三位印度青年,做了一个AI漫画平台,让漫画日更变为可能

2023-12-08
经纬印度领投,大幅缩减漫画创作时间。

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来源丨快鲤鱼(ID:akuailiyu)

作者丨李霜霜

编辑丨海腰

近日,AI漫画生成的公司Dashtoon宣布,已完成500万美元种子轮融资,Matrix Partners India和Stellaris Venture Partners领投,天使投资者参与,其中包含Pocket FM三位创始人。(关于Pocket FM,详见“印度支付宝”员工创立“印度喜马拉雅”,年入过亿美元

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Dashtoon是一家人工智能文生漫画的初创公司,将创作者从素描、构图、上色、选文字的复杂流程中解放出来,在Dashtoon Studio中使用智能AI功能编辑输出,提升技术和创意的协同作用。

Dashtoon称,创作者过去需要40到50小时一话的工作,现在只需5到6小时即可完成。此外,Dashtoon提供 Comic Reader平台用以作品发布。

Dashtoon由Sanidhya Narain、Lalith Gudipati和Soumyadeep Mukherjee于 2022年12月创立,前两者曾是印度音频娱乐公司Pocket FM的创始团队成员。目前团队共有14名正职员工,他们计划在今年将团队扩展到约40人。

Dashtoon首席技术官兼联合创始人Soumyadeep向Tech Funding News表明愿景:“借助Dashtoon Studio,创作者无论技术水平如何,都可以创作数字漫画。”

图片让漫画日更成为可能

Matrix Partner India的总经理Aakash Kumar表示:“未来几年,内容业务将经历许多转型,其中最重要的是创作大众化。”

在AIGC已走入文生图阶段后,AI工具如Midjourney、Stable Diffusion Webui已经能生成画风精致的漫画,释放创作者创作和修改的重复劳动。

将技术融入内容创作,降低漫画创意表现门槛,Dashtoon的目标群体便是那些不具备绘画技能,但想要将故事变为漫画的创作者。Dashtoon能有效助力传统的漫画流程,包含剧本创作、画稿上色贴背景、审核修改等步骤。Dashtoon Studio与其他文生漫画产品界面类似,由画板和操作板组成。创作者上传故事板后,为面板选择字符或上传照片/绘图,生成图片。

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实际上,今年5月,创作者通过ChatGPT生成AI脚本并细调Stable Diffusion Webui参数便能生成画风精致的漫画作品。Midjourney在10月发布了专为日本市场打造的Niji Journey,通过输入指令可获得不亚于专业画家水平的漫画作品。而在这些平台中,创作者对最终输出的画面控制有限,调整需要细微至参数。

Dashtoon给予用户更多微调的空间。Studio中提示词输入框和调整框允许用户对画面细节进行微调,如人物微表情、手掌线条、服饰颜色和路人角色面貌等。Dashtoon的调整方式更直观,让用户先选用合适的漫画风格,再用鼠标涂抹修改或拉拽大小进行调整,最后交给AI美化生成。

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Dashtoon计划之后添加AI生成故事板和对话功能,让创作者简易上手,缩短创作时间至1小时,如同他们的slogan“快如闪电”,让漫画日更成为可能。Dashtoon的产品经理Amogh Vaishampayan认为,AI工具将会降低许多领域的准入门槛,使创作者在给定时间产生更大的输出量。

面向读者,Dashtoon通过Comic Reader发布漫画进行分发和营利,用户阅读超过10话内容将会进入付费专区,转为订阅。

Dashtoon称,已有25000人下载了应用程序,公司自2023年10月起开始盈利,第一个月收入将达到15000美元,并计划在2—3月内增长至10万美元。

近几月,Dashtoon将已有热度的作品《Secret Billionaire》等制作为动态漫或短篇投放至社交媒体平台用以引流,浏览量最高为3000余次。

图片主打美国市场

在风格上,Dashtoon将先专注于浪漫、戏剧、奇幻等类型的长篇内容,随后计划扩展到虚构、非虚构和短篇插图等其他类型。不难发现,Dashtoon与Pocket FM主打的内容方向如出一辙,两家公司渊源颇深。

在Dashtoon的14人团队中,有4名来自Pocket FM,其中3名曾担任高级经理、增长主管等重要职务。另有3名来自Udaan.com(印度电商独角兽),首席技术官Soumyadeep曾是Udaan的产品与工程副总监,曾为多家公司组建科技团队,领导过癌症诊断的AI工具。

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Dashtoon的收费模式也与Pocket FM类似,每部漫画每24h为用户免费提供一话,采用免费增值模式运营。两家公司联系紧密不无道理,Dashtoon的商机是从Pocket FM的营销宣传中得来的。

2020年末,刚进入美国市场的Pocket FM总是进行一些新奇的商业实验来探索消费者喜好。当时还是Pocket FM增长经理的Lalith和创始成员Sanidhya负责一项营销实验,在社交媒体上以漫画的形式宣传Pocket FM,取得了不错的效果。在ITC、Shell有过渠道经验的Sanidhya看到了美国消费者对数字漫画的潜在需求。关注社交媒体传播渠道的Sanidhya决定花时间了解韩国漫画生态系统运作方式。韩国条漫适应网络滚动垂直阅读习惯,更能吸引用户访问阅读。Dashtoon生成的漫画也都以条漫形式为主。

此时,美国漫画市场也正等待新兴力量进入。纸质为主的美国漫画平台在2020年因疫情等原因销售受限,市场规模缩减3%,2021年回暖后平稳发展,而在网络漫画方面不如日韩。

“日本等国家已经形成了漫画创作文化,为什么漫画在美国不能是一个巨大的产业?”Sanidhya发现,在美国市场内建立创作者社区非常困难,欧美创作者有好的创意但没有好的技术,创意故事转化率较低。随着AI开启文生图的浪潮袭来,新的行业变革机会到来。Dashtoon瞄准美国市场抢占先机开启AI文生漫画的时刻。

2022年12月Sanidhya、Lalith和Soumyadeep Mukherjee创立了Dashtoon,给小说家们递上了一支“AI画笔”。Stellaris Venture Partners负责人Naman Lahoty分析了美国消费者的使用时长增长原因,并表示:“短视频、音频OTT、播客和休闲游戏等,让美国用户的手机内容消费指数级增长。网络漫画将推动下一波增长浪潮,Dashtoon的创始人们拥有这个浪潮所需的内容、技术和全球用户获取技能经验的平台。”

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从左至右依次为Lalith、Sanidhya和Soumyadeep Mukherjee

Dashtoon专注与已发表作品的较小团体合作,将他们的故事转化成数字漫画和图像小说,并希望建立一个首次在该平台发布的创作者社群。创作者若同意独家在Dashtoon上发布作品则免费,如果将在其他渠道发布作品则需为平台付费。目前,其已经委托制作了约30部漫画,每天约有50名创作者发布作品,并计划每月添加1000话左右。

此外,面对AI生成漫画领域备受争议的版权问题。Sanidhya表示,Dashtoon已通过多种措施防止侵权,例如不与违反版权法的数据提供商合作,自研训练基础模型。在内部角色库植入Dashtoon自有IP,包括角色数据、手绘和照片等。在平台APP中,用户能跟这些角色的智能机器人实时对话。

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创造力工作仍需人类完成

Lalith表示:“Dashtoon的使命是创造一个漫画创作技艺像日韩一样广泛传播、深入渗透的世界,很高兴能开创一场融合技术和创造力的运动。”

而有人认为,艺术作品的灵韵将在参数相似的AI作品中消失。Sanidhya也有这样的担忧,Dashtoon想尽量避免机械的作品生成,满足读者每日更新漫画需求的同时为创作者提供自由空间。

目前,Dashtoon平台内有多本基于通俗小说的欧美作品,3D渲染精美、画面质量较高,其中最热作品《Secret billionaire》浏览量为35300。而从其平台作品来看,AI生成的画面仍存在多张图片人物表情僵硬,背景不协调、同一人物样貌不同、画面衔接突兀等硬性问题。

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图片来源DashtoonAPP,左1图中人物站位背景错位,中2、右3人物画面切换矛盾

Dashtoon联合创始人Sanidhya补充:“可以将AI生成当做是执行繁琐任务时的代理,真正的创造工作仍需由人类完成。内容创作者要么自己学习如何艺术创作,要么雇佣第三方,然后生成作品在市场上销售。”他透露,创始团队最担心的是读者会不喜欢人工智能生成的漫画内容,不过迄今为止反响不错。

可以看出,消费者对AI生成作品接受良好,AIGC在AI作画领域有能“一展拳脚”的趋势,其应用领域包含艺术创作、平面设计、游戏开发、媒体与广告等,十分广泛。

考虑为创作者提供AI漫画创作工具的不止Dashtoon,这个赛道也已有佼佼者。

免费开源的AI漫画生成器AI Comic Factory,能根据用户的Prompt生成漫画,有既定风格和故事板,并支持无损放大和保存。中国水母智能旗下的AI漫画创作平台触手AI也发布了自研的AI漫画工具,与B端漫画产业链展开合作,接入了超过7万个QQ社区频道,积累了C端用户数据,单日发布AI作品超过一万张,已实现AI作画的商业化变现。

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AIGC漫画已有商业交付项目,下一步,则是推广创作工具、漫画制作课程,再推动漫画创作进入变现时代。随着技术的精进,AI作画或许能为艺术评价建立一套新的标准,时代也将留下现在和未来都能产生共鸣的创作。

“过去十年内容行业被内容分发所颠覆,而未来十年将由内容创作所颠覆”,在Sanidhya看来,Dashtoon提供的是替代传统的漫画创作和分发的方法,技术和创造力的协同作用为创新故事铺平了道路。

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