神秘的东方信仰:乔布斯找寻自我,硅谷科技大佬沉迷《道德经》|海外头条

若卡 2020-11-17 13:40

创业邦

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编者按:本文为创业邦原创,作者若卡未经授权不得转载。

硅谷是当代西方物质文明的象征,但有一点很有趣,硅谷的很多企业家都非常痴迷东方的信仰和哲学。

最著名的例子是史蒂夫•乔布斯(Steve Jobs)。他曾在印度流浪,试图找到精神导师和“自我”。

本期推介medium网站的文章《科技大佬对道家思想的热爱是怎么回事?》(What’s up with Tech’s Love of Daoism?),作者Jacob Kozhipatt为我们解释了这一现象。

佛教是一种反对世俗和财产的宗教,在硅谷这个为现代资本主义提供动力的地方,信奉佛教是有些讽刺意味的。

因此,更吸引人的是科技从业者对道教的热爱。

推特的CEO杰克•多尔西(Jack Dorsey) 称《道德经》是他最珍贵的财产,而把《道德经》运用得最多的硅谷人物是维塔利克·布特林(Vitalek Buterin)。

布特林是以太坊的创始人,可能是目前加密货币领域最有成就的。

布特林将东方信仰作为他的主要宗教信仰,并在推特上积极引用《道德经》作者老子的诗句,用来回答各种各样的问题。

事实上,以太坊创始人最大的失败是一个名为去中心化自治组织的项目,布特林早期采用的众筹策略曾被黑客入侵。

这是加密货币历史上最大的危机之一,而该项目的缩写就是“DAO”。

所以问题就来了,为什么他们信仰道教比其他信仰更令人困惑呢?这与信仰自由派对东方灵性的兴趣有何不同?

作者认为,《道德经》的哲学思想其实和这些从事技术行业的亿万富翁之间有着不小的分歧。

道家思想是中国最重要的信仰体系之一,与儒家思想一样是对中国起到深远影响的信仰体系。

虽然《道德经》是多尔西“最喜爱的书”,但对大多数美国人而言这被认为是迄今为止最神秘的文本之一。

与佛教很像,道教也不高度赞扬世俗的成功,对财富、名望、地位等事物持有怀疑态度。

作者表示自己读过许多不同的哲学书籍,但没有一本像《道德经》一样打动他。

而当这本书与科技创新联系在一起,《道德经》为这些热爱它的技术梦想家们提供了一个有趣的难题。

比如,《道德经》提到回归本源即是静止,不能够只知创新而不识恒久的力量等等,这与商业上的很多信条都很矛盾,尤其是像在硅谷这样强调科技创新的地方。

对于这个现象,作者有一些猜测。

一种猜测是,这些科技大佬们完全同意《道德经》的说法,也认为创新不好,但他们却一直在做创新——当然这是不太可能的。

另一种猜测是,他们不同意这一特定的说法,但在《道德经》的其余部分找到了美。甚至他们都无法真正理解这些文字,只是专注于他们喜欢的部分。

当然第二种猜测比较有可能,就像几乎所有有宗教信仰的人一样,人们选择过滤掉个人不同意的地方,只看到自己喜欢的部分。

可是,当你完整读完《道德经》时,你会对人所造就的一切感受到一种巨大的恐惧。

比如“道不可言,言而非也”,就暗示语言本身有内在的局限,人在用语言表达的时候总是会加上自己的主观思想,从而不能传达真正的意义。

推特CEO多尔西显然并不在意老子对推特和它的字符限制会怎么说。

另外,《道德经》对人类发明的价值提出了质疑。

实际上,它把促进社会进步的观念看作是圣经中的巴通塔——人类傲慢的标志。

而这些科技巨头的精神就是创造更多的技术、打造一个更复杂的世界,与这种哲学思想格格不入。

作者的核心结论是,不能割裂地去寻找硅谷大佬和哲学思想的相似之处。

事实上,当我们大多数人还在试图“弄清楚自己”或学习如何管理自己的个人财务时,对于杰克·多尔西或维塔利克·布特林这样的人,在相对年轻的年龄,他们的任务已经是与数以百万计的利益相关者一起运营数十亿美元的业务。

想象一下,在你25岁的时候,凭借着一个个全新的想法,就创造了数十亿美元的收入,被成千上万的员工依赖着,这感觉有多奇怪。

也许当你处在那种情况下,任何指向人类历史的广博和深远的哲学,都会更向内地吸引到你。

就像中国首富、阿里巴巴创始人马云一样,众所周知,马云一直认可着道家思想,甚至会随身携带《道德经》。

但他们从来没有停下创新和推动社会变革的脚步。

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