苹果汽车:更高级还是更接地气?|海外头条

若卡 2021-01-26 15:34

创业邦

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编者按:

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有关苹果汽车的传言最早出现在2014年底。

从那时起,每一年都会有新的传言出现。

而最新的说法是,韩国公司现代起亚将成为其制造合作伙伴,双方将在2022年或2024年推出原型车,并在2026年或2028年投产。

本期推介Monday Note的文章《苹果汽车:这次是真的吗?》(Apple Car: For Real This time?),作者Jean-Louis Gassée分析了苹果入局的重大意义。

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作者表示,苹果在其园区和硅谷其他地方正在进行一个或多个汽车项目的大规模开发工作,该公司正在从特斯拉和其他汽车行业领导者那里聘请专家。

这么多时间和金钱的投入只意味着一件事:苹果汽车的到来越来越近了。

苹果公司庞大的研发预算——2020年为187.5亿美元,比通用和福特加起来还要多。

这样的预算支持使得苹果能够开展很多项目,然后只推出那些真正有希望的项目。

而且,该公司从来不通过发布原型机来缓解疑虑或在竞争中抢占先机,总是很稳。

5年来一直有分析师坚称苹果会推出一款神奇的电视机,但直到现在也没有看到一点影子。苹果汽车的传言与这类似。

不同的是,苹果开始认真对待汽车,是因为与电视机相比,汽车有更多的地方可以添加硬件和软件功能,比电视机有着更多的附加价值。

特斯拉已经做到了这一点,它将本土硬件和软件整合在一起,给德国汽车业带来了良好的收益。

为了竞争,苹果汽车必须成为更好的特斯拉,比如能解决掉特斯拉在产品交付方面的缺陷、软件漏洞等问题。

苹果当然可以在斯图加特、慕尼黑、东京或底特律制造零部件,然后在韩国或乔治亚州的工厂完成组装,但这样做值得吗?它是否符合公司的利润状况?

显而易见,销售和服务1000美元的iPhone或2000至5000美元的电脑是一回事,销售和服务新能源汽车又是另外一回事。

现有的苹果商店无法诊断和修复复杂的、受到严格监管的产品,它需要完全不同的设施,不同的员工和不同的文化。

不过从理论上讲,对于像苹果这样不缺钱、技术能力强、有耐心、纪律严格的公司来说,这并不是不可能的。

此前以为摩根大通的分析师提到,汽车行业的潜在市场总额接近2.5万亿美元,而智能手机市场只有4200亿美元。

因此,作者推断苹果可能会采取争取少数市场份额、但获得大部分利润的做法,就像它在“较小”的智能手机领域所做的那样。

除此之外,还存在另一个问题。

汽车行业存在的时间很久了,根深蒂固,难以渗透,而智能手机领域在iPhone突然出现时仍然非常年轻。

在《汽车行业指南》(Guide to Automotive Industry)一书中,针对汽车行业有一些有趣的预判。

作者提到,在未来,要么汽车数量将是现在的两倍,要么价格将是现在的两倍,要么利润将是现在的两倍。而这一切很快就会发生。

但是,这与现实相悖。

我们不能有两倍的车,因为没有地方停车,交通拥堵不堪压力。

除非社会财富翻倍,否则价格不能翻倍,没人买得起。

除非车企削弱竞争力量,改变生产体系,否则无法使利润翻倍。

人们现在只是希望,在这个困境中,苹果的加入能带来不一样的变化。

比如,作者举例称,现代汽车的制造要求是为了满足1000英里行程的条件,但大部分人们日常出行所用都远低于这一行程数。

因此,苹果或许会努力开拓微型移动车辆领域,“为了方便,而不是为了远行”。

这样的话,苹果不是为了创造出更好的特斯拉,而会是完全不同的产品。

比如雷诺(Renault)的双座Twizy四轮车就像是微型汽车的概念版,价格大约是1万美元。

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想象一下,资金充足的苹果在进入交通和个人移动领域时,能够对这样的微型汽车做出什么颠覆性的创造。

不过,不论是哪种方向,苹果都能为现在变得没那么热烈的汽车市场带来冲击。

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