红杉二代掌门最新访谈要点来了!想和马斯克一起请创始人吃饭,钱多未必是好事…

2023-03-09
道格•利昂(Doug Leone)是传奇的风险投资家和红杉的二代掌门人,曾经和迈克尔•莫瑞茨共同领导红杉美国10年,不仅捍卫了红杉作为行业领导者的地位,还部署了革命性的组织变革,为机构未来发展奠定了基础。

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来源丨创业邦(ID:ichuangyebang)

作者丨信陵

编辑丨及轶嵘

题图丨wikipedia

近日,去年退休的利昂出现在播客《向高手学投资》(Invest Like the Best),65岁的他兴致勃勃,不仅谈到了ChatGPT的意义、对马斯克的好感,还聊起了他喜欢的人的特质,正确的创业动机,以及他的红杉搭档迈克尔•莫瑞茨。

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对AI的看法

与比尔•盖茨等大咖的观点相似,利昂也认为人工智能是一次革命性的平台转移,意义就像当年的PC互联网和移动互联网终端的出现。

他说,AI是实实在在的东西,虽然肯定也会出现短期高估,会有泡沫,但这很正常(注:盖茨有个著名的判断,对于革命性的技术,常人往往高估短期影响,但会忽视长期的作用)。但投资就要把握住大潮流,要相信最终一定会像当年的互联网时代那样,产生出谷歌和Facebook那样的公司。

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对马斯克有好感

利昂是硅谷著名的“企业教练”。在被问到如果挑选谁和他一起向创始人提供建议,利昂说,如果马斯克没意见的话,他希望和马斯克一起请创始人吃饭。他说,马斯克是一个创建者(builder),他可以向创始人证明,一个人的雄心能有多大。

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但他说,管理企业,他并没有什么妙招和魔法。“创始人才可能有魔法”,红杉只能提供一些常识性的东西。

利昂尊重创始人。红杉的观点是,创始人的能力是可以培养的,创业公司不能轻易换创始人。他说,“没有创始人,企业就丢了灵魂”。即使投资人有把握指出企业存在的问题时,也需要非常谨慎。

利昂说:“我希望创始人手脚都是全乎的,但偶尔我也会说,你需要切掉小拇指的一小部分,公司才能回到正确的轨道上来。”

作为企业教练,利昂的很多企业管理观点,已经成了硅谷语录,很多创始人经常引用。比如:

*没有一家公司是安全的。每到八到十年,就有新技术诞生,行业会被改变;

*企业最大的经营风险是一成不变,停滞不前;

*企业要想速度快,就需要精简,不能靠业务增长来适配冗员;

*企业不鼓励懒惰的员工,但鼓励有懒惰的客户,让客户对你产生依赖是最好的商业模式;

*创新的想法往往来自跨界,乔布斯从书法中获得产品灵感。

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钱多未必是好事

针对创投市场短期的回落,创业者融资难度加大,利昂并不认为是坏事。

红杉有个著名的观点,即历史上的一些最伟大的公司往往都是诞生在困难时期,比如思科、PayPal、谷歌、Stripe和Square。正是因为创业的时机不好,企业反而有了克服逆境的DNA。

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不少投资人都支持红杉的观点。他们相信,优秀的企业家,无论市场上的资金多么匮乏,最后总是能解决资金问题。但如果市场上的资金太多,平庸的企业也能拿到钱,会对创投市场形成干扰,拉低投资人的回报,对优秀企业也不太公平。

利昂说,之前的创投市场有点荒唐。有的创业公司在银行存了5亿甚至10亿美元,一年要烧8000万美元,但还是看不到什么增长的希望,而创始人一筹莫展。他说,这些四处可见的坏毛病都是混乱疯狂的年代带来的,是坏的习惯。

实际上,资金泛滥时期,中国的创投市场估值畸高,也出现了利昂说的“坏习惯”,比如CEO认为钱能解决一切问题,有的过于追求扩张,忽视了企业核心竞争力的培养。

一位著名的投资人说,“人在缺钱的时候往往最聪明,有钱的时候反思最少,它会导致CEO按老习惯往前走,要证明自己没错。而且,钱越多,犯的错误越大。”

类似的观点,YC的两位创始人格雷厄姆和Jessica Livingston也都提及过。

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格雷厄姆和Jessica Livingston

格雷厄姆曾对进入YC的创始人说,在创业阶段,花钱一定要克制;YC的另一位创始人Jessica Livingston说,我不想提供超过公司生存所需之外的钱。

在这样的理念的影响下,有不止一位从YC“毕业”的创始人甚至拒绝了YC提供的启动资金。

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识人的学问

主持人问,如何评价迈克尔•莫瑞茨?利昂说,莫瑞茨和自己是两类人,他自己是一个喜欢交际的意大利人,而莫瑞茨则是“善于反思和有战略眼光的英国人”,但两人磨合的非常好,而且业绩出色。他归结于两人有一个很大的共同点;勇敢,而且都有杀手气质。

他解释说,杀手的意思,不是指追求去赚最多的钱,而是二人都想把每一件想做的事都做成。“要想把事情做成,就不能做一个好好先生”。

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迈克尔•莫瑞茨

行业里的人都知道,利昂喜欢的人,无论是创业者、合伙人还是员工,都是一些常人眼里看了不太舒服,咄咄逼人,没有耐心听人说话的那一类。

有人说,利昂自己就是那样的人。2018年,他在红杉的博客《红杉七问》里回答这样一个问题:哪些小小的改变能产生深刻的影响?利昂的回答是:我慢慢意识到聆听是成事的关键。我现在还是一个糟糕的聆听者,但比之前好多了。聆听意味着成熟。”

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利昂的观点很有道理。硅谷盛产才华横溢,成就卓越,但不那么“可爱“的创始人,贝索斯、马斯克、卡兰尼克都是代表。

但也许是从山的哪一边都能登上山顶吧,YC的初代掌门人格雷厄姆完全反对利昂的观点。

格雷厄姆曾专门写过一篇文章,题目就叫“烂人会失败“(Mean People Fail)。在文章中格雷厄姆写道,烂人很愚蠢,优秀的人才不会为一个烂人工作;YC非常擅长在挑选创始人时把烂人排除掉。

利昂最看重的品质是坚毅。

为了寻找有坚毅品质的人,利昂在初次见面时甚至会有意刁难对方,看看对方的反应,比如,他会直截了当地批评CEO的某个策略,要求对方如何如何改进,以此观察对方是否能忍受挑衅,很多创业者都经受过这样的”毒舌“伤害。

识人是创投圈的一个玄学,各有各的高招。利昂在播客里说,他的一个策略是花二三个小时和对方吃饭。在这样放松的环境下,对方容易暴露出人品。

这个套路有点俗,VC业一直有个神乎其神的说法,说是看创始人对餐厅服务员的态度,能看出人品。利昂也不能免俗。他说,他喜欢看人点菜时说了啥,比如“我每次都喜欢在菜里多加点盐”,这可能说明此人不太容易接受新观念。

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为赚钱去做投资

肯定是入错行了

在谈到做投资的动机时,他说,以赚钱为目的做风险投资不是一件好事。这样的动机过去不对,现在也不对。“我想过上好日子,所以去做风投,那你肯定入错行了,”他说。

正确的动机应该是什么?

利昂在《红杉七问》里说,应该和正确的创业动机一样。以追求影响力、改变世界,或者产品能为千百人使用为创业目标,比想赚钱或是满足当老板的虚荣心这样的动机更靠谱。

创业邦研究中心做过关于创业动机的调查。十年前,多数国内者创业的动机基本都是赚钱。近几年,随着创业者越来越年轻,受教育程度更高,他们的动机更加多元,更加接近海外的创业者。更多的人放弃打工,选择创业是为了实现自己的梦想,尝试另一种生活方式,甚至是为了改变世界。

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利昂的一些管理心得

1.作为红杉掌门人,他认为最合理的思考跨度是12个月。这样既能把握方向,也能包含战略、计划、目标和执行的元素,同时也给予了纠正错误的空间。

2.保持内心平和,认清自己的局限。别总想证明自己是“房间里最聪明的人”,对错让数据说话;

3.利昂保持良好工作状态的方法是每天凌晨4:30起床健身;获得灵感的方式是经常强迫自己做不擅长的事,比如瞎弹一会钢琴,经常会灵感爆发;

4.关于教育子女,利昂说他每天都会对孩子们说,世界是不公平的。光有想法没用,要尽快行动起来,改变现实。

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