaozi成为了首个采用Inworld AI技术的游戏工作室。Miaozi则正在将Inworld AI技术应用于其俯视角动作/射击/基地建设/角色扮演游戏《Cygnus Enterprises》中,该游戏于去年年底登陆了Steam抢先体验。

在游戏开发公司,传统的NPC生产模式需要由大量人工生成,时间和精力主要都耗费在了情节设定、撰写对话、构建形象上。

但这也是必不可少的工作,一款大型RPG游戏中,需要无数个NPC支撑起复杂的剧情,其完善程度直接关乎用户体验和玩家留存度。

例如,《荒野大镖客2》中有超过1000个NPC角色,每个NPC都有自己的歌手、美术作者和配音演员,分布在6个章节的100多个任务中,研发成本接近5亿美元、耗时8年。

而如今借助AI大模型,不仅可以帮助游戏开发商大幅提高NPC生产效率,还可以创造出有“灵魂”的NPC,增强用户的可玩性和用户体验。

英伟达、网易、完美世界等巨头也在纷纷入局智能NPC这一新兴赛道。

5月29日,英伟达官网宣布将提供定制AI模型代工服务——Avatar Cloud Engine (ACE)for Games。开发者可以使用该服务在其软件和游戏中搭建和部署定制化的语音、对话和动画AI模型。英伟达称,该服务通过AI驱动的自然语言交互为NPC带来智能,从而改变游戏。

游戏公司方面,2023年2月,网易《逆水寒》手游已官宣实装国内首个“游戏GPT”,其游戏内的智能NPC系统完全由AI驱动。

完美世界也成立了AI研发中心,并已将AI相关技术应用于游戏中的智能NPC、场景建模、AI绘画、AI剧情、AI配音等方面,《神魔大陆2》将落地智能NPC等。

华西证券表示,AI+NPC此前已有网易、完美世界等大厂尝试,英伟达推出标准化产品后,新玩法有望在技术推动下实现大面积快速落地。中航证券也表示,基于AI的更智能化NPC、更人性化对话系统或将大幅提升玩家体验及游戏社交属性,有望驱动用户数、付费率、客单价提升。

不过,AI大模型想要在游戏领域大规模落地,还需要解决昂贵的算力成本。

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图源:启明创投

启明创投曾对娱乐场景的AI算力成本进行过估算,以聊天机器人为代表的娱乐场景具有高频、短输入的特点。假设用户日均请求100次,每次50token,那么千万DAU时,每日的算力成本需达到17.5万美元。对于一款千万级DAU的游戏来说,其单日的算力成本可能还要翻上数倍。

可以说,在初期,这些巨额成本可能是阻碍智能NPC普及的重要原因。

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